Bienestar emocional de los pacientes animales

Los cuidados paliativos y paliativos para animales deben incluir una “auditoría de estrés”

Cómo la etología puede ayudar a mejorar el cuidado del final de la vida de los pacientes animales:

Parte 2 en una serie de 3 partes

(Puede encontrar la Parte 1, “Personalidad y dolor en Cuidado del final de la vida de los animales”, aquí).

La soledad, el aislamiento social y la ansiedad por separación afectan a millones de perros, y probablemente también a muchos gatos y otros animales de compañía. Estas y otras formas de sufrimiento emocional pueden agravar el sufrimiento físico de animales ancianos y enfermos. El cuidado al final de la vida de nuestras mascotas se vería enormemente mejorado si los dueños de mascotas y los veterinarios prestaran mayor atención al bienestar social de los pacientes animales. Todos los pacientes animales se beneficiarían de una “auditoría de estrés”.

Jessica Pierce

Maya disfrutando de las flores la primavera pasada. Maya falleció el 31 de mayo.

Fuente: Jessica Pierce

La soledad como comorbilidad

Dentro de la literatura humana, está bien establecido que los mismos mecanismos neuronales que responden al dolor físico también responden al dolor emocional o social. El dolor de ser excluido y aislado socialmente, por ejemplo, se “siente” de manera física. Una extensa literatura sobre medicina humana explora el aislamiento social como un factor de riesgo significativo para la morbilidad y la mortalidad. En “Psicobiología del dolor social”, el veterinario Frank McMillan presenta un caso paralelo para el dolor social y el aislamiento social en los animales, lo que sugiere que la soledad y otras formas emocionales de sufrimiento merecen mucha más atención por parte de los cuidadores. “La investigación actual”, dice, “deja poco margen para la duda de que las experiencias de dolor emocional en general, y el dolor social en particular, pueden asociarse con la angustia y el sufrimiento igual a las experiencias de dolor físico”. [I] (pág. 166 ) Además, existe una marcada tendencia a que los humanos subestimen e identifiquen inadecuadamente con el dolor social, particularmente el dolor social que sienten los animales no humanos.

La soledad es solo un tipo de dolor social que experimentan los animales de compañía, pero es probablemente una de las formas más comunes de sufrimiento en perros, gatos y otros animales que se mantienen como mascotas. La soledad puede ser una “comorbilidad” inesperada para los animales con enfermedades crónicas y quizás también para los animales que están muriendo. La soledad podría aumentar la sensibilidad al dolor, y tal vez aumentar la angustia asociada con otras condiciones. La enfermedad puede exacerbar la soledad y viceversa; Por otro lado, la conexión social puede mejorar la salud mental y física. El apoyo social tiene un importante efecto amortiguador del estrés.

El comportamiento social y los procesos inflamatorios son co-reguladores poderosos: la enfermedad conduce a cambios característicos en el comportamiento social, o lo que Eisenberg et al. llamar “conductas de enfermedad”. [ii] La inflamación aumenta la sensibilidad neural a las experiencias sociales negativas y, a su vez, la exposición a factores de estrés social aumenta la actividad proinflamatoria. Las personas que están solas muestran un aumento de la actividad inflamatoria. Aunque Eisenberg y sus colegas escriben sobre el comportamiento humano, gran parte de la investigación sobre la que construyen su caso se realizó utilizando modelos animales, y podemos suponer que la soledad y el aislamiento social en otros mamíferos sociales pueden aumentar la respuesta inflamatoria y aumentar la sensibilidad al dolor. .

En otros lugares he advertido de una epidemia de soledad en los perros de compañía en los EE. UU., El Reino Unido y otros lugares donde los perros se mantienen cautivos intensamente. [iii], [iv], [v] Millones de perros se quedan solos en casa por largos períodos o se les niega una interacción social adecuada. El problema de la soledad también es probable que sea una epidemia entre los gatos, aunque muy poca investigación ha explorado las necesidades sociales de los gatos, debido a la persistencia e imprecisión de los estereotipos de los gatos como distantes e independientes. (Hay cientos de estudios de investigación sobre los gatos que son beneficiosos para los humanos que se sienten solos; no tengo conocimiento de un solo artículo revisado por pares que explore la soledad en los gatos). La soledad es probablemente un problema de bienestar importante para la amplia gama de otras especies que se mantienen como mascotas también.

Dado que la soledad, el aislamiento social y la ansiedad por separación afectan a millones de perros, y probablemente también a muchos gatos y otros animales de compañía, una mayor atención en la medicina paliativa y de cuidados paliativos al bienestar social de los pacientes animales podría ser de gran beneficio. Parte de cualquier asesoramiento de cuidados paliativos debe incluir una discusión con los propietarios sobre el cuidado de las necesidades emocionales y sociales de sus animales. En general, los propietarios no son conscientes de los efectos negativos de dejar a los perros solos durante largos períodos de tiempo y deben recibir información sobre los plazos adecuados para dejar a un perro. Aunque faltan investigaciones empíricas en esta área, existe un consenso generalizado entre los conductistas y los entrenadores de que dejar a un perro solo por 4 horas probablemente esté bien, pero los períodos más prolongados pueden comprometer el bienestar canino * ver nota. Muchos perros se quedan solos por períodos más largos, algunos hasta 12 a 14 horas por día. [vi] Los animales más viejos y enfermos pueden tener incluso menos tolerancia por estar solos y es probable que necesiten apoyo social adicional. La movilidad comprometida, el dolor y la pérdida de la audición o la visión pueden aumentar el aislamiento social, y los propietarios pueden necesitar tomar medidas adicionales para mantener a los animales con limitaciones físicas adecuadamente comprometidos.

