Biología y culpa

Durante la última década o más, se ha prestado más atención a la contribución de los factores genéticos en los trastornos alimentarios. Una fuerte evidencia respalda el papel de los genes en el riesgo de desarrollar anorexia nerviosa y bulimia nerviosa, con genes que representan tanto riesgo en el desarrollo de trastornos alimentarios como lo hacen para la esquizofrenia. También se ha creído que si los investigadores promueven el conocimiento de estos hallazgos, esto disminuiría el estigma asociado con los trastornos alimentarios.

Estudios recientes han documentado que las personas con trastornos de la alimentación como la anorexia nerviosa son consideradas más culpables de su condición que las personas con esquizofrenia. Además, el público en general parece más consciente del papel de los factores biológicos en el desarrollo de la esquizofrenia en comparación con la anorexia. Esencialmente, el argumento ha sido que si todos fueran más conscientes de los factores genéticos en el desarrollo de los trastornos alimentarios, no culparían a los pacientes de tener trastornos alimentarios porque las personas no pueden controlar su composición genética. Si bien los hallazgos con respecto a las contribuciones genéticas son sólidos, y el beneficio potencial de aumentar la conciencia de estos resultados es loable, me pregunto acerca de la suposición implícita oculta en este enfoque.

¿Creemos que las personas son más culpables de las contribuciones no biológicas a los trastornos mentales? Por ejemplo, la cultura de uno contribuye al riesgo de desarrollar desórdenes alimenticios. ¿Estamos diciendo que de alguna manera un individuo es más responsable de la cultura en la que nació? ¿Qué hay del género? ¿Es culpa de una niña por haber nacido mujer? En última instancia, las preguntas sobre las causas deben separarse de las preguntas sobre la culpabilidad porque una tiene muy poco que ver con la otra.

Sospecho que surge un desafío específico para los trastornos de la alimentación porque una persona con anorexia nerviosa se niega deliberadamente a comer lo suficiente para mantener un peso saludable, dando la impresión de que simplemente podría elegir comenzar a comer si quisiera. Sin embargo, esto representa un completo malentendido de la naturaleza de la enfermedad. Una persona con anorexia nerviosa puede optar por no comer, pero nunca tomó la decisión de tener un trastorno en el que se sentiría obligada a pasar hambre. Culpar a ella o cualquier persona con un trastorno de la alimentación no es compatible con ningún dato sobre las causas de los trastornos alimentarios, y perjudica a las personas que necesitan ayuda.

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