Autor Claire Cook: El maestro de la reinvención de la mediana edad

Best Staged Plans es una gran lectura de playa de verano que aborda los temas familiares de arriesgarse y perseguir sueños en vivo. Aquí hay más de la autora Claire Cook:

Jennifer Haupt: ¿Cómo te has reinventado a ti misma como escritora a través de los años para mantenerte fresca?

Claire Cook: Reinvención es la historia de mi vida, por lo que creo que naturalmente se abrió paso en mis novelas. Después de toda una vida de miedo y procrastinación, y dieciséis años como docente, finalmente escribí mi primera novela cuando tenía 45 años. A los 50 años caminé por la alfombra roja en el estreno en Hollywood de la adaptación de mi segunda novela, Must Love Dogs , protagonizada por Diane Lane y John Cusack. Escucho de muchos lectores, a través de mi sitio web y Facebook y Twitter, que están buscando lo que les espera, y se siente tan bien poder decir honestamente, a través de mi propia vida y la vida de mis personajes, aguantar allí – ¡rocas de mediana edad!

Cada novela es una aventura completamente nueva, una oportunidad de vivir una nueva vida indirectamente. Los personajes de mis novelas están buscando sus propios capítulos, y a menudo hay un giro empresarial. Reducción y puesta en escena en Best Placeres , maternidad y viajes en Seven Year Switch , amistad y lavanda y tendederos en el Wildwater Walking Club , divorcio y maquillaje en Summer Blowout , viviendo en una FROG (habitación terminada sobre garaje) y cristales de mar joyas en Life's a Beach , etc. No hay nada enrarecido sobre la vida de las mujeres en mis novelas. Están tratando de encontrar maneras creativas de sobrevivir durante estos tiempos cambiantes y locos, como el resto de nosotros.
Soy tan increíblemente afortunado de inventar historias para vivir, y nunca me olvido por un minuto de que esta es la carrera que casi no tuve las agallas para seguir. Así que siempre me parece fresco, y el día que no lo haga, ¡encontraré algo más para hacer!

JH: Si pudieras reinventarte como algo más que un escritor, ¿qué sería eso?

CC: He estado allí, hecho eso! Pasé décadas ocultándome de lo que más quería hacer. Fui decorador de continuidad de una estación de radio, coreógrafo de danza aeróbica, diseñador de paisajes, profesor. Finalmente estoy haciendo lo que nací para hacer.

JH: ¿Vives algunas de tus fantasías a través de tus personajes?

CC: Creo que debes identificarte con todos tus personajes para escribirlos de manera convincente. También creo que las vidas estables y felices son maravillosas para vivir, pero realmente aburridas de leer o escribir. Las transiciones son desordenadas, y también donde ocurren los fuegos artificiales. Entonces, por un lado, sí, habitar la vida de un personaje es como jugar a la casa. Pero, es ser un novelista que todavía se siente como una fantasía para mí, y una muy sorprendente.

JH: En los mejores planes por etapas , Sandy es un stager hogareño profesional. ¿Cuál es tu habitación favorita en tu casa y por qué?

CC: Sandy y yo vivimos en una casa victoriana casi idéntica de la década de 1890. Es una casa tan genial que guardé la mayoría de los detalles para los mejores planes por etapas. Si tuviera que elegir una habitación favorita, sería la habitación familiar, que mi esposo y yo creamos derribando la pared entre la cocina y el salón principal, y dejando al descubierto una hermosa y vieja chimenea de ladrillos. Es el corazón de la casa, acogedor y confortable.

JH: Es bien sabido que escribiste tu primera novela en tu minivan fuera de la práctica de natación de tu hija. ¿Dónde te gusta escribir más ahora?

CC:

Escribir mi primera novela en mi minivan fuera de la práctica de natación de mi hija a las 5 AM antes de ir a trabajar como maestra me enseñó que incluso en la vida más ocupada siempre puedes encontrar el tiempo para hacer las cosas que importan. También me enseñó que ese lugar no es realmente importante; cuando finalmente esté listo, puede hacerlo en cualquier lugar. Hice un esfuerzo consciente por mantener esa actitud; el único lugar que importa es el lugar dentro de mi cabeza. Así que tengo la suerte de tener una oficina con una hermosa vista de un jardín perenne, pero guardo las persianas y las anteojeras, y solo me pongo a trabajar. Puedo escribir en cualquier lugar.

JH: Después de ocho novelas, ¿cómo decides qué sigue?

CC: Para mí, siempre comienza con los personajes, así que pienso en las clases de vidas que aún no exploré. Luego, me explico mi propia vida por fragmentos interesantes, así como las vidas de todos los que son lo suficientemente valientes como para ser amigos de un novelista.

También escucho a mis lectores, que a menudo ven mi próximo libro antes que yo. Justo antes de comenzar a escribir Los mejores planes por etapas , corría por ahí tratando de enviar algunos paquetes por correo y dejé caer mis lentes de lectura en uno de ellos mientras lo estaba grabando. Así que publiqué un comentario divertido sobre él en Facebook. La respuesta fue sorprendente: cientos de personas se unieron a menudo con sus propias historias de gafas, y luego todos comenzaron a decir: "Aquí está su próximo libro, Claire". Así que ese fue mi punto de partida.

La puesta en escena de una casa profesional parecía una carrera interesante de explorar: es creativa y flexible, la experiencia de vida es un activo, y es un campo en crecimiento. Y luego pensé: ¿y si la heroína es una casa que lucha por vender su propia casa? Su esposo está arrastrando los pies, y su hijo adulto en el límite se muda a casa y convierte el sótano en su "cueva de murciélagos" …

Luego agrego cosas que he leído u oído por casualidad en el gimnasio o en la mesa de al lado de un restaurante, y las cosas que imagino, y de alguna manera de este batiburrillo de elementos, un libro comienza a tomar forma. Es como si pusiera todo en una bolsa de papel imaginaria, lo agitara y sacara todas las piezas en un nuevo orden. Supongo que podrías llamarlo mi método Shake 'n' Bake para escribir una novela.

Creo que cada libro presenta una oportunidad para retribuir, así que mientras escribo, también me mantengo alerta. Mientras investigaba los mejores planes por etapas , me sorprendió descubrir que no tener anteojos para leer es uno de los mayores obstáculos para que las personas desfavorecidas mayores de 40 regresen al lugar de trabajo, así que también comencé una página de Lectores para lectores en ClaireCook.com. poner sus viejas gafas de lectura en manos de las personas que las necesitan. Y debido a que hay un hilo sobre la falta de vivienda en el libro, hablaré en un evento para WE CAN, un grupo que apoya a las mujeres en transición en Cape Cod, y en la conferencia International Dress For Success en la ciudad de Nueva York.

JH: ¿Cuál es la única cosa verdadera que aprendiste de Sandy?

CC: Que todos tenemos demasiadas cosas. Admitelo. Desaste de eso.

Claire Cook vive en Scituate, Massachusetts, en la costa entre Boston y Cape Cod. Ella tiene dos hijos, un esposo, un perro y siete hermanos y hermanas repartidos por todo el país. Su octava novela, Best Staged Plans, es una selección de junio Indie Next y recibió una crítica titulada Library Journal. Vea sus páginas de escritura y reinvención en ClaireCook.com y salga con ella en Facebook y Twitter.

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