Ayudar a las víctimas de acoso sexual a ser testigos de la ira

Reconocer la ira puede ser un paso esencial para la curación del acoso sexual.

En los últimos meses, hemos sido testigos de un número creciente de víctimas de acoso sexual que revelan públicamente su dolor privado. Muchos de ellos han mantenido su secreto durante décadas. Estas son personas valientes que han sufrido y solo ahora experimentan seguridad suficiente para compartir su angustia. Si bien es más común que las mujeres soporten ese acoso, de estos informes se desprende claramente que muchos hombres también guardaron silencio.

Su divulgación pública de la ira y el dolor refleja la afirmación saludable de honrar su sufrimiento, por más difícil que sea hacerlo. Se manifiesta como un testigo de su dolor, un paso esencial en el proceso de curación. Hacer públicos esos sentimientos puede disminuir inmediatamente su sensación de aislamiento y dar permiso y valentía a otros para que avancen de manera similar. Y hacer públicas sus experiencias también nos ofrece la oportunidad de ayudar a dar testimonio de su dolor

Ciertamente, ser testigo de la ira y el sufrimiento de uno con respecto al acoso sexual no siempre requiere una exposición pública tan amplia. Sin embargo, es su protesta pública en gran medida contra los hombres que tienen un estatus público tan alto que finalmente ha captado la atención que merece este tema. Y es su protesta lo que nos ha obligado a reconocer la prevalencia de este ataque a la dignidad humana y las fronteras personales.

En su mayor parte, han recibido gran apoyo y admiración. Esto incluye una respuesta de Antonio Puente, el presidente de la Asociación Estadounidense de Psicología, que lo ha llamado “un importante problema de psicología de la salud ocupacional” (2017).

Por el contrario, algunos observadores cuestionan la sinceridad de su propósito, así como la validez de sus afirmaciones. Algunos toman una actitud cínica de que estas víctimas están motivadas principalmente por ganancias políticas o monetarias. Estos observadores expresan la opinión de que, si de hecho, realmente sufrieron, entonces deberían haber hablado de ello mucho antes.

Algunos afirman que cualquier persona con verdadera integridad y fibra moral podría simplemente llamarlo tal como es, o seguir adelante. Y, sin embargo, a pesar de lo fácil que es sugerir esta respuesta, la realidad de esta resolución implica una tremenda pérdida. Las víctimas de dicho acoso casi siempre se encuentran al comienzo de su carrera profesional, un momento en el que son más vulnerables a sentirse amenazados. La amenaza a su seguridad emocional, financiera y profesional sirve como poderosa palanca para mantener su silencio.

No es fácil cuando sabes que la persona en el poder tiene acceso a otros en el poder, ya sea con respecto a una industria, una sola corporación, una escuela o un entorno médico. Es más que difícil pensar en alejarse de perseguir sueños que pueden haber tardado años en gestarse.

En cada clase de manejo de la ira que he enseñado, hablo de los desafíos únicos de responder a cualquier forma de acoso en el lugar de trabajo. En la mayoría de los casos, ser capaz de abordar ese comportamiento de manera asertiva requiere un alto grado de seguridad emocional y financiera.

Los perpetradores de acoso, ya sean sexuales o emocionales, actúan hacia individuos sobre los cuales ejercen poder. Su poder existe en virtud de estar en condiciones de disparar, formar evaluaciones, proporcionar referencias o difundir rumores que pueden tener un impacto negativo en la carrera de un individuo. No es sorprendente que muchos de estos perpetradores tengan problemas con la ira (Nanos, 2017).

Si bien los informes actuales han resaltado la prevalencia del acoso sexual en la industria del cine, las empresas y la política, ninguna industria es inmune a tales comportamientos. Dicho hostigamiento se ha demostrado de manera similar como un problema en el ámbito académico (Jagsi, Griffith, Jones, 2016), los centros médicos y la comunidad científica (Russell, 2017).

Desafortunadamente y con demasiada frecuencia, hay muchos hombres e incluso mujeres que culpan a la víctima. La actriz Angela Landsbury reflejó esta actitud al afirmar: “Tenemos que admitir que las mujeres, desde tiempos inmemoriales, se han desviado de su camino para hacerse atractivas. Y lamentablemente nos ha salido mal, y aquí es donde estamos hoy. A veces debemos culpar a las mujeres. Realmente creo que … “(McCluskey, 2017).

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La lógica de culpar a la víctima se hace eco de los comentarios de algunos de mis pacientes con problemas de ira que culpan a su agresión física de los insultos, expresiones faciales o el tono de voz de una persona. Ellos, como perpetradores de acoso sexual, no se responsabilizan de sus acciones culpando a la víctima.

Si aceptamos esta perspectiva, solo estamos tolerando su comportamiento. Y, para muchos, estar de acuerdo con este punto de vista puede ser un reflejo de sus actitudes con respecto a sus propios impulsos y sentido de la responsabilidad.

Además de culpar a la víctima, los obstáculos para resolver dicho acoso sexual incluyen la falta de políticas claras y efectivas para abordarlos, así como la falta de apoyo por parte de los compañeros de trabajo y la familia.

Creo que para comprender completamente la profunda indecisión de expresar tales afirmaciones, debemos comprender el impacto que el acoso sexual tiene sobre los sentimientos de amenaza y enojo resultantes. El acoso sexual provoca invariablemente ira relacionada con la confusión, el miedo y la sensación de impotencia.

