Ayudando a su niño ansioso a prosperar

Anime a su hijo a ser valiente.

Por Mina Yadegar, Psy.D.

Cuando su hijo tiene miedo, una reacción común es sacar a su hijo de cualquier daño. Esto tiene sentido si el miedo es peligroso (por ejemplo, un león sin jaula, cruzar una calle concurrida) y podría enseñar al niño a identificar y prevenir peligros reales. Pero ¿qué pasa si hay mucho menos riesgo asociado con el objeto o la situación temida, como tomar un avión, dormir solo en su habitación o ir a la escuela? ¿Qué sucede si las preocupaciones les impiden alcanzar sus metas o interfieren con la calidad de vida de su familia?

Aunque permitir que un niño evite sus miedos puede hacer que se sientan mejor, esto suele ser un respiro temporal. De hecho, acomodar la ansiedad de un niño mantiene y refuerza el miedo a largo plazo. De hecho, los niños en estas situaciones a menudo desarrollan la creencia de que son incapaces de lidiar con la ansiedad, o que el miedo es realmente amenazador.

La pregunta es: ¿Qué es lo que realmente queremos que aprendan? Muchos padres tienen el objetivo de enseñar a sus hijos a ser valientes frente a la ansiedad.

¿Cómo hacemos esto?

Modelo de valentía

Ver a su hijo en angustia es indescriptiblemente difícil, y hacerlo a menudo requiere que los padres enfrenten su propia ansiedad. Es probable que los padres sean los mejores modelos a seguir de sus hijos, y al modelar la valentía, es más probable que su hijo siga su ejemplo.

Modelar comportamientos valientes cuando su hijo se enfrenta a una situación difícil puede ir acompañado de una validación y empatía genuinas, como “Entiendo que está nervioso por el primer día de clases. El primer día puede ser difícil ”. Permitir que los niños se involucren en situaciones que provocan ansiedad puede ayudar a fomentar su confianza. La valentía y la calma también pueden modelarse cuando su hijo es un observador. Por ejemplo, cuando su hijo lo ve pidiendo ayuda en la tienda de comestibles o se mantiene tranquilo mientras llega tarde a una cita en el tráfico de hora punta.

Externalizar la ansiedad

La ansiedad puede dominar y abrumar a toda la familia, perpetuando aún más el estrés. A veces, el estrés de los padres se expresa a través de la culpa involuntaria (“No puede comer fuera debido a su ansiedad”). Estos comentarios indirectos envían el mensaje de que la ansiedad es culpa del niño. Al modificar el lenguaje (“La ansiedad hace que sea más difícil para mi hijo comer fuera”), la ansiedad se externaliza y no se culpa al niño.

Frente al miedo

El tratamiento estándar de oro para la ansiedad (y el núcleo de la terapia de comportamiento cognitivo) es la exposición o, simplemente, enfrentar sus temores. Esto puede parecer contrario a la intuición, ya que cuando se expone a una situación que provoca ansiedad, la ansiedad aumenta inicialmente; sin embargo, si continuamos con la exposición, la ansiedad disminuye con el tiempo (Foa y Kozak, 1986) y aprendemos a tolerar la angustia (Craske et al., 2008 ).

Al enfrentar sus temores, los niños pueden aprender que es probable que su temido resultado no se haga realidad (Craske et al., 2008). Por ejemplo, un niño con ansiedad por separación aprende a través de las pruebas de separarse gradualmente de sus padres que probablemente no se producirá su temido resultado (daño a sí mismo o al padre). El niño también puede aprender que la ansiedad y la preocupación son temporales, ya que la ansiedad disipa las horas extras con exposiciones repetidas.

Refuerzo positivo

Para alentar a los niños ansiosos a que continúen enfrentando sus temores, los padres pueden reforzar positivamente a sus hijos por los esfuerzos para hacerlo. El refuerzo positivo proporciona una respuesta deseable (por ejemplo, alabanza, atención, recompensas) después de que un niño se involucra en un comportamiento específico, lo que aumenta la frecuencia de este comportamiento en el futuro. Esto se puede hacer a través de varias formas, como el elogio verbal, que es más exitoso cuando la retroalimentación es genuina, específica y sigue inmediatamente la exposición (“¡Buen trabajo hablando con alguien nuevo!” En lugar de “¡Buen trabajo!”), Por lo que El niño entiende qué comportamiento valiente aprecias. Todos los esfuerzos positivos, grandes y pequeños, merecen elogios.

El cambio es a menudo un reto. La orientación de un terapeuta puede ser útil.

Referencias

Craske, MG, Kircanski, K., Zelikowsky, M., Mystkowski, J., Chowdhury, N., y Baker, A. (2008). Optimización del aprendizaje inhibitorio durante la terapia de exposición. Investigación y terapia de comportamiento, 46, 5-27.

Foa, EB, y Kozak, MJ (1986). Procesamiento emocional del miedo: Exposición a información correctiva. Boletín psicológico, 99, 20-35.

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