Benjamin Zephaniah y la libertad de anarquía

El poeta comparte el camino hacia el veganismo.

Benjamin Zephaniah es escritor, poeta, actor y artista de la grabación. Su nuevo libro autobiográfico, La vida y las rimas de Benjamin Zephaniah , narra su viaje personal, espiritual y creativo.

Para entender el viaje de Benjamin Zephaniah, uno debe entender sus raíces en el rastafarianismo, una religión que tiene sus orígenes en Jamaica. El rastafarismo ha informado casi todos los aspectos de la vida de Sofonías, incluyendo su forma artística de la poesía dub, su compromiso con los problemas sociales y su veganismo. Y uno de los principios clave de cómo Zephaniah practica el rastafarianismo es que cada individuo tiene su propio viaje: su propio camino.

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Zephaniah explica las raíces de su enfoque filosófico. “Los rastafaris realmente no se ven a sí mismos como una religión. La forma en que nos vemos a nosotros mismos está más cerca del budismo en el sentido de que no eres una religión; tienes algún tipo de principios si quieres “, dijo. “Si tuviera un rastafari que viviera en un lugar en particular, comiera carne y sintiera que tenía que comer carne por alguna razón, un rastafari como yo no diría que no es rastafari.

“Ha elegido su camino”.

Zephaniah practica “dub poetry”, una forma de arte que tiene sus raíces en la música reggae. La música reggae se ve como un mecanismo para difundir los conceptos del rastafarianismo. Y cuando Zephaniah tenía alrededor de 16 años, se involucró en una forma de arte llamada “tostado”.

“Básicamente vengo de la escuela de lo que se conoce como ‘dub poetry’, que significa poesía muy relacionada con la música reggae. La diferencia entre la poesía de doblaje y mucha otra poesía es que puede interpretarse con música y sin música. E incluso cuando lo interpretas sin música, aún oyes su musicalidad “, me dijo Zephaniah. “Y entonces me involucré en la música reggae cuando comencé a hacer lo que llamamos tostado, una especie de estilo libre de rap en los sistemas de sonido. Y usted simplemente levanta el micrófono y usted simplemente lo acepta: haga comentarios del día, haga comentarios sobre las personas que están en el pasillo, lo que sea. Y una de las cosas sobre la música reggae, consistentemente, es que siempre ha hablado sobre temas sociales; es mucho sobre los derechos humanos.

“Y mi poesía y mi música han crecido codo con codo realmente”.

En consecuencia, Zephaniah se compromete a luchar contra diversas formas de opresión, incluido el racismo. En su mente, esto incluye luchar contra varias formas de prejuicios que pueden surgir dentro de él. En última instancia, para Zephaniah, lo que es crítico en un individuo es su intención activa, en lugar de simplemente sus creencias pasivas.

“Por lo tanto, no es lo suficientemente bueno en mi opinión que alguien diga: ‘No me gusta el racismo’. A mucha gente no le gusta el racismo. Creo que tienes que ser antirracista. Tienes que ser conscientemente antirracista “, dijo.

Para desarrollar un mejor sentido de su propia intención, Sofonías se dedica a la meditación. Él describe cómo cuando puede calmar su mente, sus diversas intenciones, creencias y emociones se vuelven más claras.

“Eso es todo lo que necesito para mi propia conciencia“. Porque cuando haces la meditación que hago, cuando comienzas, tienes que reducir la velocidad y escuchar tu respiración. Y si le gritaste a alguien ese día, entrará y recaerá sobre tu conciencia “, describió Zephaniah. “Si necesita disculparse con ellos, irá a disculparse”. Si has hecho algo mal, te molestará “, explicó. Lo que me sucedió hace muchos años -y se refuerza con la meditación- me doy cuenta de que no soy un cuerpo que tiene espíritu.

“Soy un espíritu que tiene un cuerpo”.

Es a través de la meditación que Zephaniah reconoció que ser respetuoso con los animales a través del veganismo era tan importante para él como su respeto por los seres humanos. “Cuando me hice vegano tenía alrededor de 13 años. Y solía mirar a las arañas y decir, ‘¿A dónde van aquí? ¿Van a encontrar comida para sus hijos? ¿Están haciendo una versión de araña de compras? Por duro que lo intente, eso no me sucede cuando miro las plantas “, explicó. “Y mi espíritu está conectado a todos esos animales. Sé que desde mi meditación, cuando me siento y medito, mi conciencia debe estar clara. Si tuviera que comer carne, no podría alcanzar los niveles más altos de mi meditación.

“Y entonces, si puedo vivir sin tomar del mundo animal, entonces mi conciencia está clara para mi meditación”.