Estos sentimientos son similares a los de un niño cuyos padres lo han abusado emocional, física o sexualmente. Así como un niño espera ser protegido por sus padres, los empleados o los estudiantes esperan y merecen respeto mutuo en sus relaciones en el lugar de trabajo. Al igual que con un niño abusado, el acoso sexual es una traición a la confianza en una relación que está destinada a apoyar el crecimiento en lugar de causar daño. Y así como no se requiere para la crianza de los hijos, tener autoridad en el lugar de trabajo no es excusa para el acoso, la intimidación o cualquier forma de acoso.

Algunas mujeres pueden reconocer y aceptar su enojo. “Sin embargo, el solo reconocimiento de un estado de ‘víctima’ puede llevar a sentir estigmatización, aislamiento y defecto (Gold, 2008).

Culparse uno mismo es una alternativa para lidiar con la abrumadora confusión y enojo con respecto al acoso sexual de uno. Y esto es muy a menudo el caso, ya que las mujeres tradicionalmente todavía tienden a dirigir su ira hacia adentro, en contraste con los hombres que la dirigen hacia afuera. Son rápidos para culparse a sí mismos en lugar de a otros. Pueden reflexionar sobre su vestimenta, expresión facial o tono de voz, que concluyen que puede haber alentado el acoso. Tal rumia aumentada puede expandir la duda sobre uno mismo que puede socavar la confianza e incluso el desempeño laboral.

Al igual que las víctimas de abuso infantil que minimizan, niegan o reprimen su ira, pueden cuestionar sus propias percepciones o incluso lo que sucedió. De manera similar, pueden considerarse responsables usando la misma lógica errónea citada anteriormente. Necesitar ocultarlo es impulsado por la vergüenza que solo conduce a un mayor aislamiento y la incapacidad de compartir lo que sucedió con los demás. Entonces no sorprende que las víctimas de acoso permanezcan en silencio durante años.

Sin embargo, minimizar, negar o reprimir la ira no la hace desaparecer. La ira, como todas nuestras emociones, cumple una función. Es una señal de que alguna forma de dolor interno necesita atención. Después de todo, la ira se trata de un deseo clave que se siente amenazado, la seguridad y la seguridad se encuentran entre los más importantes para todos. Como era de esperar, cuando la ira no se reconoce, se puede manifestar en la irritabilidad que se desplaza hacia los demás y hacia uno mismo, en el lugar de trabajo y en las relaciones personales. Como he observado en mi práctica, las mujeres (y los hombres) que no han reconocido su enojo pueden encontrarse teniendo grandes dificultades con la intimidad en sus relaciones más amorosas.

Me he dado cuenta en los últimos años de que aquellos que están en el poder cada vez más son referidos a mis clases de manejo de la ira. Un ejemplo importante de esta tendencia se puso de manifiesto en una clase que tuve hace unos años. Incluía un profesor remitido por su universidad, un abogado remitió a la asociación de leyes estatales y un médico remitido por su hospital.

Necesitamos tomar esta misma postura hacia aquellos en el poder con respecto al acoso sexual. Esto no se trata de corrección política. Se trata de la decencia y el respeto por la humanidad. El abuso de poder en el lugar de trabajo no debe ser tolerado por las prácticas del pasado. Como hemos sido testigos a lo largo de la historia, esta aspiración de superar actitudes pasadas a menudo es difícil de aceptar. Transformar nuestra respuesta emocional a tales comportamientos puede enfrentar invariablemente resistencia. Los que están en el poder pueden preferir minimizar su impacto ya que temen la amenaza del cambio y piden igualdad.

Necesitamos abogar por políticas, educación y empoderamiento individual que reflejen una voz compartida de que el acoso sexual no será tolerado. Esta discusión debe ser parte de un mayor llamado a la cortesía en nuestro discurso y comportamiento. Como parte de este énfasis, debemos crear una atmósfera de apoyo para aquellos que se convierten en víctimas de dicho acoso. Además, es importante que estos temas se destaquen desde el principio como parte de un plan de estudios escolar en curso para niños y adolescentes. Solo cuando adoptemos dicha defensa reduciremos el acoso sexual y ayudaremos a las víctimas a dar testimonio de su enojo como un primer paso hacia la curación.

Referencias

Asociación Americana de Psicología (2017) .www.apa.org / news / press / releases / 2017/11 / workplace-sexual-harassment.aspx

Jagsi, R., Griffith, K., Jones, R., et. Alabama. (2016). Experiencias de acoso sexual y discriminación de la facultad médica académica. Revista de la Asociación Médica Americana, 315 (19): 2120-2121.

Russell, C. (2017). Enfrentar el acoso sexual en la ciencia. Scientific American, www.scientificamerican.com/article/confronting-sexual-harassment-in-science/

Nanos, E. (2017). Los problemas de ira y el acoso sexual van de la mano. Las empresas deberían dejar de tolerar ambos. Ley y Crimen.

McCluskey, M. (2017). Internet no está contenta con Angela Lansbury diciendo que las mujeres deberían ‘echarle la culpa’ al acoso sexual. Time.com/5039330/angela-lansbury- acoso sexual-comentarios-internet-reacciones /

Gold, L. (2008). Acoso sexual: Evaluación psicológica en litigios laborales. Washington, DC: publicación psiquiátrica estadounidense.

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