Azafrán para la salud emocional

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"Una hierba es amiga de los médicos y una alabanza a los cocineros" – Carlomagno

Delicioso con mariscos, arroz, tomates y juega bien con un montón de ajo, el azafrán proviene de la medicina tradicional que se encuentra en las culturas persas. Ha servido a la humanidad durante milenios como hierba culinaria y medicina poderosa. Saffron es conocido por su color y sabor vibrantes, y también por ser la especia más cara del mundo.

El azafrán se ha usado tradicionalmente como calmante, antidepresivo y antiinflamatorio. Esta hermosa hierba también imparte la ventaja gastrointestinal de relajar los músculos del tracto digestivo para reducir los espasmos y ayudar a digerir los alimentos, además de ser un potenciador del apetito (Yarnell, 2008).

Estudios sobre azafrán para el apoyo del estado de ánimo

Varios estudios indican que el estigma de la planta (la parte superior de la planta donde se encuentra el polen, que técnicamente se llama "azafrán") y el pétalo de la planta Crocus sativus tienen beneficios similares para el estado de ánimo. Los estudios en animales muestran que los compuestos safranal y crocin en la planta de azafrán pueden ejercer efectos antidepresivos al mantener niveles equilibrados de dopamina, norepinefrina y serotonina (Hosseinzadeh et al., 2004).

Los estudios en humanos muestran que hay beneficios para la ansiedad y la depresión. Un ensayo iraní aleatorizado doble ciego de 8 semanas de 40 pacientes ambulatorios adultos deprimidos se asignó aleatoriamente para recibir una cápsula de pétalo de la planta de Crocus a 15 mg por la mañana y por la noche o Fluoxetine (Prozac) a 10 mg por la mañana y por la noche por 8 semanas Al final del ensayo, se descubrió que el pétalo era tan efectivo como el medicamento. La fluoxetina (Prozac) tuvo una tasa de respuesta del 85% con 17 de 20 pacientes y el azafrán mostró un 75% similar (Basti et al., 2007). En otra comparación de seis semanas con la imipramina (un fármaco antidepresivo tricíclico de estilo más antiguo), los investigadores obtuvieron resultados significativamente mejores cuando a los pacientes se les administró una escala de depresión de Hamilton, que es un cuestionario conocido para evaluar el estado de ánimo (Akhondzadeh et al., 2005).

La última revisión de estudios de 2014 analizó 14 estudios que utilizaron el azafrán como antidepresivo. Esta revisión incluso halló que el azafrán es un agente eficaz para ayudar a la enfermedad de Alzheimer, lo que lo muestra más efectivo que el placebo y tan eficaz como el donepezil (Aricept), que es la principal medicación convencional para esta afección difícil de tratar del envejecimiento. Algunos estudios también mostraron beneficios para ayudar con la pérdida de peso (al reducir la necesidad de refrigerio) mientras que otros mostraron ayuda con el síndrome premenstrual (Moshiri, 2014). Una revisión separada de 2013 que utilizó un criterio aún más estricto para incluir estudios también encontró que la complementación con azafrán es efectiva para reducir significativamente los síntomas de depresión en comparación con el control con placebo (Hausenblas, 2013).

Tratamiento adyuvante para pacientes con depresión y ansiedad

Un trabajo muy reciente, también de Irán, analizó un estudio de 9 meses de 40 pacientes con depresión mayor que estaban tomando medicamentos psiquiátricos convencionales. La mitad tomó crocina, el componente principal del azafrán junto con su medicación, mientras que la mitad tomó solo las drogas. Los sujetos que tomaron la combinación de especias y drogas mostraron puntuaciones significativamente mejores para el alivio de la depresión, el alivio de la ansiedad y el estado general de salud en general en comparación con el grupo placebo (Talaei, 2015).

Y el azafrán también puede ser bueno para los efectos secundarios sexuales también. Otro trabajo encontró que el azafrán disminuye efectivamente los efectos secundarios sexuales antidepresivos comunes en los hombres. Los hombres descubrieron que ayudó a los problemas de erección y también a una mayor satisfacción (Modabbernia, 2012). Otras hierbas como el ginkgo también muestran algunos beneficios para este problema también. Los problemas de la función eréctil son un problema difícil para la mayoría de los hombres que veo en mi consulta que toman antidepresivos. Cualquier cosa que ayude que no interactúa negativamente con la medicación y no causa efectos secundarios tiene sentido para mí.

Especia para una sensación de tripa

El azafrán tiene altas cantidades de carotenoides antioxidantes (incluido el principal antioxidante crocina, un carotenoide que le da su color naranja quemado) y vitaminas B. Se cree que el azafrán cambia los niveles de neurotransmisores como la dopamina, la norepinefrina y la serotonina en el cerebro. Además, se cree que los antioxidantes en el azafrán ayudan a limpiar los radicales libres en el cuerpo, para ayudar a las células cerebrales del estrés oxidativo. Se sabe que el estrés oxidativo es un problema en las personas con problemas de estado de ánimo (Chung, 2013).

Sospecho que la capacidad del azafrán para ayudar al estado de ánimo es muy buena porque es una ayuda maravillosa para el tracto digestivo, donde puede relajar los músculos tensos. El tracto digestivo es el asiento tanto del sistema inmune como un lugar central de la creación de neurotransmisores. Cuando la digestión no es fuerte, el sistema inmunitario aumentará la inflamación en todo el cuerpo, incluido nuestro cerebro, lo que contribuirá a cualquier trastorno del estado de ánimo con el que estamos predispuestos. Y cuando la digestión no es óptima, nuestros neurotransmisores (que, como dijo el Dr. Candace Pert son nuestras "moléculas de emoción") no estarán equilibrados, lo que significa que nuestro estado de ánimo también sufrirá.