Al igual que con el racismo, al considerar su propio veganismo, la intención también le importa a Sofonías. “Entonces para mí la definición de ser vegano es la intención. Intento vivir mi vida sin matar animales, sin usar sus productos, sin usar productos que contengan productos de origen animal “, dijo. “Y a veces fallamos”. Manejo un carro. Sé que mato animales cuando manejo un automóvil. Tal vez solo animales pequeños, pero los animales pequeños son muy importantes. Juego al fútbol. Sé que cuando corro sobre la hierba hay animales debajo de mí. Pero al mismo tiempo, si corría sobre la hierba y veía un animal debajo de mí, lo sobrepasaba. Podría ser que lo pise y mate a otro animal debajo.

“Pero se trata de mi intención”.

De acuerdo con la idea de que todas las personas están en su propio camino y tienen su propia conciencia, Zephaniah tiene cuidado de no juzgar a las personas que no adoptan el veganismo. Más bien, él busca comprender su perspectiva.

“Cuando discuto con alguien, sobre cualquier cosa, una de las primeras cosas que trato de hacer es comprender su punto de vista, entender por qué lo hacen. Y cuando alguien viene a mí con esa actitud, puedo entender por qué lo hacen “, describió Zephaniah. “Dependiendo de la persona, puede ser que provengan de una cultura machista. Puede ser que estén con cuatro de sus amigos y tengan que defender su cultura de la carne. Puede ser que la publicidad los atrape realmente “.

Zephaniah reconoce que no todos tienen el tiempo y el dinero para comprometerse con el veganismo. “Cuando tenga un problema, iré al universo y lo pensaré durante semanas”. Puede terminar siendo una línea en mi poema, eso es todo. Tengo el lujo de eso “, dijo Zephaniah. “Hay personas a las que les gustaría el lujo de pensar en estas cosas, pero dicen, ‘Tengo cinco hijos, estoy solo, estoy en el supermercado, quiero la comida más barata y rápida que pueda obtener. ‘ Intento decirles que esa es una economía falsa porque a la larga sus hijos estarán más enfermos. Estarás más enfermo. Pero en este momento están desesperados. Simplemente continúan con su vida hasta que se enferman. Así es para la mayoría de las personas.

“Así que no debemos ser más santo que tú”.

Pero no se equivoque, solo porque trate de comprender las perspectivas de otras personas no significa que no desafíe a las personas. Uno de los principales problemas que él siente que debe enfrentar es cuando las personas dicen que son “amantes de los animales”, pero consumen productos de origen animal.

“Hay muy pocas personas, quiero decir, hemos visto películas de personas en circos que golpean animales y cosas así, pero hay muy pocas personas en el mundo real que dirán: ‘No me gustan los animales. Odio los animales “, dijo Zephaniah. “Hay personas sentadas comiendo carne que dicen: ‘Me encantan los animales’. Y ellos realmente no. Ellos aman la carne. Tienes muchas personas que tienen mascotas que dicen que son amantes de los animales. Ellos no son. Son amantes de las mascotas. Es muy diferente ser un amante de los animales “.

Zephaniah ve este sesgo como similar al racismo. “Has decidido, como un racista, que te gusta esta raza y esa pero no te gustan esta y esa otra raza. Has decidido que te gusta este animal aquí, lo acaricias cuando estás mirando televisión. Le das un lindo nombre “, dijo. “Al otro te alegra cazarlo”. El otro te alegra comerlo. El otro con el que te alegras y ves que se abuse de él “.

Una de las formas en que Zephaniah desafía las perspectivas de las personas sobre el veganismo es a través del ejemplo personal. Este es su tacto cuando las personas cuestionan si el veganismo es saludable o si puede ser parte de un estilo de vida atlético. Y descubrió que una de las cosas que surge con los hombres es el poder y la fuerza.

“Hago kung fu y realmente me gustan los deportes. Los estudiantes dirán, ‘¿Cómo puedes ser vegano y hacer eso?’ Y diré, ‘¿Quieres competir? ¿Quieres armar lucha? ¿Quieres boxear? Haré lo que hagas y probablemente sea mejor. Y tengo el doble de tu edad “, explicó. “La gente dice: ‘¿Realmente puedes obtener tanto poder de ser un vegano?’ Yo digo, ‘mira, necesitas proteínas. Necesitas vitaminas, necesitas minerales. Es de donde los sacas “. Y le estaba diciendo que algunos de los animales más fuertes del mundo, los elefantes, los gorilas, son básicamente veganos. Y nunca pensaron en eso. Pero, básicamente, solo pongo el ejemplo. Soy un tipo bastante fuerte y ahora tengo 57 en 58. La gente está realmente alucinada: siguen diciendo que estás en la treintena o lo que sea. Entonces no predico más.

“Simplemente voy, ‘mírame y mírate'”.

Dicho esto, para Zephaniah es muy importante que la gente no se involucre en el veganismo solo por su ejemplo o él, sino porque los principios del veganismo son importantes para ellos. “Y te diré lo que me sucede mucho ahora”. Como ahora soy una figura pública, muchos niños leen este trabajo. Me escriben y dicen: “Leo lo que escribiste sobre los pavos”. Un par de poemas muy populares míos son sobre animales “, explicó. “Y escriben y dicen que quieren ser veganos. Y le respondo y digo que no. No eres vegano porque quieres seguirme. Mírame. Mira cómo opero. Ahora ve y encuentra esa forma de ser vegano por ti mismo. Porque si escribo una canción que no te gusta o escribo un poema que no te gusta, vas a decir: ‘Oh, voy a empezar a comer carne’.

