Bosque para los árboles: aplicar la ciencia de la emergencia a la psicología

Todos sabemos lo que significa "no se puede ver el bosque por los árboles". Es un gran giro de la frase que nos recuerda que no debemos perder el alcance y tener en cuenta el panorama general.

Pero, ¿cuál es el alcance y la gran imagen de todos modos?

La frase "bosque para árboles" es especialmente adecuada porque se origina en la silvicultura y, por lo tanto, en la biología. Dentro de la biología, los patrones de jerarquía de la imagen pequeña a la gran imagen están claramente en juego. No es solo un producto de nuestra imaginación. Los átomos forman moléculas, que forman células, que componen los órganos, que componen los cuerpos, que constituyen las poblaciones, que componen las ecologías.

También hay problemas de alcance desde una imagen pequeña a grande en nuestra vida cotidiana. Al pensar en dónde irá de vacaciones, puede tener en cuenta lo que quiere, lo que desea usted y su pareja, lo que quiere su familia y si lo han invitado a una reunión familiar lo que su familia quiere.

Al pensar en política, existe lo que usted, su comunidad, condado, estado, país y planeta desean. En los negocios, también hay costos y beneficios para usted, su equipo, su división, su empresa, su industria, su economía y la economía global. Al cuidar su entorno, existe lo que protege su hogar, su calle, su estado, su país y el mundo.

Con estos ejemplos, vemos que en realidad no hay solo dos niveles: árboles y bosques. No es un dúplex, es un complejo de niveles múltiples. Les enseñamos a los niños a lidiar con la complejidad a través de canciones como "La hierba verde crece por todas partes". ¿Recuerdas? "Hay una hoja en la ramita en la rama en la rama del árbol en el agujero …"

Teniendo en cuenta los muchos niveles que podríamos decir fácilmente, "No se puede ver la rama de las ramas" o "No se puede ver la rama de las ramitas". En cambio, nuestras intuiciones seleccionan solo dos niveles, llamándolos "árboles" y "bosque" y argumentan que el más amplio de los dos es el más relevante. Usamos el dicho como una forma de enfocar o restringir la atención. Es una forma de decir "estás prestando atención a la imagen equivocada". El panorama general es la imagen correcta ".

¿La imagen más grande es siempre la perspectiva correcta? Algunas de las fallas más espectaculares de las humanidades fueron el resultado de ignorar algunos detalles cruciales de imágenes pequeñas. Tenemos dichos para advertir contra no ver también los árboles para el bosque, y estas también son formas de enfocar o restringir la atención como si dijera "Estás prestando atención a la imagen equivocada". La imagen más pequeña es la imagen correcta ".

Concéntrate donde la goma golpea la carretera.
Una puntada a tiempo ahorra nueve.
El diablo está en los detalles.

O:

Por falta de un clavo, el zapato se perdió.
A falta de un zapato, el caballo se perdió.
A falta de un caballo se perdió el jinete.
A falta de un jinete se perdió la batalla.
A falta de una batalla, el reino se perdió.
Y todo por falta de un clavo de herradura.

Entonces no es tan simple. A veces lo hacemos peor al no ver el bosque en busca de árboles, y a veces lo hacemos mejor. A veces lo hacemos peor al no ver los árboles para el bosque y, a veces lo hacemos mejor. Y eso son solo dos niveles. Con más niveles, se vuelve mucho más complicado descubrir dónde enfocar.

El problema es incluso un paso más complejo que eso porque hay niveles en diferentes preguntas. Tome, por ejemplo, una decisión sobre si tener hijos. Observe los problemas de niveles en "quién, qué, dónde, por qué, cuándo" y "cómo" de esa pregunta:

Quién: Cuyas preferencias le importan a la decisión: la mía, mi asociación, la de mi familia, la población mundial?

Qué: ¿Qué factores le importan a la decisión: dinero, carrera, amor, pasatiempos, religión, economía y medioambiente?

Dónde: ¿Qué tan grande debe ser un área en la decisión, mi propio hogar, mi comunidad, el país, el mundo?

¿Por qué? Al explicar mi decisión, ¿en qué profundidad debería ir, desde "mi instinto dice sí" hasta un análisis detallado de costo-beneficio?

Cuándo: ¿Qué horizonte de tiempo tiene la decisión, esta semana, este año, mi vida, la vida de mi hijo y las generaciones futuras?

Cómo: Al pensar en los detalles de cómo implementar mi decisión, ¿qué tan profundo debo ir, desde un impulso a un plan preciso?

Por complejo que esto sea, no es de extrañar que tratemos de simplificar hasta llegar al bosque y los árboles, o alguna solución simple de ambos, como "prestar atención a todo" o "pensar globalmente"; Actúa localmente ". Alternativamente sacamos cualquiera de los dichos anteriores que nos sirvan en el momento, convirtiendo un principio moral en un gran pensamiento si queremos convencer a alguien para que piense en grande, o un principio moral de pensar en pequeño cuando queremos convencer Alguien que piense en pequeño, sin reconocer realmente cuán inconsistentes somos.

Al no notar o ignorar deliberadamente la complejidad de la pregunta de la báscula, no negociamos a través de los niveles con la mayor habilidad posible. Y me refiero a "negociar" en ambos sentidos de la palabra, tanto cómo manejamos las decisiones como también cómo negociamos los conflictos entre nosotros mismos, y las ambivalencias dentro de nosotros mismos cuando tomamos decisiones. Los problemas de escala son donde obtenemos conflictos bloqueados por cuerno y estancamientos. La popularidad de dichos que significan "no enfocarse a esta escala, enfocarse a esa escala" es evidencia de cuán grandes son los problemas de escala en nuestras deliberaciones, conversaciones, debates, conflictos, peleas y batallas.

Nuestra atención es limitada. Queremos prestar atención a lo relevante y no a lo irrelevante. Sabemos por experiencia que los factores irrelevantes de imagen grande pueden distraernos de prestar atención a detalles cruciales, pero también que, perdidos en los detalles, podemos perder algo crucial sobre el panorama general. Adivinar el alcance apropiado del análisis es difícil.

Si hay un tipo de detalle de imagen grande que desearía que atendiéramos con más cuidado, es la dinámica fundamental del problema de la escala. Nunca hemos tenido una manera simple, precisa y sistemática de pensar y hablar sobre los niveles. Como resultado, utilizamos frases como "no se puede ver el bosque por los árboles", como si solo hubiera dos niveles y el más grande siempre es mejor. En ese aspecto, desearía que fuéramos mejores al ver el bosque por los árboles.

Afortunadamente, hay una forma sistemática de pensar y hablar sobre estos niveles, presentada por un campo de investigación científica llamado "emergencia", un enfoque multidisciplinario para comprender los orígenes, la naturaleza y los patrones que surgen en forma jerárquica tanto dentro de la naturaleza como dentro de nuestro pensamiento sobre la naturaleza. Escribiré más sobre este enfoque para escalar y nivelar preguntas y promoveré un enfoque que denomino "encabezado de varios niveles".

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