Ayudando a los adolescentes que viven en familias disfuncionales: Parte 2

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La semana pasada planteé una pregunta que muchos terapeutas lidian en su trabajo:

¿Cómo puede la terapia con adolescentes ser efectiva cuando todas las semanas salen de la sesión y tienen que regresar a un sistema familiar que es disfuncional o de poca ayuda en el mejor de los casos, o realmente intenta socavar o sabotear el progreso que se logra en el tratamiento?

¿Cómo navegamos esto? ¿Y tiene sentido trabajar con estos adolescentes? Creo que a pesar de este desafío muy real y el hecho de que sus padres podrían no cooperar o no cooperar en su tratamiento, hay cuestiones en las que vale la pena centrarse e ideas que pueden procesarse en terapia.

Enséñeles a los adolescentes con los que trabaja que su bienestar no depende de si sus padres se juntan o no. Este es a menudo un nuevo concepto para ellos. A medida que los adolescentes continúan evolucionando, sus elecciones de comportamiento se convierten en los árbitros de su bienestar. Es posible que sus padres nunca cambien o "lo entiendan", pero los adolescentes aún pueden obtener información y avanzar. Esto puede restaurar la sensación de esperanza para ti y tus clientes.

Dale poder a los adolescentes con los que trabajas para que asuman la responsabilidad de las cosas en sus vidas que pueden controlar y ayúdalos a reconocer y dejar de lado lo que no está bajo su control. Ayudar a los adolescentes a hacer esta distinción se suma al proceso de individuación y puede reducir las distorsiones cognitivas que promueven la autocompetencia y la vergüenza. Nombrar las cosas que están bajo su control, como obtener calificaciones decentes, salir con amigos sanos, elegir no involucrarse en conductas autodestructivas es una forma de instalar un empoderamiento y una responsabilidad genuinos.

Haga la terapia orientada al futuro. Mire hacia un momento en que puedan ser más independientes en sus vidas. Póngalo en su pantalla de radar y normalice el proceso de individuación para reducir sus sentimientos de culpa. Aliéntelos a discutir sus sueños y metas para que reconozcan que habrá muchos capítulos en sus vidas más allá de vivir con sus padres.

Ayude a los adolescentes a enfocarse en causa y efecto. Cuando toman decisiones de comportamiento específicas, procese de qué manera afectarán su capacidad para alcanzar sus metas futuras. El cerebro adolescente no es capaz de realizar este grado de pensamiento abstracto, por lo que los adolescentes necesitan terapeutas para modelar la habilidad de evaluar las consecuencias futuras antes de tomar una decisión.

Normalice que los adolescentes pueden sentir sentimientos opuestos hacia sus padres al mismo tiempo. La mayoría de los adolescentes necesitan apoyo para equilibrar la combinación de amor por sus padres y resentimiento o enojo cuando sus padres no los satisfacen. A medida que crea un espacio seguro para que expresen sus frustraciones, intente incluir una discusión sobre las fortalezas de sus padres también.

Poner dinámicas familiares disfuncionales en un contexto generacional. Explique que sus padres podrían no tener herramientas eficaces para ser padres porque no fueron criados efectivamente. Permita que los adolescentes rompan ese ciclo generacional de abandono o crianza inadecuada aprendiendo de sus padres y tomando decisiones conscientes que son diferentes.

Nunca subestimes el poder de la relación terapéutica y el modelo que ofrece a los adolescentes, incluso si no pueden integrarlo por completo hasta más adelante en la vida. Sepa que todavía está plantando semillas invaluables, ofreciendo la experiencia reparadora de un apego seguro y ayudando a ese adolescente a sentirse visto y comprendido en el mundo. No queremos que elijan entre sus padres o nosotros, pero aún podemos dejar una impresión duradera de compasión que llevarán con ellos mucho después de que terminen su terapia con nosotros.

¿Cuál ha sido tu experiencia trabajando con adolescentes que viven en familias disfuncionales? y ¿qué temas le ayuda a procesar con ellos en la terapia?

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