Estrés, dolor y enfermedad

La soledad y otros tipos de dolor social y emocional desencadenan una respuesta de estrés en el cuerpo, y la enfermedad y el estrés están íntimamente relacionados. El estrés crónico puede inducir y exacerbar la enfermedad. Por ejemplo, la investigación ha encontrado que los perros con enfermedades no suprarrenales tuvieron niveles de estrés significativamente más altos que los controles sanos, [vii] y las condiciones de comportamiento estresante en los perros son predictivas de trastornos de la piel y una vida útil más corta. [Viii] Según esto, Nicholson y Meredith argumentan que el manejo del estrés debe ser parte de la atención clínica brindada a todos los perros con enfermedades crónicas. [ix] Los gatos con niveles altos de estrés son casi cinco veces más propensos a desarrollar infección del tracto respiratorio superior que los gatos con niveles más bajos de estrés, [x] y el estrés está relacionado con el desarrollo o la exacerbación de otras enfermedades felinas. [xi]

Además del asesoramiento sobre aislamiento social y soledad, los veterinarios de cuidados paliativos y paliativos pueden considerar una “auditoría de estrés” general para sus pacientes, lo que implica una discusión cuidadosa con los cuidadores sobre una amplia gama de factores estresantes potenciales que podrían estar afectando a un paciente animal (por ejemplo, , tiempo solo, exposición al ruido y actividad, fuentes de temor como pisos resbaladizos o escaleras empinadas).

También podemos usar reacciones de comportamiento novedosas a los factores estresantes como una señal de que un animal puede estar sufriendo. Por ejemplo, un perro mayor que desarrolla repentinamente fobias por ruido debe ser evaluado para detectar condiciones potencialmente dolorosas. Basándose en la relación bien establecida en la literatura humana entre el dolor y el desarrollo de respuestas de evitación relacionadas con el miedo, con la hipersensibilidad al sonido como un posible indicador de dolor, Lopes Fagundes y sus colegas buscaron una relación similar en pacientes caninos. Encontraron que los perros más viejos que de repente desarrollan sensibilidades al ruido también son aquellos que tienen un problema de salud crónico que probablemente es doloroso. [Xii] Las sensibilidades al ruido de inicio tardío también se han relacionado con comorbilidades con otros problemas de comportamiento en los perros. Por ejemplo, el dolor crónico puede llevar a una disminución del juego social y puede aumentar la agresión hacia otros perros. Esto refuerza lo que los veterinarios a menudo aconsejan a los dueños de mascotas: los cambios de comportamiento en los animales que ocurren más adelante en la vida siempre deben solicitar un examen físico completo para buscar posibles signos de dolor o malestar.

[i] McMillan FD. La psicobiología del dolor social: evidencia de una superposición neurocognitiva con el dolor físico y las implicaciones de bienestar para los animales sociales con especial atención al perro doméstico (Canis familiaris). Fisiología y Comportamiento 2016; 167: 154-171. doi: 10.1016 / j.physbeh.2016.09.013.

[ii] Eisenberg N, Moieni M, Inagaki T, Muscatell K, Irwin MR. En la enfermedad y en la salud: la corregulación de la inflamación y el comportamiento social. Reseñas de Neuropsuchopharmacology 2017; 42: 242-253.

[iii] McMillan FD. La psicobiología del dolor social: evidencia de una superposición neurocognitiva con el dolor físico y las implicaciones de bienestar para los animales sociales con especial atención al perro doméstico (Canis familiaris). Fisiología y Comportamiento 2016; 167: 154-171. doi: 10.1016 / j.physbeh.2016.09.013.

[iv] Dodman N. Mascotas en el sofá. Perros neuróticos, gatos compulsivos, aves ansiosas y la nueva ciencia de la psiquiatría animal. Nueva York, Nueva York: Atria Books; 2017.

[v] Pierce J. Run, Spot, Run: The Ethics of Keeping Pets. Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago, 2016.

[vi] Pierce J. ¿Cuánto tiempo puedes dejar a un perro solo en casa? Psicología Hoy. https://www.psychologytoday.com/intl/blog/all-dogs-go-heaven/201802/how-lo…

[vii] Kaplan AJ, Peterson ME, Kemppainen RJ. Efectos de la enfermedad en los resultados de las pruebas de diagnóstico para el uso en la detección de hiperadrenocorticismo en perros. Revista de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria 1995, 4: 445-451.

[viii] Dreschel NA. Los efectos del miedo y la ansiedad en la salud y la vida útil de los perros. Ciencia del comportamiento animal aplicada. 2010; 125: 157-162.

[ix] Nicholson S, Meredith J. ¿El manejo del estrés debe ser parte de la atención clínica que se brinda a los perros con enfermedades crónicas? Revista de Comportamiento Veterinario: Aplicaciones Clínicas e Investigación 2015; 10: 489 – 495.

[x] Tanaka A, Wagner DC, Kass PH. Asociaciones entre la pérdida de peso, el estrés y la infección del tracto respiratorio superior en gatos de refugio. Revista de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria 2012; 240: 570–576.

[xi] Amat M, Camps, T y Manteca, X. Estrés en gatos poseídos: cambios de comportamiento e implicaciones de bienestar. Revista de Medicina y Cirugía Felina 2016; 18: 577-586.

[xii] Lopes Fagundes AL, Hewison L, McPeake KJ, Zulch H, Mills DS. Sensibilidades al ruido en perros: una exploración de signos en perros con y sin dolor musculoesquelético mediante el análisis de contenido cualitativo. Las fronteras en la ciencia veterinaria. 2018; 5:17. doi: 10.3389 / fvets.2018.00017.

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