Barbara Bush: Una vida centrada en la política, la alfabetización y los perros

La vida de Barbara Bush estuvo marcada por su amor por los perros y su conciencia social

George Bush Presidential Library & Museum

Fuente: Biblioteca y Museo Presidencial George Bush

Estoy sentado aquí mirando la portada de un libro titulado “C. La historia de Fred: la vida de un perro “. De acuerdo con la información en la portada, el libro es “Por C. Fred Bush” y continúa agregando que el libro fue “Editado ligeramente por Barbara Bush”. En el momento en que fue escrito (1984), el esposo de Barbara Bush, George HW Bush, era vicepresidente de los Estados Unidos. Había sacado este libro del estante de mi biblioteca esta mañana por la noticia de su muerte a los 92 años y me encontré recordando a esa mujer interesante.

George Bush (Senior) se convertiría en presidente, y la mayoría de los historiadores dicen que su imagen pública se vio reforzada por su relación con los perros. Algunos incluso sugieren que su elección a la presidencia nunca podría haber sucedido sin su conexión canina. No hay duda de que George Bush claramente aprecia la compañía de sus perros, sin embargo, fue su esposa Bárbara quien creó su imagen como un devoto y amante dueño de perros, en un momento en que necesitaba una imagen más humana y de “hombre común”.

Como vicepresidente, estaba claro que George Bush iba a ser un fuerte candidato para la nominación republicana a la presidencia cuando Ronald Reagan se retiró de la presidencia. Desafortunadamente para él, había una nube potencial que pendía sobre su carrera, y ese fue el período de tiempo que sirvió como jefe de la Agencia Central de Inteligencia. Muchos estadounidenses tienen suspicacias sobre esta organización, con películas y programas de televisión que a menudo representan a los agentes de la CIA como malvados y manipuladores. Según la visión popular, la CIA está llena de agentes inmorales y sin escrúpulos que asesinan a los disidentes políticos y fomentan las revoluciones. En las películas de Hollywood, el jefe de la agencia se muestra típicamente como un cerebro malvado, que oculta la verdad real del Congreso y el Presidente y cuyo verdadero objetivo es conquistar el país o incluso el mundo. Los opositores políticos de Bush, tanto dentro como fuera de su partido, a menudo invocarían esta imagen para volver a la opinión pública en contra de él.

La esposa de Bush, Barbara, sin embargo, siempre ha tenido un fuerte compromiso social, además de ser políticamente astuta. Mientras su esposo todavía era vicepresidente, ella escribió este libro “C. La historia de Fred “. Como se indica en la portada, el libro fue supuestamente escrito por Cocker Spaniel de la familia Bush, C. Fred Bush. Una motivación clara para el libro fue recaudar fondos para la campaña de alfabetización de Barbara Bush, y todas las ganancias que el libro recibió se utilizaron para promover la alfabetización. Finalmente, los fondos de este libro y el próximo conducirían a la creación de la fundación de alfabetización familiar que lleva su nombre. Creía que todos los hombres, mujeres y niños deberían tener la oportunidad de obtener una vida mejor, y ella creía que la herramienta más importante para avanzar hacia esa meta era la capacidad de leer.

El libro, sin embargo, no tenía nada que ver con la alfabetización, sino que era una mirada de perro de la vida del vicepresidente escrita en la voz del perro y acompañada de comentarios en cursiva de Barbara Bush. Estaba lleno de anécdotas encantadoras sobre el servicio de embajadores de George Bush en China, sobre sus actividades políticas, especialmente durante la campaña electoral, y sobre sus deberes como vicepresidente. Hubo muchas fotos con encanto de Fred y la familia Bush, con el vicepresidente a menudo retozando con el perro, y la presentación de su mascota a los dignatarios. Incluso el año más vulnerable de Bush, como jefe de la CIA, fue mencionado, sin embargo, en un capítulo que consta de solo tres párrafos en los que, el perro, Fred, descarta todo el episodio con un ligero toque al señalar:

“George no nos dijo nada. Dijo que Bar [Barbara] y yo no podíamos guardar un secreto, por lo tanto, no nos dijo nada. Tenía razón sobre Bar. Su oración favorita comienza ‘No le digas a George que te lo dije, pero …’ Estaba equivocado acerca de mí. Más tarde conocí a otro director de la Agencia Central de Inteligencia, William Casey, y tuve la oportunidad de contarle muchos secretos “.

