Ayudando a otros a ser bilingües

Sobre la amabilidad lingüística de extraños y amigos.

Post escrito por Aneta Pavlenko.

Hace poco cené en Montreal con dos amigos bilingües: Daphne, una canadiense francófona que habla un inglés impecable, y Michael, un estadounidense, que logró “volverse nativo” en Quebec. Mi propio francés es funcional cuando se trata de pedir una comida, encontrar mi camino o complacerme en los placeres culpables de las novelas históricas francesas. Sin embargo, se oxida entre las visitas e invariablemente fracasa en los debates intelectuales, por lo que estuvimos charlando en inglés de camino al bistro. Pero cuando nos sentamos y nos preparamos para ordenar, les aseguré a todos los presentes que estaría perfectamente a gusto en francés .

Sin tacto, no pensé en comprobar si mis amigos se sentirían igual de cómodos con el daño que estaba a punto de infligir. Es una prueba de su capacidad de recuperación, misericordia y buena voluntad que no se rieron ni una sola vez, ni se rieron ante mis intentos persistentes de destrozar, fracturar y pulverizar su lengua. No sé qué obtuvieron de esta experiencia (y me da miedo preguntar) pero ciertamente me ayudaron a recuperar mis propias habilidades y a captar nuevas expresiones y expresiones. También me hicieron pensar en los puntos ciegos en nuestro pensamiento sobre el aprendizaje y el uso de una segunda lengua.

La “disposición para comunicarse” de un aprendiz de idiomas solo puede llevarnos hasta el momento, se necesitan dos para el tango. Las personas con poca paciencia para “hablar con extranjeros” pueden acortar las historias no gramaticales y rechazar el discurso con acento. Otros, dispuestos a hablar pero no dispuestos a ajustarse, pueden producir un lenguaje vernáculo que vuela rápidamente sobre las cabezas de los estudiantes. Los verdaderos héroes no reconocidos de la empresa de aprendizaje son personas que están dispuestas a disminuir la velocidad, a ajustarse, a ayudar y a apoyar nuestros esfuerzos. Su regalo es particularmente valioso, si ellos, como mis amigos canadienses, sacrifican la conveniencia de una lingua franca conveniente, en el espíritu del altruismo lingüístico. Entonces, ¿cuáles son algunas de las cosas que todos podemos hacer para fomentar el aprendizaje de idiomas por parte de otros?

No te desanimes . Un amigo estadounidense le dijo a su familia con entusiasmo que había comenzado a estudiar alemán. Su hermana enseguida hizo un gesto de culto a su intento, diciendo: “Bueno, no es como si alguna vez pensaras en alemán”. Y mientras él perseveró, el comentario se atascó … y picó. Por lo tanto, no desanimemos a los demás, ni los impongamos a estándares artificialmente altos. Después de todo, como dijo una vez el famoso políglota Kato Lomb, “el idioma es lo único que vale la pena conocer, incluso de manera deficiente”.

No hagas preguntas innecesarias . Las personas que usan un segundo idioma todos los días a menudo se les pregunta: “¿Cuál es tu acento? ¿De dónde vienes? ”Algunos de nosotros estamos acostumbrados a esta línea de preguntas y tenemos un repertorio completo de respuestas, pero otros ven la curiosidad como un recordatorio doloroso de su diferencia. Entonces, a menos que sea absolutamente necesario, intentemos deducir el paradero pasado de una manera indirecta.

Ten cuidado cuando felicitas a la gente . Otra tendencia común en los encuentros interculturales es elogiar: “Su inglés (italiano, árabe, swahili) es excelente”. Sin embargo, los elogios en el idioma son una espada de doble filo: algunos se sienten halagados y otros recuerdan que su discurso se destaca. En mi caso, como aprendiz de inglés en un segundo idioma, sabía que mi inglés mejoraba solo cuando la gente dejaba de decirme lo bueno que era.

No tengas miedo de la no reciprocidad . Contra la intuición, una de las mejores maneras de apoyar a los demás es practicar la no reciprocidad donde cada persona usa su lengua preferida. En la superficie, tales intercambios pueden parecer antagónicos, aunque es una práctica común entre checos y eslovacos, rusos y ucranianos, y hablantes de mandarín y taiwaneses. La gran ventaja de la no reciprocidad es que las personas con habilidades productivas más débiles tienen la oportunidad de participar en conversaciones con menos ansiedad y más rapidez, y de practicar habilidades receptivas.

Se paciente Los multilingües no son diferentes de los monolingües. Ellos también pueden enojarse con una persona del centro de llamadas que habla con un acento incomprensible o con un solicitante que comete errores gramaticales. Así que no olvidemos que, si bien escuchar a la gente manejar mal la lengua nativa es cognitivamente estresante y emocionalmente agotador, también es un acto de bondad que un día alguien puede agradecer.

Comparte tu lengua nativa . Por último, pero no menos importante, no dude en hablar sobre su lengua materna. Incluso si tus amigos no lo están estudiando en este momento, compartir algunos modismos interesantes y palabras curiosas te dará algo nuevo para hablar y animarles a aprender más. Me encanta cuando mis amigos hacen esto! Entonces, Hanna, Tusen Takk , por siempre agregar algunas líneas noruegas a tus correos electrónicos y vielen dank , Sebastian, por familiarizarme con algunas palabras alemanas inolvidables.

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La página web de aneta pavlenko.

Foto de La discusión de Harry Willson Watrous en Wikimedia Commons.

Referencias

Bilaniuk, L. (2010) Language in the balance: La política de no alojamiento en los programas de televisión bilingües ucraniano-rusos. I Revista Internacional de Sociología del Lenguaje , 201, 105-133.

Lomb, K. (2016) Pensando en los idiomas: reflexiones de un políglota . Traducido del húngaro por A. Szagi y editado por S. Alkire. Berkeley, CA / Kyoto, Japón: Publicaciones TESL-EJ.

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