Ayudando a los adolescentes deprimidos: un programa de pares escolares que funciona

Cómo pueden los compañeros estudiantes reducir el estigma, acercarse y escuchar

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Fuente: Pixabay, Public Domain

Durante la adolescencia, cambian las emociones y los estados de ánimo, como sentirse triste por uno o dos días. no son inusuales ni anormales Pero lo que no es normal es un episodio depresivo mayor: un período de dos semanas o más durante el cual hay un estado de ánimo deprimido o pérdida de interés o placer, junto con problemas para dormir, comer, energía y concentración.

En todo Estados Unidos, en un año determinado, más del 13% de los adolescentes de 12 a 17 años (lo que significa más de 3 millones de ellos) experimentan un episodio tan depresivo. Y estas depresiones a menudo se asocian con bajo rendimiento académico, consumo de alcohol y drogas, intentos de suicidio y suicidios consumados.

Obtener ayuda para adolescentes no es fácil

Ayudar a esos jóvenes a buscar la asistencia profesional que necesitan a menudo es difícil. Muchos adolescentes simplemente no divulgan sus sentimientos, miedos e inquietudes a sus padres u otros adultos.

¿Podrían ayudar los compañeros de clase adolescentes?

Los adolescentes se identifican y escuchan atentamente las opiniones de sus compañeros adolescentes. Desafortunadamente, debido a que los adolescentes se preocupan por ser estigmatizados como enfermos mentales, también ocultan su situación a sus compañeros.

Si otros estudiantes pudieran mostrarles, entienden lo que es la depresión y que puede tratarse; si pudieran demostrar que aceptarán en lugar de rechazar a los que la padecen, tendrán un impacto poderoso. Podría reforzar el coraje de una persona joven deprimida para aceptar que tiene una enfermedad mental. Aumentaría su confianza al confiar en sus pares para obtener apoyo y ayuda para encontrar un tratamiento.

Pero parece más fácil decirlo que hacerlo. ¿Pueden los estudiantes de secundaria realmente asumir ese papel?

En una palabra: sí. Hay un programa que ayuda a los compañeros a hacer justamente eso, y funciona.

El programa Peer-to-Peer (P2P)

Este programa ha sido diseñado e implementado bajo los auspicios del Centro de Depresión Integral de la Universidad de Michigan, en asociación con los sistemas de escuelas públicas.

Utiliza un método de “apoyo entre iguales” para educar a los estudiantes de secundaria sobre la depresión y enseñarles métodos efectivos para transmitir este conocimiento a los compañeros a fin de reducir el estigma, crear conciencia y fomentar la búsqueda de ayuda.

Cómo se selecciona y educa a los defensores de los estudiantes

Los defensores de estudiantes son seleccionados por maestros y consejeros, y luego trabajan en equipos.

Las sesiones educativas para ellos se centran en:

  • Mejorando su conocimiento sobre enfermedades depresivas
  • Comprender las interacciones entre la salud mental y el abuso de sustancias
  • Comprender la interacción entre el estrés académico y la salud mental
  • Aprender habilidades de afrontamiento que los estudiantes pueden usar para aliviar el estrés
  • Estrategias de aprendizaje para planificar y ejecutar una campaña efectiva de concienciación sobre la depresión

Cómo funciona

El estudiante aboga por el trabajo en equipo. Se les anima a ser creativos en el diseño de actividades, y cada equipo diseña su propia campaña, con la ayuda constante de los profesores de la escuela.

Aquí hay ejemplos de lo que algunos equipos han hecho:

  • Enseñando una sesión en asambleas escolares
  • Hacer carteles llamativos sobre la depresión, que se colocan en los pasillos de la escuela y los baños
  • Proporcionar una manera confidencial para que los estudiantes expresen una preocupación sobre el estado de ánimo y el comportamiento de un compañero de estudios
  • Diseñar un buzón para que los estudiantes que piensan que están deprimidos o ansiosos puedan comunicarlo al personal de la escuela
  • Diseña brazaletes o botones con lemas como “Soy consciente de una enfermedad mental” o “Lo vales” y los distribuye
  • Poner bolsas antisuciedad en cada aula que incluyan elementos como pelotas de tensión y páginas para colorear
  • Durante las finales y otros momentos estresantes, enseñar y demostrar habilidades de afrontamiento y relajación, como tener sesiones de yoga en la cafetería

Es el programa efectivo?

Un cuestionario para examinar esto rigurosamente se desarrolló en la Universidad de Michigan. Cien estudiantes que no formaban parte de los equipos P2P completaron un cuestionario antes y después de la campaña de Concientización sobre la Depresión.

Los resultados mostraron que después de la campaña, los estudiantes eran más propensos a decir que:

  • Sentí más confianza al identificar los signos de depresión en ellos mismos y en otros
  • Entendido que la depresión se da en familias y no se puede controlar a través de la “fuerza de voluntad
  • Pediría ayuda si tuvieran síntomas de depresión por más de dos semanas
  • Nos sentimos cómodos discutiendo sobre salud mental con otros estudiantes en la escuela.
  • Sentí confianza en su capacidad para ayudar a los amigos a acceder a los servicios de salud mental

Cómo obtener un manual para las escuelas que desean configurar un programa P2P

El Programa en el Centro de Depresión de la Universidad de Michigan, dirigido por Stephanie Salazar MPH, ha creado un manual para ayudar a las escuelas que tienen interés en desarrollar programas similares para ayudar a los estudiantes a llegar a sus compañeros de manera efectiva.

Se puede acceder al manual en el sitio web del Centro de Depresión.

Stephanie Salazar también se está poniendo a disposición para hablar con el personal escolar interesado también. Su correo electrónico: sawaters@umich.edu

Y, hay algo aún más nuevo en el horizonte: el programa se está probando actualmente en varias escuelas intermedias.

Otro programa peer-to-peer, para escuelas de California

Otro excelente programa con resultados validados está actualmente disponible solo para las escuelas en la gran bahía de San Francisco y las áreas de Los Ángeles.

Aquí está el enlace para contactar este programa.