Aviones y pasajeros: en los cielos, pero no en un partido hecho

Va a ser esa época del año otra vez. El momento en que muchos de nosotros volamos a alguna parte para ver a amigos y familiares, o para relajarnos y evitar amigos y familiares.

Poner a más viajeros en el salvaje cielo azul significa que más de nosotros estamos experimentando un ambiente que es difícil para los humanos. Sigue leyendo para saber por qué.

¿Piensa que la parte más desagradable de viajar por aire es llegar al aeropuerto? Piensa otra vez. Aunque llegar al avión en la mayoría de las ciudades no es un picnic, estar en el aire es mucho más estresante. Los aviones están entre los lugares menos hospitalarios que se pueden visitar, desde una perspectiva psicológica: casi todos los elementos del diseño de interiores ponen a los seres humanos al límite.

Tan pronto como abordes el avión, pierdes el control de tu mundo, si lidiar con la TSA y los retrasos en los vuelos aún no te han obligado a reconocer que hay fuerzas más poderosas que tú. Cuando te hundes en ese incómodo asiento del pasajero, pierdes la mayor parte de tu capacidad de ejercer tu propio libre albedrío. Claro, puedes elegir tu película (quizás), encender y apagar la luz del techo y elegir leer o no, pero ese tipo de decisiones son insignificantes en comparación con las oportunidades que pierdes, como la capacidad de determinar la velocidad y la dirección de la aeronave, para usar el baño cuando lo desee o para salir a tomar aire fresco. Los seres humanos están más relajados y más felices cuando tienen control sobre su entorno.

Parte de esa pérdida de control en el avión resulta en tener que tolerar que las personas estén demasiado cerca de ti. Cuando nuestro espacio personal se ve comprometido, también lo es nuestra privacidad: en un avión, sus compañeros de fila incluso pueden leer junto con usted mientras intenta desestresarse con el último thriller de bolsillo. Fuera de un avión, cuando la gente tiene que estar demasiado cerca de otros, toman lo que se llaman medidas compensatorias. Un viaje en ascensor es un buen ejemplo de un momento en que las personas se ven obligadas a vivir en lugares incómodos. Para mantener los niveles de tensión bajos y todo el mundo tranquilo, las personas que se encuentran en el ascensor evitan mirar a los ojos o reconocer que los demás están allí: las conversaciones en los ascensores son, en el mejor de los casos, rudimentarias. Convenientemente, los asientos de los aviones evitan que los viajeros puedan ver fácilmente a los demás, excepto a los asistentes de vuelo. Las conversaciones a bordo son notoriamente infructuosas.

Los ruidos producidos por los motores de los aviones son particularmente desconcertantes para los viajeros. Su tono y volumen a menudo pueden ser molestos. Además, los sonidos que produce el avión no son realmente rítmicos, y esa imprevisibilidad, incluso si se puede explicar fácilmente como un motor que cambia de marcha, induce el estrés. El estrés hace que sea más difícil para nosotros controlar nuestras emociones y llevarnos bien con los demás.

La cabina de la aeronave no está presurizada a nada cerca del nivel del mar, y el medio ambiente se seca en el transcurso de un vuelo. Estar en un avión es generalmente equivalente a estar a una altitud de más de una milla, y en esas condiciones la capacidad de alerta disminuye para la mayoría de los pasajeros.

Estar deshidratado también obstaculiza nuestro rendimiento cognitivo. Pawson y su equipo de investigación descubrieron que las personas que tomaron agua para los exámenes y supuestamente bebieron, manteniéndose así hidratados, obtuvieron puntajes más altos que las personas que no lo hicieron, a pesar de tener el mismo nivel de capacidad general. Estar en lugares con baja humedad relativa también se ha relacionado con dolores de cabeza, lo que no ayuda cuando estamos trabajando bien o tratando de ser amables con extraños.

Las condiciones ergonómicas son tan malas para los viajeros en avión de clase turista que resultan en estrés psicológico. La falta de espacio para las piernas y la posición de la mesa de la bandeja pueden dificultar simplemente sentarse en silencio, y mucho menos trabajar en una computadora portátil.

Entonces, ¿qué debe hacer un pasajero del avión? Las sugerencias que siguen pueden aliviar la incomodidad psicológica de los viajeros en general, pero aquellos que tienen miedo a volar necesitan asistencia clínica.

  • Escucha la música relajante que disfrutas. Asegúrese de que sus selecciones tengan un ritmo más lento que su frecuencia cardíaca en reposo (generalmente de 50 a 70 latidos por minuto). (Si busca "pulsaciones por minuto" en Google, encontrará sitios web que le pueden informar sobre este aspecto de su música favorita). No intente crear un silencio total con tapones para los oídos. Tu plan no funcionará, lo que solo te frustrará, y el silencio es tan estresante para los humanos como los ruidos aleatorios de los aviones.
  • Establezca el control sobre su experiencia que la FAA permita. Por ejemplo, si lleva una máscara para los ojos y se tapa los ojos mientras duerme la siesta, disminuye las probabilidades de que los asistentes de vuelo y otros pasajeros le molesten.
  • No intentes hacer un trabajo reflexivo mientras vuelas. La presión del aire y la humedad relativa dentro del avión asegurarán que no se enfoque bien, de todos modos, y saber que no está funcionando al máximo le frustrará y aumentará su nivel de estrés.
  • Mire por la ventana a las nubes mientras vuela. Las nubes tienen un patrón fractal que las personas encuentran tranquilizador.
  • Traiga sus propios alimentos reconfortantes: sus olores y sabores le harán sentirse mucho más tranquilo, incluso si no pueden hacerlo sentir feliz con los pies tan lejos del suelo. Sin embargo, no empaques nada que otros pasajeros puedan encontrar "apestoso". ¿Por qué hacer sus vidas más miserables cuando puedes elegir otra cosa fácilmente?
  • Sea paciente con sus compañeros de viaje, al menos por el tiempo que pueda. Todos están siendo gravados por las mismas condiciones de vuelo, y si otros se rompen, reaccionar negativamente solo empeorará la situación.

La próxima vez que se encuentre en un vuelo, reconozca la situación difícil en la que se encuentra: ese es el primer paso para reducir su nivel de estrés y mejorar su bienestar.

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