Belief Meds

El efecto placebo -o la obtención de beneficios medicinales por el simple pensamiento de que un tratamiento funcionará- es un tema candente en estos días. Las personas expresaron conmoción el verano pasado cuando más de la mitad de los médicos encuestados en los EE. UU. Admitieron haber usado placebos en sus pacientes. Los doctores de forma anónima se encargaron de recetar medicamentos como ibuprofina, antibióticos y pastillas para dormir sin ningún impacto conocido en la condición de una persona, diciéndole al paciente: "Tal vez ayude", sabiendo muy bien que el "tal vez" fue la verdadera medicina. Vea el New York Times para la consiguiente indignación ética. También estoy indignado, pero por diferentes razones: me alegra oír que los médicos están usando el efecto placebo, es una maravillosa herramienta de mente / cuerpo que debería usarse, ¡pero lo están haciendo de la manera incorrecta!

Los misterios y la potencia de la conexión mente / cuerpo están perfectamente encapsulados en la existencia real del efecto placebo. Los placebos a menudo funcionan casi tan bien como los medicamentos activos en los ensayos clínicos y amenazan con socavar la credibilidad de la investigación de drogas (lea un resumen de las últimas investigaciones). Los placebos producen resultados mensurables a cualquier fan de la película. ¿Qué es lo que sabemos? Apreciaremos: se ha demostrado que los pensamientos desencadenan la liberación de endorfinas analgésicas y de dopamina reductora del temblor en personas con la enfermedad de Parkinson. El fenómeno es más fuerte para algunas condiciones y medicamentos que otros; diazepam a menudo no funciona para la ansiedad a menos que sepa que lo está tomando y la morfina funciona mucho mejor cuando una persona sabe que se está administrando para aliviar el dolor. Incluso se habla de usar el efecto placebo para reducir la dosis necesaria de algunos analgésicos, un objetivo digno, pero de ninguna manera la aplicación potencial más emocionante para los placebos.

Lo fascinante del efecto placebo no tiene nada que ver con las drogas; la gran noticia, y cuál debería ser el foco de la investigación, es el increíble potencial sin explotar para usar la mente para sanar. Me molesta que mis colegas en medicina interna realmente consideren administrar medicamentos como antibióticos con posibles efectos secundarios graves como una forma de engañar a sus pacientes para que usen el efecto placebo. ¿Por qué no simplemente enseñar a un paciente a utilizar la retroalimentación biológica o la meditación para mejorar una condición médica con el poder del pensamiento? (Consulte el Capítulo Uno de mi libro, The Source, para obtener más ideas sobre cómo hacer esto). Aunque la mayoría de nosotros todavía no está listo para usar la terapia de pensamiento en lugar de un tratamiento médico necesario, animo a todos mis pacientes a usar su complejos y hermosos poderes mentales para ayudar a que su cuerpo regrese a los procesos normales.

Me encanta el trabajo reciente sobre el efecto placebo de mi amigo, el investigador Ted Kaptchuk de la Facultad de Medicina de Harvard. En abril, publicó un estudio sobre el síndrome del intestino irritable que compara tres grupos: un grupo recibió acupuntura simulada (o falsa), que es un modelo ideal para un tratamiento con placebo; un segundo grupo recibió acupuntura simulada (el placebo) combinada con mucho cuidado y atención por parte de los médicos; y el tercer grupo simplemente se colocó en una lista de espera para el estudio. Ambos grupos de placebo mejoraron más que el grupo de la lista de espera, pero la mejoría en el grupo de placebo que se sintió escuchada y atendida por los médicos fue tan dramática que fue equivalente a los resultados de prueba positivos para los medicamentos comúnmente utilizados para tratar la condición.

Este estudio que comparó los placebos demostró verdaderamente el poder de curación en la relación médico-paciente, así como la posibilidad de que la percepción y los sentimientos de uno sobre la calidad de la atención médica produzcan cambios físicos positivos. Tal vez no sea solo tu mente la que funciona como un placebo, sino la energía que otros ponen en el tratamiento que confiere su potencia. Kaptchuk sugiere descartar la idea de placebo y pensar en términos de "curación contextual", que se refiere a la curación producida por lo que ocurre durante el encuentro clínico cuando estás sentado en la sala de consulta de tu médico y discute tu plan de tratamiento.

Los médicos tienen el potencial de plantar una semilla de curación con pensamiento positivo. La controversia cambia si piensas en el placebo en esos términos. Se debe considerar inadecuado si un médico no aprovecha el efecto placebo alentando a los pacientes a utilizar sus mentes para aumentar las posibilidades de un resultado positivo. Por otro lado, sabemos que los comentarios negativos (nocebos) pueden empeorar las personas. ¡Qué vergüenza para los doctores que son negativos!

Hay formas creativas de utilizar la mente para sanar, y formas conscientes de interactuar con personas que necesitan utilizar todos los recursos a su disposición para mejorar. Usemos placebos, pero pensemos en ellos como vibraciones sanadoras desencadenadas por patrones de pensamiento positivos, no por pastillas falsas que engañan al paciente para que se sienta mejor. La resolución de mi Año Nuevo: potenciar el plan de tratamiento de cada paciente con un placebo y una oración.

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