“Y entonces quiero que venga de ellos”.

Si bien a nivel personal, el sistema de creencias rastafari de Zephaniah lo lleva a valorar la libertad personal, es consciente de que existen fuerzas políticas y económicas que influyen o incluso interfieren con las personas que toman decisiones individuales. En parte debido a las raíces rastafaris de Zephaniah, él respeta los derechos de los individuos y su capacidad para elegir su propio camino, y cree que los sistemas políticos actuales deben cambiar para facilitar ese tipo de libertad. Específicamente, Zephaniah se considera a sí mismo un “anarquista”, principalmente debido a la corrupción en el sistema político actual.

“Ciertamente, mucha gente en Gran Bretaña, cuando dices ‘anarquistas’, solo piensan en disturbios. Y las noticias dirán: ‘Hoy, veinte anarquistas fueron alborotadores’. No entienden el anarquismo “, dijo. “Políticamente, soy un revolucionario. Creo en romper todo el sistema y empezar de nuevo. Y puedo ver que eso no va a pasar por un tiempo. Y cuando digo que soy revolucionario, soy anarquista. Creo que el sistema político que tenemos ahora conduce a la corrupción en todo tipo de niveles “, dijo. “De la corrupción abierta que se encuentra en algunos países en desarrollo, a la corrupción que tenemos en los Estados Unidos y Gran Bretaña, donde es a quien usted conoce. Es el sistema de clases. ¿Son amigos de la familia real? ¿Eres de esta fraternidad y de la universidad de la que vienes en los Estados Unidos? No sé sobre política en Estados Unidos, pero sé que la mayoría de los presidentes provienen de un puñado de universidades. Lo mismo en Gran Bretaña, hay un par de escuelas privadas. Y todos nuestros primeros ministros provienen de ellos “.

Zephaniah da ejemplos de cómo ha visto la corrupción socavar la autosuficiencia individual. “Tengo un amigo y él controla un poco del bosque. Y toma a los niños que están en riesgo de tener problemas con la policía y las drogas, y los lleva a la tierra “, dijo. “Y construyó un gran edificio con una sala de reuniones desde la tierra, básicamente una cabaña de barro. Pero parece un edificio moderno con electricidad de energía solar, etc. Y él me dijo: ‘Aquí no hay electricidad. No hay gas aquí. Sin embargo, tenemos electricidad, tenemos gasolina ‘”.

Según Zephaniah, las compañías de energía se abalanzaron. “Y dijo inmediatamente que todas las compañías de electricidad vinieron de inmediato y que podría haber ganado dinero vendiéndoles y dijo: ‘No quiero tener nada que ver contigo. No quiero ganar dinero con usted “, explicó. “Y no podían entenderlo. Quieren que estemos conectados en algún lado. Entonces, la idea de que estamos viviendo fuera de la red no les conviene desconectarnos de la red. Incluso si les estamos vendiendo electricidad, quieren saber quiénes somos y dónde estamos “.

Zephaniah visualiza una nueva forma de cultura social, una que abraza el individualismo. Él personalmente tiene un jardín orgánico y siente que una forma de expresar la libertad individual es controlar la fuente de alimento.

“Siempre les digo a los niños cuando hablo con pandillas; necesitamos cultura de pandillas. Somos animales de carga. Entonces, tu pandilla está en la calle. Los políticos también tienen sus pandillas. La policía tiene sus pandillas. Los militares tienen sus pandillas. Es solo que tienen el poder. Soy un revolucionario, así que creo que todo el sistema tiene que cambiar “, explicó. “No significa que las personas estén fuera de control. Simplemente significa que las personas toman el control a nivel local y cosas por el estilo. Si todos decidimos ser veganos y todos decidimos, aquellos de nosotros que podemos, cultivar nuestra propia comida, hay tanto de este sistema capitalista que colapsaría. ¿Es eso anarquía? Eso no es gente que se amotina “.

“Esa es la gente que dice que voy a cultivar mi propia comida”.

En última instancia, Zephaniah sabe que este camino no será fácil y alienta a las personas a encontrar su individualidad, especialmente si eligen un camino vegano.

“Otra cosa que le dije a este joven es: ‘Mira, el mundo está en tu contra. Puedes encontrar grupos de comunidades, pero en general el mundo está en tu contra. Vas a ver televisión y películas. Vas a ver millones de dólares y libras gastadas en la colocación de productos y publicidad sobre la carne y otras cosas no saludables “, dijo Zephaniah. “No he visto una campaña masiva en ningún país del mundo, y soy un internacionalista masivo, que gastó millones de libras publicitando brócoli. Simplemente no sucede. Entonces tienes mucho en contra de ti “.

“Pero debes tener confianza en ti mismo”.

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