Bergdahl y la lesión moral en el trastorno de estrés postraumático relacionado con la guerra

La controvertida historia de Bowe Bergdahl resalta los peligros éticos de la guerra.

“Son los niños que no puedo olvidar”.

Una y otra vez, en la consulta de mi psiquiatra en una clínica militar, un soldado me decía esto. Fuerte, joven, nítidamente uniformado, él o ella temblaría, suspiraría, miraría inexpresivamente, o lloraría, relatando variaciones de esta declaración. Los traumas más dolorosos, ya sea ver a tus mejores amigas volar en partes del cuerpo, perder extremidades, disparar brutalmente, también estaba viendo a civiles heridos, particularmente a los niños.

Escuché historias sobre soldados que transportaban a una niña pequeña que fue severamente quemada en el hospital, suplicándole que fuera tratada por los proveedores militares a pesar de que no siempre tenían los recursos para tratar a los civiles. Escuché que alguien tuvo que dispararle a un chico, por temor a que lo manipularan con un gatillo de bomba.

En el perfil de Rolling Stone de Michael Hastings de junio de 2012 del sargento. Bowe Bergdahl, el autor señala que tal vez el punto de inflexión en la fatídica desaparición de Bergdahl fue su testimonio de un niño atropellado por un MRAP (Vehículo protegido contra emboscadas resistente a minas). Bergdahl escribió sobre el incidente en un amargo correo electrónico final a su padre, poco antes de ser capturado por los talibanes.

La muerte de un niño ocupa el primer lugar en nuestro conjunto de tabúes y violaciones morales. Iván en The Dos Karamazov , de Dostoyevsky, famoso hizo notar que la salvación de Dios “no vale las lágrimas de ese niño torturado”, una de las más poderosas críticas de la religión jamás escritas. Y para Bergdahl y otros soldados, la muerte de los niños arroja cualquier posible idealismo o significado detrás de su misión de guerra a una seria crisis moral. ¿Las muertes de los más inocentes valen la devastación del campo de batalla?

Esta crisis se suma al núcleo de los traumas de guerra y a la posibilidad de un trastorno por estrés postraumático (TEPT) subsiguiente. Cuando se enfrentan a una tragedia brutal y agonizante, los soldados que han sido criados con una dieta constante de celo militar decidido son el principal alimento para la desilusión emocional e incluso la desintegración.

El trastorno de estrés postraumático es una condición compleja que se extiende a los síntomas psicológicos y fisiológicos provocados por el trauma. Desde el punto de vista fisiológico, la exposición al peligro activa nuestras respuestas primarias evolutivas de lucha o huida, lo que conduce a sentidos intensificados, latidos cardíacos rápidos, nerviosismo constante e irritabilidad. Cuando nuestro sistema neurofisiológico funciona correctamente, podemos volver a calmarnos después de que una amenaza se disipa y vuelve a un estado de normalidad y descanso cotidianos. Pero cuando algunas personas están constantemente expuestas a amenazas, día tras día, como en zonas de guerra o abusos reiterados, el estado fisiológico de lucha o huida se convierte en la nueva normalidad; sus sistemas neurohormonales están esencialmente atrapados en la sobremarcha. Sus mentes son incapaces de cerrar imágenes repetidas y recuerdos de eventos peligrosos, y no pueden quedarse dormidos o son propensos a pesadillas inquietas y vívidas.

Esta miseria física se combina con el horror psicológico de la pérdida emocional y el dolor. El contenido del peligro a menudo involucra violencia, crueldad, muerte y destrucción a personas que están entrenadas para acercarse más que hermanos y hermanas en la batalla, personas a las que amas, como describe vívidamente Sebastian Junger en su brillante libro War. Estas cosas también le pasan a las personas que usted conoce que son indefensas, como personas al azar atrapadas en el fuego cruzado. Como niños.

Con tales pérdidas, las personas con trastorno de estrés postraumático a menudo entran en estados de entumecimiento o disociación emocional, donde, en cierto sentido, se vuelven zombificados, separados de sus sentimientos, incluso cuando sus funciones corporales y estados de ánimo permanecen nerviosos y nerviosos, y su lava interna permanece turbia y salvaje. Esta combinación tóxica provoca sentimientos de intensa culpa, enojo, aislamiento y problemas para relacionarse interpersonalmente con otros, incluidos jefes militares, civiles de a pie o familiares que “simplemente no entienden”. El estigma en curso, las percepciones erróneas e incluso la indiferencia hacia lo que los soldados pasan en zonas de guerra, tanto de sus colegas militares que perpetúan una cultura de “chupar”, y luego de los civiles que permanecen protegidos y apáticos, solo contribuyen a esa peligrosa soledad. El costo de esta soledad ha llevado a tasas epidémicas de suicidio entre los miembros del servicio militar en la última década.

