BDSM, personalidad y salud mental

Un estudio reciente sobre el perfil psicológico de los practicantes BDSM (disciplina de bondad, dominación-sumisión, sadismo-masoquismo) ha atraído una gran atención mediática, con titulares proclamando que "los practicantes de S & M son más saludables y menos neuróticos que aquellos con un sexo domado vida. "Aunque BDSM a menudo en el pasado se pensó que estaba asociado con la psicopatología, los autores del estudio argumentaron que los médicos en general son psicológicamente sanos, si no más en algunos aspectos, en comparación con la población general. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la mayoría de los beneficios psicológicos aparentes de ser un profesional se aplica a aquellos en el papel dominante en lugar de sumisión. Además, los hallazgos del estudio deben ser tratados con cierta precaución porque no está claro que el grupo de comparación sea una buena representación de la población general.

BDSM involucra una amplia gama de prácticas que generalmente involucran juegos de rol en los que una persona asume un rol dominante y otra persona asume un rol de sumisión. Estas actividades a menudo implican restricción física, juegos de poder, humillación y, a veces, pero no siempre, dolor. La persona que juega el rol dominante (o 'dom') controla la acción, mientras que la persona en el rol de sumisión (o 'sub') cede el control. Muchas personas tienen un rol preferido que desempeñan la mayor parte del tiempo, aunque algunas personas disfrutan cambiando de roles ('interruptores').

¿BDSM es normal?

La práctica de BDSM conlleva una cierta cantidad de estigma social (Bezreh, Weinberg y Edgar, 2012), aunque la popularidad reciente de Fifty Shades of Grey [1] podría ser un signo de una mayor aceptación de la corriente principal. Las profesiones de la salud han tenido una tendencia a considerar la práctica como patológica e incluso pervertida. Las suposiciones comunes sobre las personas que participan en BDSM son que están psicológicamente ansiosos e inadaptados; que están representando una historia pasada de abuso sexual; y que están tratando de compensar las dificultades sexuales. Sin embargo, la poca cantidad de evidencia de investigación disponible sugiere que estas suposiciones probablemente no sean ciertas. Por ejemplo, una encuesta telefónica realizada en Australia encontró que las personas que habían participado en BDSM en el año anterior no estaban más afligidas que otras; no fueron más propensos que otros a haber sido coaccionados sexualmente alguna vez; y no informaron más dificultades sexuales (Richters, De Visser, Rissel, Grulich y Smith, 2008). Sin embargo, para ser justos con la profesión de la salud mental, la edición actual de DSM solo considera el sadismo y el masoquismo como trastornos mentales si causan que la persona sufra una angustia clínicamente significativa o una persona que no consiente ha estado involucrada. Entonces, el BDSM practicado entre personas que consienten que están felices con lo que están haciendo no se considera oficialmente patológico.

¿Cómo son los practicantes de BDSM?

No ha habido una gran cantidad de investigación que examine las características psicológicas de los practicantes de BDSM, por lo que el objetivo de un estudio reciente (Wismeijer & van Assen, 2013) fue comparar practicantes de BDSM con personas de la población "normal" en un rango de personalidad rasgos. Una buena descripción y crítica del estudio se puede encontrar aquí. Los practicantes de BDSM fueron reclutados de un foro web holandés BDSM. Los participantes de la comparación fueron reclutados a través de avisos sobre "investigación secreta en línea". Estos se obtuvieron a través de una variedad de fuentes, incluida una popular revista holandesa para mujeres y un sitio web que permite a los visitantes publicar sus secretos. Tengo algunas preocupaciones sobre si el grupo de comparación es una buena representación de la población en general, a lo que volveré en el momento oportuno.

El estudio comparó a los practicantes de BDSM y al grupo de control sobre los rasgos de personalidad Big Five – neuroticismo, extraversión, apertura a la experiencia, escrupulosidad y amabilidad – así como a la sensibilidad al rechazo, los estilos de apego a la relación y el bienestar subjetivo (felicidad) en las últimas dos semanas. Las personas en el grupo BDSM también se dividieron en 'doms', 'subs' y 'switches', en función de sus preferencias respectivas, para permitir nuevas comparaciones. Hubo diferencias notables de género en la forma en que las personas clasificaron estos roles, que se ilustran en los gráficos circulares a continuación. Entre las mujeres, más de las tres cuartas partes eran subs, los conmutadores ocupaban un segundo lugar en popularidad, mientras que los dom eran muy minoritarios. Los roles se distribuyeron un poco más uniformemente entre los hombres, aunque los doms eran los más populares (que componían casi la mitad), seguidos de los submarinos (poco más de un tercio) y luego cambiaban. Esto sugiere que las mujeres practicantes de BDSM son más propensas que los hombres a preferir los roles típicos de género.

