Back to School Blues

¡Tengo el regreso a la tristeza de la escuela!

Ya lo tuve, antes de que el presidente Obama comenzara su gira de autobús educativo, pero su gira me ha hecho sentir aún peor. No digo que el presidente no deba intentarlo. Definitivamente debería intentarlo, y él está diciendo algunas de las cosas que necesitan decirse. La matrícula universitaria está aumentando demasiado rápido, y los padres y estudiantes enfrentan grandes cargas financieras. Todos están de acuerdo sobre el problema del costo. Pero esa no es la razón por la que tuve el regreso al blues de la escuela.

¿Recuerdas la historia de un borracho que está buscando sus llaves bajo la luz de la calle? Un transeúnte le pregunta al borracho, "¿Por qué estás buscando tus llaves bajo esta luz?" El borracho responde: "¡Porque ahí es donde está la luz, estúpido!" Seguimos hablando de los crecientes costos de la educación superior, y ahora el presidente Obama está en un recorrido en autobús educativo dando discursos sobre la carga de los costos de educación superior para las familias de clase media, pero seguimos buscando bajo la luz de la calle. ¿Por qué está aumentando el costo de la educación superior?

La respuesta es un secreto conocido solo por los que están en la educación superior, pero les daré una pista: simplemente observen el aumento en el costo de administración versus el costo de todo lo demás en el campus. El secreto sucio de la educación superior es que el costo de la administración ha aumentado mucho, mucho más rápido que el costo de cualquier otra cosa, incluido el costo de la facultad. De hecho, el costo creciente de la administración es una de las razones por las cuales las universidades han recurrido a la contratación de más y más profesores como adjuntos y en puestos de seguimiento fuera de la tenencia. Más de la mitad de los cursos de educación superior ahora son impartidos por profesores de la pista que no pertenecen a la tenencia. Esto definitivamente no es bueno para los estudiantes.

¿Cómo ha sucedido esto? ¿Cómo ha subido el costo de la administración tan rápido? ¡La respuesta simple es el poder ilimitado! Hubo un tiempo en que la mayoría de la administración universitaria se llevaba a cabo por la facultad. Pero la facultad dejó la administración para concentrarse en la investigación y la enseñanza, y una clase profesional de administradores se hizo cargo de las universidades. En teoría, las juntas de gobernadores y senado de la facultad supervisan y controlan las administraciones universitarias, pero en la práctica no existe un control real. Los consejos de administración de la universidad están demasiado alejados, y los profesores están demasiado ocupados tratando de obtener la próxima publicación y concesión; tampoco tienen el tiempo, los recursos o la información necesarios para mantener a las administraciones bajo control.

Las administraciones universitarias se han convertido en lo que todas las burocracias sin control se vuelven: infladas, ineficientes y muy, muy costosas. Esto no es culpa de un solo administrador, es la culpa de un sistema completo que ha dado a las administraciones universitarias un espacio ilimitado para crecer. Por cada profesor titular de carrera que enseña en un aula, ahora hay un ejército de administradores empujando archivos impresos y electrónicos. También hay decenas de vicepresidentes y vicepresidentes asociados y vicepresidentes adjuntos y supervisores adjuntos, y vicepresidentes adjuntos, y asistentes de los probosts y decanos asociados y decanos asociados, y … se da cuenta.

¿Cómo terminará todo esto?

¿Quizás los estudiantes y los padres organizarán una revuelta exitosa? ¿Tal vez la facultad ayudará en la revuelta? ¿O tal vez las administraciones universitarias se reformarán a sí mismas? Tal vez las nuevas universidades, utilizando más educación a distancia, ayudarán a reformar todo el sistema. Tal vez el mercado libre proporcionará una solución?

No, no es probable! No veo que ninguna de estas cosas ocurra. La reforma de la educación superior no vendrá desde adentro ni desde el mercado. Los sistemas monopólicos no se reforman de esta manera. La única esperanza de reforma es a través de la presión externa. Pero las personas que están afuera no miran en los lugares correctos. Siguen buscando la llave bajo la luz.

Sugerencia para el recorrido en autobús presidencial: inicie un estudio independiente de los costos universitarios, y exija que las universidades y colegios proporcionen números específicos para llegar a evaluaciones independientes del costo creciente de la administración. Esto preparará el escenario para una seria reforma de la educación superior.

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