A través de mi trabajo, aprendí a desarrollar un profundo respeto por los soldados que trataba, por su honestidad, su compromiso, su sacrificio. Fue desgarrador para mí escuchar sus sufrimientos de segunda mano, porque sabía que, en general, eran personas buenas y directas, que se unían al ejército a menudo por razones patrióticas y de corazón puro. Más de unos pocos se unieron después de presenciar el 11 de septiembre, y algunos incluso lo habían experimentado de primera mano en Manhattan o DC. Simplemente siguieron órdenes y fueron enviados al infierno. También me dolió que a menudo los más pequeños, recién salidos de la escuela secundaria y potencialmente los más vulnerables emocionalmente, fueran enviados al frente.

Bergdahl, según varios informes, creció en la zona rural de Idaho y fue educado en casa con una dieta de libros de investigación religiosa, intelectual y espiritual. Mostró signos de un alma inquieta y errante, alguien buscando significado a su alrededor. Probablemente fue un joven candidato perfecto para la alienación moral cuando se enfrentó a la realidad de la guerra.

No me corresponde a mí juzgar o comentar sobre su posible deserción, lo que eso conllevó, y los otros dilemas éticos que siguieron después: su captura y la dura prueba de los rehenes, de los recursos y vidas preciosas perdidas buscándolo, o del controvertido acuerdo eso fue mediado por su libertad. Me imagino que él, al igual que otras víctimas de secuestros o situaciones de rehenes, ha sufrido inmensamente, y está pasando por un delicado proceso de reintegración en su hospital y base militar. Según los informes, todavía no se ha contactado con su familia, que parece estar cerca de la derecha antes de su captura, y que agonizó por su pérdida en los últimos años. Sé que la reintegración debe hacerse lenta y cuidadosamente.

Como Sgt. Brody en el aclamado programa Homeland , un prisionero de guerra sufre el trauma adicional de convertirse en rehén, despojado del libre albedrío y de la identidad individual, todo bajo constante amenaza de tortura y muerte. El colapso de sí mismo, combinado con el deseo de sobrevivir, a veces hace que los rehenes sean vulnerables al Síndrome de Estocolmo (como lo hizo con Brody). En otros casos, aumenta la resistencia y la resistencia del ego de una persona, como en el caso de los prisioneros de Hanoi Hilton, o el desafío inspirador de Michelle Knight. Todo depende de las circunstancias individuales y del grado de trauma, y ​​de los rasgos preexistentes, como el nivel de educación, los antecedentes familiares, los traumas preexistentes y las condiciones de salud mental, y más.

Nuestro ejército sigue un protocolo oficial de reintegración de 3 fases para prisioneros de guerra y también lo ofrece a rehenes civiles (como los contratistas civiles estadounidenses liberados de un grupo terrorista en Colombia en 2008). La Fase 1 implica un examen médico y psiquiátrico completo para controlar y tratar cualquier lesión aguda o condiciones inminentes que pongan en peligro la vida. La fase 2 involucra la “descompresión” donde comienza la atención subaguda, como la atención nutricional y dental, y el asesoramiento psicológico para informar y analizar los eventos en un entorno protegido. La idea es restablecer gradualmente el sentido de la rutina y la normalidad, lo que lleva de unos pocos días a semanas dependiendo del individuo. La Fase 3 es el movimiento para regresar a la vida externa, con el apoyo continuo de un equipo de tratamiento multidisciplinario, donde uno vuelve a vivir con la familia y / o regresa al trabajo, y la transición a la vida independiente diaria. Esta fase puede llevar meses o más. Según informes recientes de su regreso al trabajo y mudarse a cuartos en su base, parece sargento. Bergdahl se ha movido a la Fase 3.

Sin tomar medidas graduales, un individuo tiene un mayor riesgo de TEPT prolongado y depresión. Sin ayuda, es posible que no haya oportunidad de procesar a la velocidad adecuada el nuevo aluvión de estímulos del mundo exterior, incluida la repentina reencuentro de familiares y amigos (como lo retrata el incómodo regreso de Brody con su esposa y niños repentinamente adultos) en Homeland o en el conmovedor clásico de Oscar de 1946 Los mejores años de nuestras vidas ), y la avalancha pasada de recuerdos retrospectivos y recuerdos trágicos de la exposición al trauma, llevados solos como una pesada carga en la mente del prisionero de guerra durante tanto tiempo. Una mayor alienación y aislamiento puede seguir junto con mayores posibilidades de suicidio y abuso de sustancias.

La turbidez moral de la controversia sobre la deserción probablemente complicará la recuperación y el pronóstico de Bergdahl. Su situación inusual conducirá probablemente a la tensión adicional de juicio y condena por parte de muchos, incluidos sus pares militares, así como el público en general.

Sin embargo, desde el punto de vista de un médico o terapeuta, no sería mi lugar juzgar, sino sanar a una persona rota lo mejor que pueda. En general, todos debemos permanecer informados y compasivos acerca de los problemas de salud mental y los factores estresantes que enfrentan nuestros miembros del servicio militar, abogar por un acceso más fácil a la atención de salud mental y alentar a nuestros colegas y seres queridos a buscar ayuda para sus problemas en lugar de ignorándolos o culpándolos. Aparte de aquellos que también han estado en combate, ¿quiénes somos para juzgar lo que cada uno de nosotros haría frente a lo indescriptible día tras día?

(Este artículo se publicó por primera vez en The Daily Beast el 19 de julio de 2014).

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