Azul es el color de mis genes

El azul es mi color, que es muy fácil de entender una vez que ingresas a mi casa. Los sofás, las baldosas del baño, las toallas, las ollas y sartenes, incluso la espátula, son todos azules. Cuando un vecino que resulta ser un experto en la genética del dolor vino a una reunión de trabajo, le serví agua con mis mejores gafas color turquesa. Otro tono de azul.

El vecino comentó que nuestros genes están diseñados para que nos guste el color azul y obtener placer de él, sentí como si una parte central de mi identidad fuera arrancada y convertida en algo de una novela de ciencia ficción: solo unos pocos binarios códigos que no puedo cambiar, que están sentados allí, dictando mis preferencias. ¿Eso es todo lo que soy? ¿Un código genético preprogramado esperando a desarrollarse?

¿Qué hay de mi amor por la natación y el olor a lirio de los valles? ¿Están estos simplemente codificados en mi ADN? ¿Y hay algunas enfermedades codificadas junto a ellos?

Al ser un niño adoptado, los genes son un misterio. Entonces, tal vez, en lugar de esforzarme por ser creativo y saludable, ¿debería simplemente relajarme y ver qué genéticos me reservan?

Mientras tanto, en otro rincón del mundo, un grupo de mujeres extra inteligentes del Departamento de Investigación Gemelar del Kings College de Londres tuvo una idea similar. Prepararon TEDxKingsCollegeLondon bajo el lema "Más allá de los genes: identidad, salud, cultura", una   y hicieron un gran trabajo al reunir a un grupo de oradores y videos de TED Talks que presentaron no solo las propensiones y características genéticas, sino también cómo las personas las usan, superan o anulan. Para aquellos que son nuevos en este concepto, TEDx es un programa de eventos locales autoorganizados que reúnen a las personas para compartir una experiencia similar a TED, una organización sin fines de lucro dedicada a la difusión de Ideas Worth.

Sí, hubo una charla sobre la propensión genética a las enfermedades oculares como el glaucoma por Chris Hammond, profesor de Oftalmología. Y Simon Baron-Cohen, Director del Centro de Investigación del Autismo en Cambridge habló sobre la investigación de la Universidad de California (UCSD), indicando que si un niño tiene una fuerte preferencia por mirar los patrones sobre las caras, puede ser autista.

Pero eso no significa que estamos condenados por nuestros genes. Tim Spector, director de TwinsUK, por otro lado, habló sobre la influencia que nuestro propio estilo de vida y comportamiento puede tener en la composición genética de nuestros hijos y nietos mediante el encendido y apagado de ciertos genes a través de un proceso llamado epigenética.

También hubo una charla de la descarada Kathy Lette, cuyo hijo está en el espectro autista. Instó a la audiencia a ver a las personas con autismo como personas con potencial, que pueden ser sorprendentemente originales, incluso astutos. Una vez, cuando cortaba cebollas, estaba llorosa y su hijo le preguntó: "Si la cebolla te hace llorar, ¿hay vegetales que te hagan feliz?" Definitivamente Lette dio el ejemplo de aceptar a su hijo como sus genes lo determinaron y trabajar para mejorarlo su suerte, a través de una admirable franqueza y coraje, incluyendo la revelación de su comentario a ella, en presencia de Hugh Jackman (!) que ella debería cuidar el cabello en su labio superior.

Otra madre, Caroline White, reformuló la realidad para ella y para Sebastian, su hijo que tiene Síndrome de Down. Caroline se enfureció contra la representación "normal" de las familias y los niños en los medios de comunicación, preguntándose si solo las personas que coincidían con el código genético "saludable" son aceptables como modelos en anuncios y comerciales. A través de sus esfuerzos y defensa, su hijo apareció en una campaña navideña de Marks & Spencer, entre otros, rompiendo así la prohibición implícita de contratar niños con la composición genética "equivocada".

El mensaje sobre la superación de los propios genes no es solo emocionalmente inspirador, sino que también puede extender su vida útil. Claire Steves, receptora de una beca de investigación Wellcome Trust, estudia el envejecimiento con la ayuda de gemelos idénticos. Resulta que el único factor que determina qué gemelo envejecerá bien y cuál enfermará, es la fuerza de sus músculos de las piernas. Una buena caminata, carrera o cualquier otra actividad física puede marcar la diferencia entre aquellos que desarrollan enfermedades crónicas y sus gemelos, quienes recibieron la misma cantidad de genes pero que sin embargo son saludables. No estoy seguro de qué pensaría el Dr. Steves sobre mi amor por nadar y oler lirios, pero sé que ella diría que debería cuidar mi salud, independientemente de mi genética. El elenco estelar de TEDxKingsCollegeLondonconference me ha convencido de que, a pesar de los genes misteriosos, puedo y debo cuidar de mi cuerpo y asegurarme de mantener una actitud positiva, incluso cuando enfrento problemas importantes. Por ahora prefiero pensar que la capacidad de hacer no es solo otra parte preprogramada de mi composición genética.

Y aquí está el enlace al evento, porque fue aún más grande de lo que lo describí

http://www.tedxkingscollegelondon.com/

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