Bipolar malo, Ritalin bueno

Algunos psiquiatras infantiles parecen ganarse la vida atacando el trastorno bipolar. Lo odian, pero les encantan las anfetaminas como el Ritalin. (Ritalin es una anfetamina, por cierto: ver el libro de texto de farmacología de Goodman y Gilman). ¿Por qué?

Aquí hay un ejemplo de la defensa de Ritalin, supuestamente basada en el principal ensayo clínico aleatorizado a largo plazo (ECA) de anfetaminas en el TDAH infantil, el Estudio de Tratamiento Multimodal de Niños con TDAH (MTA) estudio.

Dilemos a los lectores lo que el estudio realmente encontró, en lugar de lo que queremos creer:

579 niños de 7 a 10 años se unieron a un ECA de 14 meses, con un seguimiento posterior de varios años. Había cuatro brazos: uno era un brazo de tratamiento con anfetaminas aleatorizado (principalmente metilfenidato, Ritalin); un segundo fue un brazo de manejo conductual intensivo sin anfetaminas; un tercio fueron anfetaminas y manejo conductual; y un cuarto (llamado tratamiento como de costumbre) fue un tratamiento basado en el médico (donde las anfetaminas se administraron en su mayoría, pero a dosis más bajas y de manera menos consistente que en el brazo randominado) r.

Para los síntomas del TDAH, el brazo de tratamiento con anfetaminas fue más eficaz que el tratamiento conductual, que fue mejor que el tratamiento habitual.

Esto es lo que los psiquiatras infantiles amantes de las anfetaminas no parecen saber: para los resultados funcionales, es decir: logros académicos, conductas agresivas negativas, habilidades sociales, relaciones entre padres e hijos, el manejo conductual fue tan efectivo como las anfetaminas, y ambos fueron mejores que el tratamiento como siempre.

A los 3 años de seguimiento, después de que la fase aleatorizada había terminado y los médicos podían tratar a los niños como quisieran, todos los grupos tuvieron resultados similares. Esto fue, dicen los investigadores, porque el uso de medicamentos anfetamínicos aumentó en el brazo de control del comportamiento y disminuyó un tanto en el brazo aleatorizado de anfetaminas, lo que generó tratamientos generales similares en todos los grupos.

Pero vale la pena señalar que, incluso a los 3 años, el 55% del grupo de manejo conductual no tomaba, y no necesitaba, anfetaminas, y lo hicieron tan bien como el brazo de tratamiento con anfetaminas.

En otras palabras, alrededor de la mitad de los niños con TDAH no necesitan anfetaminas en absoluto; lo hacen igual de bien con una buena gestión del comportamiento.

Podríamos agregar el hecho de que las anfetaminas, incluyendo Ritalin, son tóxicas para las neuronas, en realidad conducen a la muerte y atrofia de las células neuronales, especialmente en cerebros jóvenes, según muchos estudios en animales replicados. Los amantes del Ritalin protestarán y señalarán los estudios de resonancia magnética que, según los informes, muestran que el tamaño del cerebro está protegido en niños con TDAH tratados con anfetaminas. Esos estudios no son consistentes: algunos encuentran un tamaño cerebral más pequeño en los niños tratados con anfetaminas. Y ninguno se asignó al azar, ni los niños siguen en la edad adulta, para probar los estudios en animales que muestran que los animales jóvenes expuestos a las anfetaminas tienen atrofia del hipocampo y un tamaño cerebral más pequeño en la edad adulta. He revisado esta literatura en un artículo, recopilando todas las referencias en un solo lugar, por lo que los críticos deberían buscar mis fuentes. (Me gustaría que los críticos apunten a estudios científicos similares revisados ​​por pares que han publicado mostrando el reverso).

No todos los niños con TDAH necesitan anfetaminas. De hecho, el estudio de MTA muestra que la mitad no. Y las anfetaminas son dañinas, basadas en nuestra mejor investigación biológica en animales. Los humanos a menudo son similares a los animales. Deberíamos hacer estas preguntas y probar que estas drogas son seguras, no simplemente defenderlas en todo momento, completa y definitivamente.

Algunas personas odian el trastorno bipolar, que es tratable con drogas claramente efectivas como el litio (que, por cierto, es claramente neuroprotector biológicamente y mantiene a las neuronas vivas por más tiempo, en contraste con las anfetaminas, que hacen lo contrario), y aman las anfetaminas, que no demostrado ser necesario o más efectivo que las intervenciones psicosociales, y que se ha demostrado biológicamente que es dañino.

Esto no tiene sentido científico.

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