Baje el calor en estas vacaciones

Por qué reducir la presión sobre ti y tus hijos es la mejor receta.

Amados parientes que rara vez ves. Largas horas de viaje para cortos periodos sociales. Cocina asareada y preparación de última hora. Camisas almidonadas y tacones de tres pulgadas. Las expectativas de que este día sea especial, que se conviertan en recuerdos perfectos de la imagen, sepan deliciosos.

Todos estos factores calientan a los padres: la presión para actuar para otros y crear momentos Hallmark para sus familias. ¿Qué pensará el tío Joe de mi familia? ¿Qué pensará la abuela Irene de mi paternidad? Es muy fácil transferir esta presión a nuestros hijos: se esconde en los mensajes bienintencionados que les enviamos, mientras los acercamos a los parientes perdidos hace mucho tiempo, sonríen demasiado brillantes a través de la mesa, pregúnteles qué son. Agradecido por las voces tensas y expectantes. Compórtate de esta manera, mira esto, actúa para mí, para ellos.

Esta receta del estrés de los padres y el estrés de los niños y las rutinas rotas es una que deletrea las batatas quemadas. Nuestras expectativas y esperanzas de lo que este día debería impedirnos ver lo que es el día. Recuerda cómo era cuando eras más joven y te presionaban la mejilla de piel suelta de la tía Marta, su lápiz de labios manchado en su labio superior se frotaba contra el tuyo. ¿Recuerdas cómo olía ella? ¿Recuerdas cómo te sentiste? Qué hubieran dicho tus sentimientos en ese momento: escúchame, presta atención a mis necesidades, pregúntame qué es lo que quiero.

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Acciones como estas: las que ejercen los padres cuando nos enfocamos en nuestros propios miedos, particularmente aquellos que nacen de nuestras percepciones de las expectativas de los demás, nos sofocan a nosotros ya nuestros hijos. Pusieron a los niños a la defensiva contra las expectativas de sus padres, lo que hace que su comportamiento sea más difícil de manejar y les priva de la sensación de ser escuchado. Peor aún, los niños criados consistentemente de esta manera no aprenden a verificar con ellos mismos, a preguntarse cómo se sienten con respecto a los besos de la tía Marta. Afinarnos a estos sentimientos y permitirles guiar nuestro comportamiento es uno de los mejores indicadores de la salud psicológica a largo plazo, algo que todos debemos esforzarnos por cultivar en nuestros hijos y en nosotros mismos.

Estas vacaciones, trate de no tener expectativas para usted o sus hijos. Permítales la libertad de tomar decisiones sobre su propio comportamiento, incluso si eso significa no darle un saludo y un abrazo al tío Gene. Recuerde que las personas sobre las que tiene buenos recuerdos son extrañas para sus hijos, y que empujarlas hacia estas personas significa pedirles que ignoren sus sentimientos. Intenta dejar pasar las vacaciones de la manera que sucede. Estas son las vacaciones que sus hijos querrán recordar. Y si tienes suerte, quizás tú también lo harás.

Gracias a los miembros de UCI THRIVE Lab y a mi familia por la inspiración para esta pieza.

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