Ayudando a los niños a tener éxito: menos al estrés

En los ahora famosos experimentos de "malvavisco", los investigadores probaron el autocontrol y la capacidad de los preescolares para retrasar la gratificación al sentarlos en una habitación a solas con un tentador regalo y medir cuánto tiempo pudieron esperar.

Años después, aquellos niños que resistieron la tentación por más tiempo también tendieron a tener el logro académico más alto. De hecho, su capacidad para retrasar el consumo del malvavisco fue un mejor predictor de su éxito académico futuro que sus puntajes de cociente intelectual.

La investigación adicional ha demostrado que el autocontrol también se correlaciona altamente con una mayor tolerancia al estrés y las habilidades de concentración, así como una mayor empatía, una mejor regulación de las emociones y la competencia social.

Mientras que los padres que esperan que sus hijos sean exitosos a menudo se centran en tutoría, clases avanzadas y más tiempo de estudio, la investigación sobre el autocontrol sugiere que un enfoque "de puerta trasera" puede tener más probabilidades de éxito y que también es mejor para los niños .

En lugar de centrarnos directamente en el logro per se, podemos ayudar a nuestros hijos a tener éxito ayudándolos a practicar y desarrollar habilidades relacionadas con el autocontrol.

Para los niños pequeños en particular, el juego imaginativo es una parte especialmente crítica de la práctica del autocontrol, ya que durante el juego, los niños establecen sus propias reglas y se sienten motivados a respetar esas reglas cuando el juego es divertido.

Como lo señalan los neurocientíficos Sandra Aamodt y Sam Wang: "Para jugar a la escuela, debes actuar como un maestro o un alumno, e inhibir tus impulsos para actuar como un piloto de combate o como un bebé. Seguir estas reglas les proporciona a los niños algunas de sus experiencias más tempranas para controlar su comportamiento y lograr un objetivo deseado ".

Jugar no es lo opuesto a aprender a aprender IS.

El autocontrol es una habilidad que se puede mejorar a través de la práctica, así que asegúrese de que su hijo tenga muchas oportunidades. Recuerde que esto no se trata de seguir las reglas para complacer a los demás o evitar el castigo; se trata de aprender a controlar los propios impulsos para alcanzar un objetivo. (En el estudio de malvavisco, los niños no fueron castigados por comer el malvavisco de inmediato, ni se les elogió por esperar, pero los niños sabían que obtendrían un segundo malvavisco si esperaban).

Tenga en cuenta que los niños varían en su capacidad inicial para demostrar autocontrol, así que comience en el nivel en el que se encuentra su hijo ahora. El objetivo es ayudar a su hijo a tener éxito en el desarrollo de esta habilidad vital, así que concéntrese en su progreso en relación con el lugar donde estaba antes y elógielo por mejorar esta vez, en lugar de compararla con los demás.

Ser comparado con otros que lo están haciendo mejor, o fracasos repetidos porque una tarea es demasiado desafiante, puede dejar a los niños sintiéndose inferiores y resistentes a intentar más. En cambio, cree un ciclo de retroalimentación positiva basado en éxitos pequeños e incrementales.

PRUEBE ESTO: Comience asegurándose de que los niños tengan tiempo suficiente para el juego autodirigido. Como se señaló anteriormente, el juego imaginativo es un escenario crucial para las primeras experiencias de autocontrol, porque el disfrute del juego proporciona la motivación para intentarlo.

Además del juego autodirigido, los niños también pueden practicar el autocontrol realizando actividades divertidas con sus padres que involucren cierta estructura, como tomar turnos. Aamodt y Wang sugieren juegos de mesa, siempre y cuando los padres permitan que los niños se vigilen a sí mismos (p. Ej., Evite recordar repetidamente a su hijo que todavía no es su turno).

Si los niños tienen dificultades para controlarse durante el juego, busque otras actividades que les permitan tener una experiencia exitosa de autocontrol en función de su nivel de habilidad actual.

A medida que sus hijos crecen, recuerde que practicar con éxito el autocontrol conlleva un mayor autocontrol. Los investigadores comparan el desarrollo del autocontrol con el desarrollo de un músculo: cuanto más lo hacemos, mejor nos hacemos.

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Esta publicación está extraída de mi nuevo libro, "LO QUE HACEN LOS GRANDES PADRES: 75 Estrategias simples para criar a los niños que prosperan" (Penguin Random House, 2016).

"Reglas esenciales del camino para futuros padres" ( Mihaly Csikszentmihalyi, autor de best-sellers del New York Times de "Flow")

"Repleto de útiles consejos prácticos y de cómo hacerlo, este libro promete ser uno que todos los padres desearán haber tenido desde el primer día". (Madeline Levine, autora del New York Times de "El precio del privilegio")

© 2016, Erica Reischer Ph.D. Twitter: @DrEricaR

Tarcher/Penguin Random House
Fuente: Tarcher / Penguin Random House

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