Ayudando a los niños a conectarse con la naturaleza

boy and goat

Por Amanda Rolfe y Linda Wasmer Andrews

Los niños y el juego al aire libre son una combinación natural. ¿Recuerdas tus propios días de infancia? Escalar árboles, saltar piedras, jugar a la pelota y observar las formas de las nubes aún puede ser vívido en su mente. Pero son recuerdos que muchos de los niños de hoy no pueden compartir sin su ayuda.

Un niño típico de los Estados Unidos pasa solo unos minutos al día en juegos al aire libre no estructurados frente a más de siete horas frente a una pantalla electrónica, según la Federación Nacional de Vida Silvestre. Pueden estar perdiendo mucho más que la posibilidad de chapotear en un charco o cavar en la tierra. La investigación muestra que pasar tiempo al aire libre tiene una serie de beneficios de salud mental y física, que incluyen:

  • Disminución del estrés
  • Mejora de la aptitud física
  • Mejor visión a distancia
  • Disminución de los síntomas del TDAH

Cuanto más natural sea el entorno exterior, mayores serán los beneficios. Un estudio reciente realizado por Dawn Coe, PhD, en la Universidad de Tennessee en Knoxville, comparó los niveles de actividad de los niños en áreas de juego naturales versus tradicionales. El patio de recreo natural incorporó troncos, flores, árboles, rocas y un riachuelo en su diseño, y el patio de recreo tradicional mostraba un colorido equipo de metal. Los niños eran más activos en el entorno natural.

¡Sal y juega!

¿Cómo puede hacer que su hijo apague la pantalla y sintonice con la naturaleza? Estos consejos ayudan a empujar a los niños desde el sofá y salir por la puerta.

Abre la puerta

Conectarse con la naturaleza puede ser tan simple como entrar en su propio patio trasero o caminar hasta el parque más cercano. Anime a los preescolares a usar sus sentidos para explorar su mundo cotidiano. ¿A qué huele la hierba? ¿Cómo se ven las nubes? ¿Cómo suena el viento? ¿Cómo se siente la corteza del árbol?

Los niños en edad escolar tienen una curiosidad ilimitada sobre el mundo que los rodea. Aliente a su naturalista en ciernes recogiendo hojas, mirando las estrellas o mirando insectos juntos. En lugar de comprarle a su hijo otro juguete electrónico, déle un terrario, un microscopio o un par de binoculares. ¿Tienes una casa llena de jóvenes aburridos que buscan algo divertido que hacer? Envíalos al patio trasero en una búsqueda del tesoro de la naturaleza.

Lee todos los detalles

Hay una gran cantidad de libros maravillosos que se enfocan en la naturaleza, ofreciendo una solución de interior para tardes empapadas de lluvia. Títulos atemporales como The Very Hungry Caterpillar de Eric Carle y The Lorax de Dr. Seuss han despertado un interés en la naturaleza entre las generaciones de jóvenes lectores. Salga a caminar o andar en bicicleta a la biblioteca para descubrir muchos más.

Haga de la computadora o tableta su aliada. Hay algunos sitios web maravillosos y agradables para los niños que se enfocan en la naturaleza. Los buenos lugares para comenzar incluyen National Wildlife Federation Kids, National Audubon Society Just for Kids y EEK. Educación ambiental para niños. Para su propia información e inspiración, visite Be Out There de la Federación Nacional de Vida Silvestre, Let's Go Outside, del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU., Y la Red de Niños y Naturaleza.

Crea una obra maestra

Los niños son naturalmente creativos e imaginativos. Aproveche los materiales que proporciona la naturaleza para crear bellas y significativas obras de arte. Los niños pueden dibujar en un diario de la naturaleza, pintar rocas para el jardín, o presionar una flor en un libro para un recuerdo. Recoge hojas, palos y guijarros en un paseo por la naturaleza y pégalos en cartones para crear un paisaje.

Las piñas se pueden sumergir en pintura y enrollar sobre papel para imprimir diseños únicos. Los palitos y la arcilla se pueden convertir en esculturas, y las nueces o las conchas se pueden transformar en joyas únicas. Deje que los materiales naturales a la mano y la imaginación de su hijo guíen lo que se desarrolla.

Haga una excursión

Planifique salidas familiares que se conviertan en momentos de enseñanza. Vaya a un zoológico, acuario o jardín botánico. Lleve a los niños de la ciudad a visitar una granja. Echa un vistazo a los senderos locales de ciclismo y senderismo, e inscríbete a algunos de los programas familiares en los parques estatales cercanos.

Conviértelos flojos

Sin embargo, no creo que tenga que convertir cada encuentro con la naturaleza en una actividad organizada. Los niños se benefician, física y emocionalmente, del juego libre y sin restricciones. Brinde a los niños el estímulo, la oportunidad y la supervisión que necesitan para explorar de manera segura. Entonces siéntate y mira. Ellos pueden tomarlo desde allí.

Amanda Rolfe es una maestra de kínder con una maestría en psicología y madre de un alumno de primer grado y un alumno de segundo grado. Linda Wasmer Andrews es una escritora de salud con una maestría en psicología y la madre de Amanda. Sigue a Linda en Twitter o Facebook.

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