Bajate de Twitter y. . . ¿Limpia el baño?

Un nuevo estudio revela cómo pasamos nuestro tiempo cuando nos desconectamos de las redes sociales.

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¿Cómo pasaría su tiempo si abandona las redes sociales durante una semana?

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Los lamentos en las redes sociales son ruidosos y repetidos en estos días. Dejando de lado los peligros de los robots políticos y la interferencia electoral, los efectos potenciales, psicológicos y fisiológicos, de la era digital en las relaciones son una preocupación importante. Si usted es un gran usuario de las redes sociales o de los juegos en línea, “hay un lugar donde no lo está”, escribe la psicóloga Sherry Turkle del Instituto de Tecnología de Massachusetts en su libro, Alone Together: Por qué esperamos más de la tecnología y menos unos de otros . “Y ese lugar en el que no estás es a menudo con tu familia y amigos – sentados, jugando Scrabble cara a cara, paseando, viendo una película juntos a la antigua usanza”.

Pero un estudio publicado recientemente en la revista New Media & Society contradice esa idea. Encuentra que el tiempo en las redes sociales no es necesariamente el mismo tiempo que de otro modo se dedicaría a la familia y los amigos. En lo que parece ser la primera prueba experimental de cómo las personas pasan el tiempo liberadas al abandonar las redes sociales, Jeffrey A. Hall, profesor de estudios de comunicación en la Universidad de Kansas, descubrió que navegar por Internet, trabajar, cocinar y limpiar , y cuidado de los niños encabezó la lista de actividades alternativas. Scrabble y caminatas pausadas no se dieron cuenta.

“Hay una creencia de que cuando las personas dejan de usar las redes sociales, o dejan de hacer algo que no creen que es un buen uso de su tiempo, que finalmente terminan esa novela, realmente salen a hacer ejercicio, o ‘ “Vamos a hacer [tiempo para] esa relación significativa que han descuidado”, dice Hall. “Mi investigación dice que no es así como la gente va a pasar su tiempo. Las redes sociales [parece ser] una manera de evitar cosas que no quieres hacer “.

Este no es el primer estudio innovador de Hall sobre el tiempo. Anteriormente escribí aquí sobre su esfuerzo para cuantificar el número de horas que se necesita para hacer un amigo. También ha desarrollado una teoría sobre cómo nos comunicamos para unirnos y sentir un sentido de pertenencia. Y lleva años estudiando redes sociales.

El pánico por los efectos de la nueva tecnología no es nada nuevo. Sócrates lamentó la nueva tradición de escribir cosas por temor a que disminuyera el poder de la memoria. Thomas Hobbes y Thomas Jefferson advirtieron que las relaciones comunitarias sufrirían a medida que las sociedades industriales pasaran de la vida rural a la urbana. “Antes de odiar los teléfonos inteligentes, odiamos las ciudades”, escriben los investigadores de redes sociales Keith Hampton y Barry Wellman. Generaciones de adultos se han preocupado especialmente por el efecto en la exposición de los adolescentes a las nuevas formas de medios, como la radio, los cómics, la televisión, los videojuegos y los medios violentos. “Cada generación, hay una nueva tecnología que los padres creen que va a ser la ruina de nuestra sociedad”, dice Ariel Shensa, del Centro de Investigación sobre Medios, Tecnología y Salud de la Universidad de Pittsburgh. “Vi televisión constantemente cuando era niño. Mis hijos nunca miran televisión ”.

Si bien hay preguntas que siguen sin resolverse, hasta ahora, la conclusión sobre el uso de las redes sociales es que sus efectos son verdaderamente variados. Hay algunos beneficios, más conexión para muchos y graves inconvenientes, el sueño es claramente un sufrimiento, y algunas personas que ya están en riesgo de soledad, depresión o ansiedad pueden empeorar. Y varios investigadores han encontrado un efecto de “Ricitos de oro”, identificando un punto dulce de uso que oscila entre una y dos horas los días de semana. Los efectos realmente dependen del usuario. “Depende” no es una conclusión terriblemente satisfactoria. Pero tiene la ventaja de ser preciso: la edad y el estado de salud mental parecen marcar la diferencia. “No es un hallazgo que se ajuste a todos o una recomendación para todos”, dice Shensa.

Hall se centró en el desplazamiento en un esfuerzo por precisar algo sobre lo que sospechaba que había conceptos erróneos. Su experimento involucró a 135 adultos (edad promedio 26.4) y duró 28 días. Los participantes fueron asignados aleatoriamente a una de cinco condiciones: abstenerse del uso de las redes sociales (específicamente Facebook, Snapchat, Twitter e Instagram) durante una semana, dos semanas, tres semanas o cuatro semanas, o continuar con el uso de las redes sociales como de costumbre. (Los investigadores tenían varias formas de confirmar que las personas realmente se desconectaron). Todos los participantes llenaron diarios diarios detallados. Al final de cada día, también respondieron cuatro preguntas sobre el bienestar que requerían que calificaran qué tan positiva o negativamente se sentían y si el día que acababan de vivir podía describirse como ideal, terrible o en algún punto intermedio.

Además de revelar cómo las personas realmente pasaban su tiempo fuera de las redes sociales, hubo un segundo hallazgo intrigante sobre el bienestar. El aumento del uso de Internet y el cuidado infantil se calificaron de manera neutral, pero las otras dos actividades principales de desplazamiento no mejoraron los días de las personas. “Encontramos que las personas que tienen más horas del día en el trabajo y que pasan más tiempo cocinando y cocinando, en promedio, no se sienten tan bien todos los días”, dice Hall. “En cierto modo, lo que nos dice es que las redes sociales están desplazando otras cosas que tampoco son muy agradables”.

Tal vez eso explica el atractivo de Facebook cuando estoy en la fecha límite.

Derechos de autor: Lydia Denworth 2018.

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Imagen de Facebook: Josep Suria / Shutterstock

Referencias

Hall, JA, Johnson, RM, y Ross, EM (2018). ¿A dónde va el tiempo? Una prueba experimental de lo que las redes sociales desplazan y desplazan a las asociaciones de actividades con el bienestar afectivo y la calidad del día. Nuevos medios y sociedad. https://doi.org/10.1177/1461444818804775

Przybylski, AK, y Weinstein, N. (2017). Una prueba a gran escala de la hipótesis de Goldilocks: cuantificación de las relaciones entre el uso de la pantalla digital y el bienestar mental de los adolescentes. Psychological Science, 28 (2), 204-215. https://doi.org/10.1177/0956797616678438

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