Autoeficacia de Fixit: qué está pasando cuando no escuchan.

Una vez escribí un libro seis veces, unas trescientas páginas por borrador. Cada vez que comencé, lloré.

Me reconforté al saber que me quedaría con el proyecto hasta que se publicara y que su éxito haría que el enorme esfuerzo valiera la pena. El agente que vendió el libro "One Minute Manager" amaba mi borrador final y me contrató como cliente. Pero ningún editor muerde. El libro nunca fue publicado.

No tengo excusas. Aprendí mucho sobre el tema y sobre la escritura. Entre las habilidades de escritura que aprendí, la más valiosa es la que me impide tener que escribir seis borradores de cualquier cosa.

En lugar de eliminar borradores en estos días, puedo arreglarlos. Sé cómo, y tan importante, sé que sé cómo, por lo que los borradores de mierda no me ponen en pánico luchando por la perfección prístina de un borrón y cuenta nueva.

La semana pasada escribí sobre nuestras reservas de autoestima, la forma en que las monitoreamos inconscientemente, evitando situaciones que las agotan hasta niveles peligrosos. Cuando nos resistimos a los comentarios, podría ser que no valga la pena captar la respuesta. Podría ser tan fácilmente que no sentimos que nuestras reservas de autoestima podrían ser un éxito.

Esta semana quiero sugerir otro factor que influye en nuestra receptividad a los comentarios. No se trata de cuán bajas son nuestras reservas, sino de cuán rápido podemos reponerlas con una mejora real.

Me gusta y escribiendo. Las noticias de que mis escritos no eran lo suficientemente buenos eran mucho más difíciles de tomar cuando no pensaba que podía hacer mucho al respecto. Ahora que sé que puedo arreglarlo, puedo darme el lujo de ver sus fallas.

Antes, cuando alguien decía: "Todo este capítulo no tiene mucho sentido", creo que mi única opción era volver a escribir todo el capítulo desde cero, si no todo el libro. Ese es un alto precio a pagar, así que evitaría los comentarios. Ahora puedo hacer ese tipo de comentarios con calma, sabiendo por experiencia que la mala prosa se puede convertir en una buena prosa.

El mismo principio se aplica a cualquier habilidad. Las personas que dudan de su capacidad para mejorar no pueden darse el lujo de considerar el mérito de mejorar.

Y se aplica a la receptividad general sobre el comportamiento: cuando sugieres que las personas consideren ser más pacientes, generosos, atentos, considerados, o lo que sea, su receptividad a tu sugerencia depende en gran medida de su intuición sobre sus perspectivas de actuar con éxito sobre ella. Si no creen que lo tienen en ellos, ¿por qué escuchar? Si se toma en serio, los consejos que no se pueden implementar se convierten en una especie de tortura: Sí, debería ser más como lo que sugieres. ¿Pero puedo? Solo deseo, pero lamentablemente no está en mí. Para aquellos que no tienen la certeza de que pueden cambiar su comportamiento, es como si les dijeran una y otra vez que realmente deberían considerar ser más altos de lo que son. Muchas gracias por su interés en mi caso, pero por favor, cállate.

También se aplica al cambio social. En mis primeros años de mi vida, cofundé una organización para la paz y el medio ambiente (ahora en su año 24) basada en esta idea. En ese momento, los grupos ecologistas y de paz gastaron la mayor parte de su energía tratando de convencer a la gente de que los problemas eran de extrema importancia. Noté que la importancia era solo un tercio de lo que la gente necesitaba escuchar. Sin evidencia de cosas prácticas y efectivas para hacer sobre el tema, se irían. Ninguno de nosotros puede permitirse escuchar lo que está mal si no vemos algo que podamos hacer al respecto.
De lo que estoy hablando aquí combina dos conceptos en psicología general. Uno es la autoeficacia, que es el término de Albert Bandura para una sensación personal de ser capaz de ejecutar ciertas tareas, adquiridas en gran medida por haber ejecutado con éxito tareas similares. Debido a que hasta ahora he reparado una gran cantidad de prosa malísima, tengo una gran expectativa de poder volver a hacerlo. Tengo autoeficacia con respecto a la edición.

El otro es el optimismo aprendido, el término de Martin Seligman para una actitud candente adquirida, que a menudo se enseña a través del "Modelo de cambio ABC": entre A (Adversidad) y C (Consecuencias), aprenda a insertar B (Creencias), para que las noticias decepcionantes no se traducen instantáneamente en consecuencias negativas, sino que están sujetas a interpretaciones o creencias. Para aplicar ABC a mis desafíos de edición, la mala prosa no tiene por qué significar malas consecuencias si puedo cambiar mis creencias sobre mi capacidad para corregirlo.

Como idea, el optimismo aprendido necesita la ayuda de la autoeficacia. El movimiento más prominente de la psicoterapia promueve el sentido de que las personas pueden cambiar el comportamiento cambiando las creencias. Esa idea tiene muchísimo que ver. Pero al menos por un tiempo y en algunos círculos las creencias han sido tratadas como completamente maleables.

Mi instinto me dice que eso no es del todo exacto.

Mira, escucho mi instinto. No veo mucha esperanza de simplemente anularlo de cualquier manera con cualquier creencia anterior. No puedo evitar darle más crédito que eso.

Si mi instinto intuye que no puedo ejecutar una determinada tarea, simplemente no puedo anularla declarando oficialmente que puedo. Con el tiempo, el entrenamiento y, lo más importante, la evidencia concreta, puedo convencer a mi instinto de que soy capaz de ejecutarlo. Mi viejo instinto puede aprender nuevos trucos. Pero no solo obedecerá todos mis deseos. Una actitud de "si se puede" se basa mejor en la evidencia concreta de que uno puede, de hecho, hacer. Llámalo fix-it self-efficacy: confianza en que puedes mejorar las cosas, nacida en gran medida de la evidencia de que puedes.

Puedo anular mis tripas por un día, tal vez una semana si estoy cerca de personas que creen sólidamente en lo que estoy tratando de creer, pero después de eso, mi intestino vuelve a estar lleno de fuerza. Entonces, es mejor entrenarlo para interpretarlo con precisión que ignorarlo y declarar: "De ahora en adelante voy a creer esto en vez de eso".

Para estar abierto a la crítica necesita saber que podría hacer cosas prácticas y efectivas para implementarla. Para saber que puede hacer cosas prácticas y efectivas para implementarlo, su instinto debe creerlo. A menos que su instinto sea un artista de BS, necesita evidencia real y no solo promesas. No hay sustituto para la evidencia de que puedes arreglar las cosas. Una vez que lo tenga, puede darse el lujo de probar que las cosas necesitan ser reparadas.

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