Comparando el grupo BDSM como un todo con los controles da una impresión bastante favorable de los practicantes. El grupo de BDSM en general era en promedio más extrovertido, abierto a la experiencia y concienzudo, y menos neurótico, así como menos sensible al rechazo, más apegado a la seguridad y mayor en bienestar subjetivo que el grupo de comparación. En el lado menos favorable, sin embargo, el grupo BDSM fue menos agradable. La alta extraversión y el bajo neuroticismo tienden a asociarse con una mayor felicidad general, por lo que no es sorprendente que las personas con estos rasgos aparezcan psicológicamente seguras y tengan un alto bienestar subjetivo. Sin embargo, una comparación general entre profesionales y no profesionales es realmente engañosa en cierta medida porque cuando doms, subs e switches se compararon con el grupo de control y entre sí, los resultados fueron más desiguales. Un examen más detallado de estas diferencias muestra algunos patrones interesantes.

Apertura a la experimentación

Cada uno de los tres grupos de BDSM obtuvo una puntuación más alta que los controles de apertura a la experiencia, por lo que es justo decir que los profesionales generalmente tienden a ser más abiertos de mente. Esto no es sorprendente, ya que la apertura a la experiencia se asocia con la voluntad de experimentar con comportamientos inusuales y no convencionales. La apertura a la experiencia también se asocia con un rasgo llamado búsqueda de sensaciones sexuales que se relaciona con un deseo de ser sexualmente desinhibido y explorar nuevas experiencias sexuales (Gaither y Sellbom, 2003). Me parece interesante a este respecto, que la encuesta australiana mencionada anteriormente encontró que las personas que participaron en BDSM habían experimentado una gama más amplia de prácticas sexuales, y tenían un mayor número de parejas sexuales de por vida en comparación con los no participantes. De hecho, los participantes de BDSM eran significativamente más propensos a afirmar que habían tenido 50 o más parejas sexuales en sus vidas, y que habían participado en sexo grupal. Esto indicaría que las personas en BDSM tienden a estar muy abiertas a la experimentación sexual en general (¡o quizás que son propensas a la exageración salvaje!).

Amor de la disciplina?

Tanto los doms como los subs, pero no los switches por alguna razón, obtuvieron una puntuación más alta que los controles sobre la escrupulosidad. La conciencia es un rasgo amplio relacionado con la autodisciplina y tiene dos aspectos principales relacionados con el orden y el logro, respectivamente. El estudio no examinó si alguno de estos aspectos era más prominente en los practicantes de BDSM. Sin embargo, sospecho que las personas que se sienten atraídas por BDSM probablemente tengan una gran necesidad de orden, y aprecian mucho las reglas y límites. Ya sea que tengan una gran necesidad de logros o no, queda por ver. Yendo más lejos, tal vez los subs son el tipo de personas que prefieren tener la disciplina y el orden provisto para ellos, mientras que doms son del tipo que les gusta imponer reglas y estructura en otros. Esta diferencia de preferencia por controlar o controlar puede relacionarse con las diferencias de amabilidad entre estos dos grupos.

Dominantes desagradables, dulces sumisos

La amabilidad se relaciona con la amabilidad general y la consideración por la comodidad de otras personas. Los subs e interruptores realmente no diferían del grupo de control en amabilidad. Sin embargo, doms fueron más bajos que los controles y los subs en agradabilidad. Las personas que son poco agradables tienden a ser más duros que tiernos, están dispuestos a tomar decisiones difíciles y tienden a ser mandones y exigentes en la forma en que se relacionan con los demás. Por lo tanto, parecería que las personas que están en BDSM generalmente prefieren el rol que se ajuste a su propio nivel de amabilidad. Las personas duras y dominantes parecen preferir el papel dominante, mientras que aquellos que son más tiernos y están dispuestos a complacer, naturalmente encajan en el rol de sumisión. Esto me pareció particularmente interesante porque sugiere que las doms han encontrado una forma de expresar su desagrado de una manera que en realidad es bienvenida y apreciada por sus parejas sumisas. Esto está en contraste con desagrado más ordinario en la vida cotidiana que generalmente se ve como molesto y grosero.

Desagradable o agradable? ¿Podrían ser ambas cosas?

En otro lugar me he topado con la idea de que a las personas en BDSM les gusta explorar roles que son lo opuesto a sus roles cotidianos, por ejemplo, aquellos que están acostumbrados a pedir gente se sienten atraídos por el rol de sumisión (ver aquí por ejemplo). El pensamiento detrás de esto es que a tales personas les gusta tener una forma de compensar la presión del comando y experimentar una sensación de alivio de la carga de ser responsable por los demás. Sin embargo, los hallazgos en este estudio parecen sugerir que la mayoría de los profesionales se sienten atraídos por los roles que reflejan en lugar de compensar sus personalidades normales. Tal vez, hay un subgrupo minoritario de personas que van en contra de esta tendencia, pero se necesitarían más estudios más detallados para probar si esto es cierto.

