Betsy DeVos está de acuerdo con las escuelas que prohíben a los estudiantes LGBT

Gage Skidmore / Wikimedia Commons
Fuente: Gage Skidmore / Wikimedia Commons

Los estudiantes homosexuales y transexuales son comúnmente víctimas de acoso e intimidación en la escuela. Los estudios han estimado que hasta el 80 por ciento de los jóvenes transgénero experimentan intimidación, y este maltrato es uno de los mayores predictores de problemas de conducta y emocionales entre estos niños. El 82 por ciento de los estudiantes homosexuales y lesbianas informan intimidación similar. El 31 por ciento de los estudiantes LGBT dice que sus escuelas no hacen nada al respecto.

La Secretaria de Educación de los Estados Unidos, Betsy DeVos, también planea no hacer nada, cuando se trata de políticas anti-LGBT en las escuelas que reciben fondos federales. Durante el testimonio del Congreso de ayer, la Representante de los EE. UU. Katherine Clark (D-Massachusetts) le preguntó a DeVos sobre la Academia Cristiana Lighthouse de Indiana. La escuela recibe más de $ 665,000 en vales escolares. La escuela también declara en su manual que si un estudiante es de un hogar en el que se practica un "estilo de vida homosexual" o "identidad de género alternativa", se puede negarle la admisión o expulsarlo.

El representante Clark le preguntó al Secretario DeVos si intervendría y exigiría a la escuela que eliminara su política discriminatoria a fin de recibir fondos federales. Después de varios intentos para evitar la pregunta, DeVos finalmente respondió que no lo haría. Un video de su testimonio está disponible aquí.

Pediatras, psiquiatras y psicólogos (con algunas excepciones extremas) han trabajado incansablemente para mejorar la salud de los jóvenes LGBT. Han pasado innumerables horas trabajando con las escuelas para hacerlas más seguras para estos estudiantes. A medida que los climas escolares mejoraron, empezamos a ver a los estudiantes prosperar. Una chica transgénero de 13 años con la que trabajé tiene calificaciones A, estaba en su juego escolar y ya está pensando en la universidad. Los estudiantes gays y lesbianas son los valedictorianos, los capitanes de los equipos universitarios y los presidentes de las clases.

Si hemos aprendido una cosa sobre los jóvenes LGBT, es que cuando eliminamos el acoso y el rechazo, estos niños tienen éxito. La Academia Lighthouse, al negarse a aceptar a estos estudiantes, es intimidante y rechaza. Es el trabajo de la Secretaría de Educación hacer todo lo posible para terminar con este acoso escolar para que estos estudiantes puedan prosperar. El Secretario DeVos se niega a aceptar esta responsabilidad.

Sabemos que cuando una familia rechaza la identidad LGBT de un niño, puede aumentar el riesgo de suicidio en casi un 20 por ciento. Tengo miedo de lo que sucederá cuando el jefe del sistema educativo de nuestra nación haga lo mismo.

Los escritos de Jack Turban sobre neurociencia y salud mental infantil han aparecido en The New York Times, Scientific American, The Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, y Kevin MD, entre otros. Encuéntralo en Twitter @jack_turban o en línea en jackturban.com.

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