Born To Be Bilingual

Publicación escrita por François Grosjean.

Mi muy querido pequeño,

Un día puede leer esta carta escrita unos días después de su nacimiento. Sus padres, su familia extendida, así como muchos amigos, han estado celebrando su llegada entre nosotros. Nos hemos maravillado de lo hermoso y lo delicado que eres, y nos hemos preguntado cada uno de tus movimientos, despierto o dormido.

Mientras te admiraba durante mi última visita, no pude evitar pensar que tu vida estará rodeada de idiomas y culturas. Como su madre habla principalmente dos idiomas rítmicamente diferentes, usted llegó al mundo ya sintonizado con esos idiomas. Y en su primer año, comenzará a adquirir esos dos idiomas simultáneamente. Tu padre y su familia te hablarán un idioma, a tu madre y a su familia, y el otro. Ser bilingüe y bicultural será una parte normal de tu vida.

Llegará a los principales hitos en la adquisición del lenguaje: balbuceo, primeras palabras, primeras frases, a un ritmo similar al de los niños monolingües. Algunos sonidos o grupos de sonido que son más fáciles de producir aparecerán antes que aquellos que son más difíciles, algunas palabras tendrán su significado sobreextendido, y las construcciones gramaticales más simples se utilizarán antes que las más complejas. La principal diferencia, por supuesto, será que hará todo esto en dos idiomas, al igual que millones de otros niños bilingües, y no solo uno.

Por supuesto, si un idioma recibe más información que el otro en sus primeros años, puede convertirse en su idioma dominante: los sonidos se aislarán más rápidamente, se adquirirán más palabras y se deducirán más reglas gramaticales. Y su lenguaje dominante bien puede influir en su otro idioma. Pero esto se puede corregir rápidamente si cambia el entorno y su lenguaje más débil comienza a usarse con más frecuencia. Incluso puede tomar el control como su idioma dominante si el cambio dura lo suficiente.

Muy rápidamente sabrá qué idioma usar con quién y para qué. Al principio, creará un vínculo fuerte entre una persona y su idioma. Se dirigirá a esa persona en el idioma apropiado y puede estar perdido, hasta el punto de sentirse molesto, cuando su interlocutor use el idioma equivocado. Incluso puede ofrecerle interpretar a esa persona para mantener el vínculo persona-idioma.

También se entremezclarán sus idiomas a veces como una estrategia comunicativa o para satisfacer una necesidad lingüística. En este último caso, de repente puede encontrarse teniendo que decir algo en un idioma que normalmente no usa para ese dominio, objeto o situación en particular. Pero muy pronto aprenderá que con las personas que solo conocen uno de sus idiomas, debe hablar solo su idioma.

Con el paso de los años, a veces jugarás con tus idiomas. Violará el vínculo persona-idioma y bromeando hablará con alguien en el idioma equivocado. O puede mezclar sus idiomas a propósito para levantar algunas cejas. Un poco más tarde, traducirá expresiones idiomáticas literalmente en el otro idioma y las producirá con una cara seria. Incluso puede imitar a los miembros de la familia que hablan uno de sus idiomas con acento cuando puede pronunciar el mismo enunciado sin uno.

Dado que tus padres y abuelos tienen raíces en diferentes culturas, se te presentarán y se convertirán en biculturales. Aprenderá a adaptarse a cada cultura mientras navega entre ellas y combinará y combinará aspectos de estas culturas. Con suerte, cada una de sus culturas lo aceptará como una persona bicultural y no lo forzará a elegir uno sobre el otro. A medida que crezcas, serás un puente entre las culturas a las que perteneces y en ocasiones actuarás como intermediario entre las dos.

Puede haber ocasiones en que se sienta frustrado debido a su bilingüismo o biculturalismo. Alguien puede hacer un comentario sobre su manera de decir o hacer algo, o puede que no sepa cómo ubicarlo. También puedes tener dificultades con un lenguaje escrito que no dominas (aún) bien. Pero sus padres y su familia extensa estarán allí para ayudarlo a superar la dificultad y mejorar las cosas.

Siéntete orgulloso de tus raíces lingüísticas y culturales y disfruta yendo y viniendo entre tus idiomas y culturas. Personalmente, me maravillaré de cómo lo haces y te ayudaré, lo mejor que pueda, a enfrentar los desafíos que a veces tendrás que enfrentar.

Bienvenido, mi querido pequeño … ¡que tengas una vida maravillosa!

Referencia

Grosjean, François. Bilingüe: vida y realidad . Cambridge, MA: Harvard University Press, 2010.

Publicaciones "Vida como bilingüe" por área de contenido.

Sitio web de François Grosjean.

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