Con respecto a la extraversión, la única diferencia significativa fue que los subs fueron más extravertidos que el grupo de control. La extraversión está relacionada tanto con la sociabilidad como con la asertividad. Por lo tanto, me pareció sorprendente que las doms no fueran más altas en la extraversión (debido al componente de asertividad) que otros grupos. Por qué los subs fueron más altos en la extraversión no está del todo claro. Tal vez tengan una naturaleza especialmente amigable y extrovertida. La extraversión también está relacionada con la búsqueda de emociones, por lo que quizás los subs encuentren la atención que reciben y la imprevisibilidad de participar en el juego de roles satisface esta necesidad de emoción. Encuestas más detalladas lo aclararían.

Tranquilo y en control

El rasgo de personalidad de los Cinco Grandes que se ha vinculado más fuertemente a la salud mental versus la patología es el neuroticismo (Malouff, Thorsteinsson y Schutte, 2005). Como ilustración, en el estudio BDSM, el neuroticismo tuvo correlaciones positivas grandes con apego ansioso, necesidad de aprobación y sensibilidad al rechazo, y una gran correlación negativa con el bienestar subjetivo. Tal vez el hallazgo más sorprendente de este estudio es que las doms fueron significativamente más bajas en neuroticismo que todos los otros grupos, y esta fue la diferencia estadísticamente más grande entre los grupos. Las Doms también obtuvieron una calificación más baja en cuanto a la sensibilidad al rechazo y la necesidad de aprobación en comparación con los subs y el grupo de control, mientras que los dos últimos grupos no difirieron entre sí en ninguna de estas medidas. Además, los doms obtuvieron mejores puntajes en bienestar subjetivo que todos los demás grupos. Los subs e interruptores no difieren del grupo de control en neuroticismo o bienestar subjetivo. La sensibilidad de rechazo y la necesidad de aprobación, como el neuroticismo, están negativamente correlacionadas con el bienestar subjetivo, por lo que el hecho de que los doms obtuvieron una puntuación baja en estas medidas bien pueden explicar sus altos niveles de bienestar subjetivo.

El neuroticismo elevado se asocia con emociones autoconscientes, como la culpa, la vergüenza y la vergüenza, así como una serie de otras emociones negativas. Las personas con bajo neuroticismo, por lo tanto, tienden a no tener problemas con estos sentimientos. Tal vez las personas que prefieren el papel de dom suelen ser las relativamente descaradas, seguras de sí mismas, que no se avergüenzan con facilidad y que no se sienten culpables o tímidas por infligir castigos durante sus juegos de roles. Además, no parecen estar demasiado preocupados por buscar la aprobación de otras personas, sino que esperan que otras personas obtengan su aprobación en su lugar. Esto parece encajar bien con el papel que desempeñan en BDSM donde exigen obediencia del submarino.

¿Qué hay de honestidad-humildad?

El deseo de obedecer y ser subyugado lleva a la consideración de un rasgo de personalidad no discutido por el estudio de Wismeijer y van Assen. Algunos investigadores han propuesto que existe un sexto factor de personalidad, conocido como honestidad-humildad, que es independiente y distinto de los cinco factores más conocidos (Bourdage, Lee, Ashton y Perry, 2007). Una posibilidad intrigante es que los submarinos pueden puntuar particularmente alto en este factor. Los subs buscan auto-humillación y humillación en su juego de roles. Aunque la humillación y la humildad no son lo mismo, parece intuitivamente plausible que estén relacionados. Además, doms podría ser lo contrario, que posee un deseo de sentirse superior a los demás. La investigación podría confirmar si los subs son más altos que el promedio, o si los dominios son más bajos que el promedio en este rasgo importante.

Role-playing games are popular activities in BDSM
Los juegos de rol son actividades populares

Pero, ¿el grupo de control proporcionó una comparación justa?

