Better than Dope: Natural Highs es la vanguardia de la alteración del estado de ánimo

¡Mira este día!
Porque es la vida, la vida misma de la vida
Porque ayer es solo un sueño
Y mañana es solo una visión
Pero hoy bien vivido hace
todos los días un sueño de felicidad
Y mañana una visión de esperanza.
¡Mira bien, por lo tanto, hasta este día!
Tal es el saludo del amanecer.
– Kalidasa, siglo III dC
Poema sánscrito

"El mayor placer que la vida tiene para ofrecer es un flujo adecuado de dopamina en el núcleo accumbens".
– Stanley Sunderwirth

En la década de 1950, los estudios con animales de Olds y Milner demostraron que la estimulación eléctrica al centro de placer de una rata era más reforzadora que la comida, el sexo o la evitación de descargas eléctricas. El abuso generalizado y desenfrenado de la metanfetamina, impulsada por enormes descargas de dopamina al núcleo accumbens del cerebro, ha acentuado este hallazgo con creces. En 1974, Hughes y Kosterlitz descubrieron la morfina interna (endorfina) en la glándula pituitaria de un camello. Esto probó que el cerebro produce sus propios opiáceos internos y de repente el genio salió volando de la botella. Al desvelar dos factores clave del placer humano, la dopamina y la endorfina, se estableció el escenario para una comprensión más profunda del ansia y la adicción.

En octubre de 1983, Stanley Sunderwirth y yo publicamos "The Chemistry of Craving", nuestro tratado sobre cómo la adicción conductual al sexo, el juego, la asunción de riesgos y una serie de otras actividades inductoras del placer pueden desencadenar reacciones similares a las de los medicamentos en nuestros cerebros. a los cambios neuroquímicos provocados por estimulantes, narcóticos, depresores y alucinógenos. Postulamos que las personas no se vuelven adictas a las drogas, sino a "cambios autoinducidos en la neurotransmisión que resultan en comportamientos problemáticos … [y que] en el drama de la adicción, la experiencia es el protagonista, las drogas y las actividades son simplemente los actores secundarios . "Un caso reciente en el punto: los problemas de vida de Michael Jackson eran mucho más complejos que la mera adicción a cualquier droga recetada o fijación en adolescentes varones. Su vida estuvo marcada por un instinto insaciable de espectacularidad, creatividad, búsqueda de emoción y novedad, que se convirtió en el centro de su genio y la ruina de su existencia.

Nuestra hipótesis encendió una serie de formulaciones teóricas y clínicas sobre los fundamentos bioquímicos de la adicción y el tratamiento indicado para diversas actividades compulsivas de búsqueda de placer, especialmente el trabajo de Patrick Carnes sobre la adicción al sexo. Ahora sabemos que existe un análogo neuroquímico para cada sustancia que altera la mente y que causa estragos en los ideales de cordura, bienestar y productividad humana. Dado que el cerebro es una fábrica farmacéutica gigante que fabrica sus propios químicos que alteran la mente, una pregunta fundamental para el siglo XXI es: "¿Cómo podemos orquestar la capacidad natural del cerebro para inducir el placer al mejoramiento del individuo y el bienestar de la sociedad? "

El objetivo de este blog es examinar los aspectos positivos y negativos del placer. Consideramos que la adicción es un síndrome de trastornos relacionados que comparten causas biológicas, psicológicas y sociales comunes con trayectorias similares en el curso de la vida. Los lectores están invitados a opinar sobre todos los aspectos del debate posterior. ¿Existe una justificación ética y médica para el uso de drogas "neuroentrenamiento" por parte de personas "normales"? ¿El logro de la felicidad y la realización duraderas incluyen la moderación en el uso de drogas que alteran la mente? ¿Cuáles son los beneficios y las responsabilidades de un acceso más amplio y legal a la marihuana? ¿Cómo podemos evitar las trampas de la indulgencia excesiva en comportamientos tan poderosamente gratificantes como comer, tomar riesgos y la actividad sexual? ¿Qué son medios saludables para lograr un placer duradero y el bienestar? ¿Cómo se pueden usar la reestructuración cognitiva, la atención plena y la psicología positiva para mejorar la felicidad y la plenitud?

Por último, es un gran deleite, una "euforia natural", orquestar este foro sobre la eterna búsqueda de la humanidad para buscar el placer y evitar el dolor.

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