Usando azafrán en su dieta y como suplemento

Puedes cocinar con azafrán. Encontré algunas buenas recetas saludables aquí. Siempre recomiendo tratar de buscar estos remedios naturales en los alimentos. Si bien los suplementos pueden ser muy valiosos para el camino hacia la curación, aprender a comer alimentos con estas hermosas hierbas y los nutrientes adecuados ayudará a mantener a alguien sano a largo plazo.

En muchos casos, tanto para la ansiedad como para la depresión, recomiendo a mis pacientes una cápsula dos veces al día de un producto llamado Mood Systems Balance. Como un descargo de responsabilidad, es una fórmula que diseñé. Esta fórmula tiene la dosis correcta de azafrán, además de algunos otros nutrientes de apoyo como cromo (para equilibrar el azúcar en la sangre), rhodiola (para apoyar el sistema de estrés) y curcumina (que es otra hierba bien conocida para reducir la inflamación y apoyar el estado de ánimo). Se puede tomar con o sin comida.

Conclusión de azafrán

Aunque las hierbas medicinales son generalmente más bajas en potencia que la mayoría de las drogas, también han demostrado causar menos efectos secundarios e interacciones en comparación con las drogas (Sarris, 2011). Muchos de los pacientes con problemas de estado de ánimo que visitan mi consultorio a menudo son demasiado sensibles a los medicamentos; en estos casos, las hierbas pueden hacer un mejor trabajo para ayudar. Por supuesto, desde una perspectiva naturopática, es de vital importancia trabajar en el sueño adecuado, el estrés, hacer ejercicio, salir a la naturaleza y comer saludablemente para un estado de ánimo más saludable a largo plazo.

Si está leyendo esto y está interesado en probar el azafrán o cualquier otro remedio natural, hable con su médico antes de cambiar o intentar algo nuevo. Preferiblemente, sería mejor trabajar con un profesional de la medicina natural que esté bien versado en el uso de hierbas junto con medicamentos.

sobre el autor: Peter Bongiorno, ND, LAc. es presidente de la Asociación de Médicos Naturopáticos de Nueva York. El Dr. Bongiorno se formó en la Universidad de Bastyr e investigó en Yale y en los Institutos Nacionales de Salud antes de la escuela de medicina. En 2010, el Dr. Bongiorno fue autor de Depresión Curativa: Tratamientos Naturopáticos y Convencionales Integrados, el primer libro de texto integral diseñado para enseñar a los médicos a usar la ciencia y el arte de la medicina natural para sanar la depresión. El libro público, ¿cómo es que son felices y yo no? A continuación, se incluyó la Guía natural completa de Depresión curativa para bien (rueda roja). En 2015, fue autor de la guía práctica Holistic Therapies for Anxiety and Depression (WW Norton). Su libro más nuevo para el público es, Put Anxiety Behind You: El programa completo sin drogas.

Visite drpeterbongiorno.com, www.InnerSourceHealth.com y únase a él en twitter @drbongiorno para obtener actualizaciones sobre salud mental naturopática.

Referencias

Akhondzadeh Basti A, Moshiri E, Noorbala AA, Jamshidi AH, Abbasi SH, Akhondzadeh S. Comparación de pétalos de Crocus sativus L. y fluoxetina en el tratamiento de pacientes ambulatorios deprimidos: un ensayo piloto aleatorizado, doble ciego. Prog Neuropsychopharmacol Biol Psychiatry. 2007 Mar 30; 31 (2): 439-42.

Chung CP et al. Salomon. Aumento del estrés oxidativo en pacientes con depresión y su relación con el tratamiento. Psychiatry Res., 206 (2013), pp. 213-216

Hosseinzadeh H. et al. Efecto antidepresivo de extractos de Crocus Sativus L. Stigma y sus componentes, Crocin y Safranal, en ratones presentes en: I Simposio Internacional de Biología y Biología del Azafrán, mayo de 2004

Hausenblas HA, Saha D, Dubyak PJ, Anton SD Saffron (Crocus sativus L.) y trastorno depresivo mayor: un metanálisis de ensayos clínicos aleatorizados. J Integr Med. 2013 Nov; 11 (6): 377-83.

Modabbernia A, et al. Efecto del azafrán en el deterioro sexual inducido por fluoxetina en hombres: ensayo aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo. Psicofarmacología (Berl). 2012 Oct; 223 (4): 381-8.

Moshiri M, Vahabzadeh M, Hosseinzadeh H. Aplicaciones clínicas del azafrán (Crocus sativus) y sus componentes: una revisión. Drug Res (Stuttg). 2014 21 de mayo.

Sarris J., y col. La medicina herbal para la depresión, la ansiedad y el insomnio: una revisión de la psicofarmacología y la evidencia clínica Eur. Neuropsychopharmacol, 2011; 21: 841-860

Talaei A et al. Crocina, el principal componente activo del azafrán, como tratamiento adyuvante en el trastorno depresivo mayor: un ensayo clínico piloto aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo. J Afecta el Disord. 2015 Mar 15; 174: 51-6.

Yarnell E. Russell L Usos comunes para Crocus. NDNR 2008 Octubre: 21

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