Para resumir brevemente, los hallazgos del estudio BDSM sugieren que los profesionales en general tienen la mente abierta para tener experiencias inusuales y tienden a ser personas autodisciplinadas. Sin embargo, la mayoría de los beneficios psicológicos que se afirma que están asociados con BDSM, como neuroticismo bajo, apego más seguro y mayor bienestar subjetivo pertenecen a doms en lugar de subs o switches. Sin embargo, los submarinos eran más extravertidos que los otros grupos. Por otro lado, las doms parecen ser más desagradables que otras personas, lo que parece adecuarse a ellas en su rol preferido. Esto parece estar muy bien, sin embargo, me preocupa que el grupo de control sea o no una buena representación de la población en general. El grupo de control se basó en gran medida en un sitio web que recluta personas para investigar sobre el mantenimiento de secretos. Hay todo tipo de razones por las cuales las personas guardan secretos, y en general es normal hacerlo de vez en cuando. Sin embargo, algunas personas tienen personalidades especialmente secretas en las que sienten que hay partes de sí mismas que preferirían no revelar a otras personas debido a la vergüenza o el miedo al rechazo. El rasgo de ser reservado de esta manera, conocido como auto-ocultamiento, se asocia con un alto neuroticismo y bajo bienestar subjetivo (Wismeijer & van Assen, 2008). Es posible que las personas que se sienten atraídas por el uso de sitios web donde pueden publicar secretos de forma anónima o que están dispuestos a participar en la investigación del secreto puedan tener niveles elevados de auto ocultamiento. Si este fuera el caso, es posible que el grupo de control en el estudio BDSM haya tenido niveles de neuroticismo más altos que el promedio y rasgos asociados, como la sensibilidad al rechazo. Si es así, esto implicaría que los grupos de BDSM que no difieren del grupo de control, especialmente los subs, también pueden tener altos niveles de neuroticismo, sensibilidad de rechazo, etc. Esto implicaría que las doms no son especialmente inusuales en sus rasgos de personalidad, porque se las compara con un grupo con altos promedios. Actualmente, no sabemos si alguno de estos problemas se aplica al grupo de control o no, por lo que los hallazgos del estudio deben tratarse con cierto grado de precaución.

La investigación futura debe apuntar a confirmar los hallazgos del estudio BDSM con un grupo control más representativo, junto con una gama más amplia de medidas de salud mental (por ejemplo, detección del uso y abuso de drogas) para explorar hasta qué punto las personas en BDSM realmente disfrutan mejor la salud mental que otras personas. Los investigadores también podrían investigar qué tan bien están los profesionales ajustados en sus vidas y relaciones en general. Por ejemplo, ¿son doms, siendo poco agradables, particularmente antagónicas en sus relaciones en general, fuera del BDSM? Además, teniendo en cuenta la promiscuidad sexual de los practicantes de BDSM revelada en una encuesta anterior, sería importante examinar sus actitudes hacia las prácticas sexuales de riesgo y si tienen un riesgo más alto que el habitual de enfermedades de transmisión sexual. BDSM abarca una amplia gama de prácticas en una variedad de contextos, por ejemplo, en relaciones comprometidas, así como en entornos más informales. La investigación futura podría considerar aspectos más específicos de cómo las personas participan en BDSM para proporcionar una comprensión más rica de la psicología de esta intrigante área de la vida humana.

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© Scott McGreal. Por favor no reproducir sin permiso. Se pueden citar breves extractos siempre que se proporcione un enlace al artículo original.

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Referencias

Bezreh, T., Weinberg, TS, y Edgar, T. (2012). Divulgación de BDSM y gestión del estigma: identificación de oportunidades para la educación sexual. American Journal of Sexuality Education, 7 (1), 37-61. doi: 10.1080 / 15546128.2012.650984

Bourdage, JS, Lee, K., Ashton, MC, y Perry, A. (2007). Los correlatos de la personalidad del modelo Big Five y HEXACO de la sexualidad. Personalidad y diferencias individuales, 43 (6), 1506-1516. doi: http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0191886907001584

Gaither, GA, y Sellbom, M. (2003). Escala de búsqueda de sensaciones sexuales: confiabilidad y validez dentro de una muestra de estudiantes universitarios heterosexuales. Journal of Personality Assessment, 81 (2), 157-167. doi: 10.1207 / s15327752jpa8102_07

Malouff, JM, Thorsteinsson, EB, y Schutte, NS (2005). La relación entre el modelo de cinco factores de la personalidad y los síntomas de los trastornos clínicos: un metanálisis. Journal of Psychopathology and Behavioral Assessment, 27 (2), 101-114.

Richters, J., De Visser, RO, Rissel, CE, Grulich, AE, y Smith, AMA (2008). Características demográficas y psicosociales de los participantes en esclavitud y disciplina, "sadomasoquismo" o dominancia y presentación (BDSM): datos de una encuesta nacional. The Journal of Sexual Medicine, 5 (7), 1660-1668. doi: 10.1111 / j.1743-6109.2008.00795.x

Wismeijer, A., y van Assen, M. (2008). ¿El neuroticismo y la extraversión explican la asociación negativa entre auto ocultamiento y bienestar subjetivo? Personalidad y diferencias individuales, 45 (5), 345-349. doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.paid.2008.05.002

Wismeijer, AAJ, y van Assen, MALM (2013). Características psicológicas de los practicantes de BDSM. The Journal of Sexual Medicine , n / an / a. doi: 10.1111 / jsm.12192

Nota

[1] No he leído esta novela, y no pretendo dar a entender que sea una guía particularmente buena para BDSM, además de que las novelas románticas son una buena guía para las relaciones adultas.

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