Bin Laden y la psicología del cierre

Ha pasado solo una hora desde que se supo la noticia de la muerte de Osama bin Laden. Demasiado pronto para saber todos los detalles de cómo fue asesinado, para comprender el alcance total de cómo reaccionará el mundo, para saber cuánto tiempo pasará antes de que Donald Trump tome el crédito.

Pero una cosa es cierta: seguro que se siente como una ocasión trascendental. Desde una perspectiva racional y de sangre fría, no estoy seguro de que realmente lo sea; después de todo, la vida cotidiana será un poco diferente para mí o para cualquier otra persona mañana por la mañana. E incluso aquellos que perdieron a familiares y amigos el 11 de septiembre, lamentablemente, continuarán viviendo sin sus seres queridos.

Emocionalmente, sin embargo, este es un gran negocio. Hay algo psicológicamente poderoso sobre el cierre. ¿De qué otra manera explicar por qué estoy viendo la televisión pasada la medianoche de un domingo, hipnotizado por el viejo metraje de la película de bin Laden con el rifle, bin Laden con el micrófono, Bin Laden conversando fácilmente con un colega en una cueva? … He visto todo esto antes, pero de alguna manera parece importante verlo de nuevo, esta vez dentro del contexto de una resolución más definida y atractiva para la historia; se siente importante compartir este momento con otros, ya sea con las masas jubilosas de Times Square esta noche o a través de la transmisión de Twitter.

Lo escuchas todo el tiempo de familias que han sido victimizadas por el crimen. Se someten a la angustia de sentarse en la sala del tribunal y escuchar el testimonio truculento y trágico sobre los momentos finales de su ser querido, todo con la esperanza de un veredicto de culpabilidad para el perpetrador, una dura sentencia y, finalmente, el cierre. Y supongo que esa es la única buena explicación de por qué sigo viendo esta cobertura a pesar de un largo y agotador fin de semana y un despertar temprano mañana. Saber que Bin Laden fue asesinado nos permite revivir el 11 de septiembre, pero de la mejor manera posible: con el final feliz (o al menos justo ).

Hay algo tranquilizador en la creencia de que el mundo es un lugar justo y justo donde los buenos ganan el final y ninguna mala acción queda impune. Nos gusta ver nuestro universo social como un lugar donde las personas obtienen lo que merecen. Así que, mientras todos estábamos atormentados por el dolor a raíz de los terribles acontecimientos de una década atrás, esa angustia se agravaba por la inevitable amenaza discordante a nuestra visión del mundo planteada por la muerte sin sentido de tantos inocentes.

Nos llevó casi 10 años obtener nuestro final de Hollywood, aquel en el que el villano sin conciencia se enfrenta a su merecido fallecimiento. No, no es realmente un final "feliz" por ningún sentido de la palabra. No, no cambia lo que sucedió en septiembre de 2001. Pero nos da a todos un cierre muy necesario.

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Sam Sommers es psicólogo social en la Universidad de Tufts en Medford, MA. Su primer libro, Situations Matter: Understanding How Contextual Transforms Your World , será publicado por Riverhead Books (Penguin) en diciembre de 2011. Puede seguirlo en Facebook aquí y en Twitter aquí.

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