Ayudar a los jóvenes gay / bi hombres de color a permanecer VIH negativos

La investigación arroja nuevos enfoques a medida que celebramos el Día Nacional de Concientización sobre el VIH / SIDA de personas de raza negra.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) dicen que si las tasas actuales de infección por el VIH continúan, a uno de cada seis hombres homosexuales o bisexuales se le diagnosticará el VIH en su vida.

Si se trata de una estadística sorprendente, considere esto: a partir de 2014, los hombres homosexuales y bisexuales afroamericanos representaron el 32 por ciento de los 615,400 homosexuales o bisexuales en los Estados Unidos que viven con el VIH, el 56 por ciento de las personas con VIH en el país . El CDC pronostica que las cifras actuales auguran un futuro en el que el 50 por ciento de los homosexuales o bisexuales negros / afroamericanos y el 25 por ciento de los homosexuales o bisexuales hispanos o latinos se infectarán con el virus.

Al conmemorar el Día Nacional de Concientización sobre el VIH / SIDA (7 de febrero), los CDC nos instan a unirnos a “celebrar el progreso en la prevención del VIH entre negros / afroamericanos y tomar medidas para expandir el progreso”. Ese progreso es evidente en los 20 – Disminución porcentual de nuevas infecciones entre mujeres afroamericanas.

Pero el progreso no es tan evidente entre los homosexuales y bisexuales afroamericanos. Aunque los diagnósticos de VIH se han “estabilizado” entre los homosexuales y bisexuales afroamericanos en general, el CDC informa que hubo un aumento del 30% en nuevas infecciones entre los homosexuales y bisexuales afroamericanos de 25 a 34 años.

Un segmento de esa población son los hombres jóvenes que participan en la cultura del arrastre y la pelota que data, al menos, en la década de 1920 Harlem, y se representó más vívidamente en el documental de 1990 Paris Is Burning . Al igual que otras instituciones comunitarias LGBT, las bolas y las casas de arrastre sirven para apoyar la capacidad de sus miembros para sobrevivir, e incluso prosperar, en un mundo hostil. El hecho de que sus participantes sean en su mayoría hombres jóvenes de color y recursos financieros limitados demuestra una poderosa capacidad de recuperación digna de mayor atención.

De hecho, una encuesta de 263 jugadores de béisbol y otros asistentes a eventos comunitarios en Los Ángeles descubrió que la participación en pelotas y casas de resistencia ofrece apoyo y una identidad positiva. Los encuestados – 83% afroamericanos / afroamericanos, 7 por ciento latinos, 66 por ciento identificándose como homosexuales o alguna otra identidad sexual del mismo sexo, y con un promedio de casi 24 años – comúnmente informaron experiencias de rechazo, racismo y homofobia. Cuando se les preguntó qué los atrajo o los atrajo a la comunidad de pelota, típicamente describieron los sentimientos de aceptación y falta de juicio, lo opuesto a lo que habían sentido de la familia, los amigos y sus comunidades en función de su identidad sexual. Cuando a los participantes que realmente ganaron un balón se les pidió que describieran cómo se sentían después de ganar, informaron sentirse validados, importantes y reconocidos por sus esfuerzos.

“Puede ser un signo de resistencia”, dicen los investigadores, para los jóvenes en el estudio que buscan refugio en una subcultura, como las casas y las pelotas, donde pueden convertirse en parte de un grupo o familia cuya membresía refleja la suya intereses y creencias. Las comunidades de house and ball ofrecen “un espacio seguro y una alternativa a la discriminación y marginación social potencial a la que se enfrentan los jóvenes afroamericanos que tienen sexo con hombres”. En particular, la idea de desvergüenza o orgullo en uno mismo – un valor fundamental de la comunidad – “potencialmente puede contrarrestar los efectos de la homofobia, tanto externa como interna, así como la depresión y otras condiciones de salud mental”.

Los investigadores recomiendan que los proveedores de servicios y otras personas que trabajan con jóvenes gays y bisexuales afroamericanos y latinos los alienten a ser “desvergonzados” y expresar su verdadero yo. Ellos comparan la desvergüenza con respecto a la sexualidad con el orgullo étnico, que ha sido identificado como un factor de protección entre los adolescentes por conductas de riesgo, como el abuso de sustancias y el riesgo sexual.

