Ayudando a los niños pequeños a enfrentar los desastres naturales

La sobreprotección puede volver a atormentar a los niños.

Durante muchos veranos, mi familia vacacionó en una pequeña comunidad isleña de casas rústicas, aisladas de la red, sin electricidad y, hasta hace poco, sin cobertura de teléfonos celulares. Compartimos la sensación de cuidarnos los unos a los otros porque éramos nosotros, no el alcalde ni los primeros respondedores, solo nosotros. Los adultos hablaron de cómo les encantaba este “lugar aparte” y los inconvenientes eran un pequeño precio a pagar. Uno de los aspectos más destacados para todos fue la práctica de fuego del 4 de julio. En la década de 1970, un tercio de las casas allí fueron destruidas en un incendio que comenzó en la chimenea de alguien. Los vientos eran fuertes y el barco de bomberos de la ciudad local no pudo llegar a tiempo. Todo terminó en 20 minutos. Lección aprendida: esto podría pasarnos a nosotros, es mejor que nos preparemos, y así nació la práctica del fuego. A partir de ese momento, los niños en edad preescolar aprendieron a tocar la campana de fuego, los niños de jardín de infantes se aseguraron de que todos los perros estuvieran a salvo, los niños en edad escolar desenrollaron las mangueras contra incendios, los adolescentes fueron de casa en casa para alertar a cada familia y los adultos aseguraron las mangueras al Spigots, abrieron las válvulas y manejaron las boquillas. Es cierto que era más probable que las mangueras estuvieran dirigidas la una a la otra que a las casas, pero el punto era claro: si esto no era práctica, pero el trato real, teníamos esto. El mensaje para todos es que siempre hay una manera de ayudar, y todos ayudan. El plástico de burbujas no es una opción.

Mientras observamos cómo sobreviven los incendios forestales y las tormentas de monstruos sobre nuestros vecinos, los padres se preguntan cómo pueden ayudar a sus hijos pequeños a enfrentar desastres naturales. Los padres de hoy sienten la presión adicional de hacer esto de la manera correcta para que puedan proteger, envolver las burbujas, a sus hijos de cualquier ansiedad o preocupación sobre un posible daño. Pero lo que ayuda a nuestros hijos es aprender a lidiar con semejante adversidad, no aislarlos de su existencia, lo cual, por cierto, es casi imposible gracias a las noticias. La práctica del fuego funciona, emocionalmente y en realidad. Las siguientes son algunas sugerencias adicionales sobre cómo ayudar a los niños a sobrellevar la situación:

  • Concéntrese con cuidado no en lo que hace, sino en cómo está con sus hijos. Cuando reciban apoyo y se escuchen a diario, confiarán en que pueden hablar con usted sobre lo que los atemoriza para que no tenga que adivinar lo que necesitan si se produce un desastre;
  • Exposición de cobertura de televisión apagada. Los niños en edad preescolar piensan que cada segmento de video es otro evento, y las imágenes aterradoras confunden y perturban. Todo les parece personal;
  • Prepárese para las preguntas repetidas cuando haya exposición a cosas que causen desastres. Mucho de lo que intenta explicar, sin importar cuán articulado sea, como “Esto no está sucediendo aquí”, “No está en nuestro vecindario” o “Estará bien con mamá y papá”, será difícil para los niños pequeños comprender y escucharlo repetidamente puede ser reconfortante. Todas las preguntas, sentimientos y preocupaciones importan;
  • Prepárelos para sentir que pueden manejar lo que sucede en su mundo. Algunos niños parecerán que no les importaría menos. Todavía necesitan tiempo para hacer un dibujo, jugar con sus juguetes no digitales o reproducir algo que hayan escuchado o visto en algún lugar. Jugar al primer respondedor es común y es una forma efectiva de dominar el miedo pasivo de que te ocurra algo aterrador. Todo es práctica de fuego y es más efectivo que la sobreprotección de la crianza con envoltura de burbujas.

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