El efecto de este libro demostró ser extremadamente útil para la imagen de George Bush. Definió de manera efectiva una visión pública de él como un miembro de la familia cariñoso y afectuoso con un perro de compañía valiente con el que jugaba el vicepresidente, en lugar de un malvado jefe de espías. El biógrafo de George Bush, Curt Smith, señaló que el libro también arrojó a Barbara Bush en una luz comprensiva, hogareña, amante de los perros y los niños, que resultó en un vínculo entre ella y el público estadounidense que nunca disminuyó durante el resto de su vida.

Una vez que George Bush estaba en la Casa Blanca, Barbara escribiría otro libro, este en la voz del sucesor de C. Fred, el Springer Spaniel, Millie. Una vez más, los ingresos irían a la base de alfabetización. Al igual que el libro de C. Fred, “Millie’s Book”, dio una imagen verbal y fotográfica íntima de la vida del presidente Bush desde la perspectiva de una mascota. El libro alcanzó una gran popularidad, y finalmente se convirtió en el título número uno en la lista de best-sellers del New York Times. Debido a esto, Barbara y Millie lograron recaudar más de un millón de dólares para los programas de alfabetización y también produjeron mucha publicidad favorable para el presidente. Fotos del presidente, Barbara y Millie (junto con sus cachorros) llenaron la prensa popular y mejoraron la popularidad de Bush durante muchos meses.

Por supuesto, vivir con perros nunca pasa sin algún tipo de vergüenza, y uno de ellos ocurrió durante una entrevista de televisión en la cadena ABC. El entrevistador, Sam Donaldson estaba hablando con Barbara Bush sobre el libro, con la “autora” canina Millie sentada en el sofá a su lado en la Habitación Oval Amarilla de la Casa Blanca. De repente, Millie saltó, se dirigió al centro de la habitación y se puso en cuclillas para hacer sus necesidades. Donaldson intentó detenerla sin éxito gritando “Millie, detente eso”. Estamos en la televisión nacional … ¡Millie! “Tal vez, debido a que las cámaras se alejaron rápidamente de la escena real, y solo se enfocaron en el entrevistador angustiado y la primera dama avergonzada, el incidente no quedó fuertemente impreso en la conciencia pública. A la mañana siguiente, el personal de la Casa Blanca limpió la mancha en la alfombra, mientras que Barbara Bush apareció en otro programa de televisión nacional en esa misma habitación. Fue entonces cuando explicó el incidente del día anterior diciendo: “Intentamos que Millie se abstenga de los comentarios políticos, pero a veces insiste en expresar sus opiniones a su manera”. Sin embargo, esta vez Millie actuó con gran decoro y la mancha en su reputación también desapareció.

Una característica interesante de la relación de Barbara con sus perros fue el hecho de que fueron tratados de la misma manera en que una persona promedio tiende a tratar a las mascotas de su familia. Jean Becker, el jefe de gabinete del ex presidente, le dijo a People Magazine en 1997 que, a pesar del estatus de celebridad de Millie, Barbara nunca le permitió perder contacto con el canino estadounidense común. “No comía comidas gourmet, solo comida normal para perros, y cualquier persona en el mundo podía venir y acariciarla”.

En 2003, Barbara Bush abrió un parque para perros en Houston en honor a su difunta mascota, y naturalmente se llamaba Millie Bush Park. Según un informe del New York Times, los lugareños de Houston recuerdan a Barbara como “una especie de abuela heterosexual en la ciudad, una primera dama accesible a dar un paseo bajo el sol, tan genuinamente terrestre que ella misma [no alguien de su Servicio Secreto comitiva] recogió después de sus perros en el parque “.

Abrí mi copia de “C. La historia de Fred “que me había regalado hace muchos años y escrita en el interior de la portada era la firma de Barbara Bush junto a la huella del cocker spaniel de color ámbar Fred. Y, pensé para mí mismo, como lo he hecho varias veces antes, cuando sostuve este libro en la mano “El amor por los perros y la alfabetización parecen cosas buenas para recordar”.

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