En Chicago, se están utilizando otros medios altamente efectivos para apoyar a los jóvenes homosexuales y bisexuales de color a mantenerse saludables y ser VIH-negativos. En AIDS Foundation of Chicago, una campaña destinada a promover PrEP (profilaxis previa a la exposición, una dosis diaria del medicamento contra el VIH Truvada) para hombres y mujeres homosexuales, incluidas las personas transgénero, se centra en “las cosas buenas que nos hacen felices”. explica Jim Pickett, director de prevención de la fundación y salud de los hombres homosexuales de la fundación. “Caracterizamos los problemas de los hombres homosexuales todo el tiempo”, dijo Pickett en una entrevista en su oficina. “¿Podemos enfocarnos en la resiliencia? ¿Fuerza? No está ignorando los problemas. Es tu marco. Si eres un joven gay afroamericano, cariño, ¡ eres resistente!

La campaña “PrEP for Love” trata sobre la participación de comunidades afroamericanas vulnerables en particular en conversaciones sobre PrEP con personas populares que conocen. Los carteles de campaña, con lemas como “Transmitir amor“, “Calor de contrato” y “Atrapar deseo”, presentan hombres y mujeres de varios tamaños y tonos de piel representados en imágenes positivas para el sexo y el cuerpo. Pickett señala una de las principales diferencias entre la nueva campaña PrEP y campañas pasadas. “Tantas cosas han sido negativas, centradas en el miedo“, dijo. “Centrémonos en nuestra fuerza y ​​alegría, no en ‘riesgo’. Este es un gran ejemplo de resistencia y toma un marco positivo, no un marco de pérdida “.

Pickett dijo que debemos enfocarnos en lo que mantiene a los hombres homosexuales negativos. “¿Qué activos existen que las personas puedan confiar y prosperar?”, Preguntó. “Queremos que las personas aprendan sobre PrEP, pero debemos recordar que la prevención del VIH no es lo único en la lista de desafíos de las personas. Puede que tampoco esté en la parte superior de sus listas. Si no te diriges a las personas de esa manera, como miríadas y complejas, sino solo como vectores potenciales, no las estás respetando “.

En el lado sur de Chicago, John A. Schneider, MD, MPH, profesor asociado de epidemiología y medicina en la Universidad de Chicago, investiga las redes y cómo usarlas para crear cambios positivos que promuevan la salud. Su trabajo clínico con gays y bisex en su mayoría jóvenes afroamericanos ha arrojado resultados intrigantes sobre la mejor manera de apoyar a aquellos en mayor riesgo. Schneider ha descubierto, por ejemplo, que cuantos más hombres participan en la vida de un joven, heterosexuales o homosexuales, especialmente parientes masculinos, padres y también hermanos o primos, más se inclina a protegerse si es VIH positivo. -negativo y cumplir con el tratamiento si es positivo. “Algunos de mis muchachos jóvenes han venido con sus padres”, dijo Schneider. “Hay algo poderoso acerca de eso”.

Una buena parte del trabajo reciente de Schneider se ha centrado en la comunidad de pelota. Allí, dijo, es difícil predecir cuándo alguien prueba VIH positivo qué tan bien responderá, ya sea con resiliencia o lo que Schneider llama “falta de resiliencia”. Si el hombre responde con vergüenza o autoestima depende en gran medida de su sensibilidad hacia estigma, “el umbral de la resiliencia”, dijo Schneider.

Ve en los jóvenes negros con los que trabaja en la comunidad del balón la capacidad de recuperación que desarrollaron, con demasiada frecuencia, al tener que valerse por sí mismos y simplemente envejecer en una sociedad obsesionada con el color de la piel. “Creo que hay habilidades de supervivencia que los jóvenes negros desarrollan incluso antes de darse cuenta de que son homosexuales”, dijo Schneider. “Así que tener una identidad gay puede ser solo otro problema que surge para ellos”. La comunidad del balón en sí misma es una fuente de resiliencia. “Vogueing y baile son actividades muy liberadoras y sanadoras”, dijo el doctor.

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