Autocompasión en la enfermedad crónica

Una dosis de amabilidad para mejorar la salud.

Katie Willard Virant

Fuente: Katie Willard Virant

Es fácil querernos a nosotros mismos cuando las cosas van bien en nuestras vidas. Nos sentimos competentes, amigables, inteligentes y optimistas. Sin embargo, cuando estamos luchando contra la enfermedad, nuestra autoestima puede caer en picado. Podemos vernos a nosotros mismos como lentos, irritables, indignos de amor y atrapados. La investigación muestra que mantener sentimientos positivos sobre nosotros mismos durante las erupciones de la enfermedad puede mejorar el bienestar físico y mental. La publicación “Cróname” de este mes explora esta investigación y ofrece consejos sobre cómo cultivar y mantener la autoestima en circunstancias difíciles.

La autocompasión se define como una autoestima positiva que abarca relacionarse con uno mismo con amabilidad y aceptación en tiempos de dificultad. La Dra. Kristin Neff, investigadora preeminente de la autocompasión, señala tres características clave que comprenden la autocompasión: autocomplacencia, humanidad común y atención plena.

Autocomplacencia

Vivir con una enfermedad crónica ofrece una tentación constante de culparse a sí mismo. Cuando la enfermedad llame, podemos reprocharnos a nosotros mismos por enfermarse. “Si tan solo me cuidara mejor”. . . “¿Por qué me exageré en el trabajo la semana pasada? Si no puedo calmar mis niveles de estrés, entonces no es de extrañar que mi enfermedad esté activa. ¿Te suena familiar? Y luego está la autocrítica de todas las cosas que no podemos hacer cuando nos sentimos enfermos. “Mi casa es un desastre”. “Estoy atrasado en mi trabajo; Soy tan estúpido. “” Nadie querría estar cerca de mí; Solo soy un bulto en el sofá “.

¿Qué pasa si probamos algo diferente y nos damos un gusto con la aceptación? En lugar de castigarnos por todo lo que hemos hecho mal, podríamos tratar de entenderlo. “Tiendo a exagerar las cosas de una manera que agrava mi enfermedad. A veces solo quiero ser ‘normal’ y olvidarme de mis limitaciones. Trataré de cuidarme mejor en el futuro, pero puedo sentir empatía por la parte de mí que quiere hacer todo “.” Me siento tan triste cuando estoy enfermo, y está bien. No puedo esperar ser enérgico y alegre cuando estoy sufriendo “.

Advertencia: ¡No empieces a criticarte por no dominar la bondad propia de inmediato! Este es un proceso que fluye y fluye y generalmente se vuelve más seguro con mucha práctica. Entonces, cuando tu voz interna te dice que eres horrible por tu bondad, solo fíjate y dile: “Soy un trabajo en progreso y estoy practicando algo difícil”.

Humanidad común

Otro componente importante en el desarrollo de la autocompasión es mantener la creencia de que las experiencias dolorosas son parte de la condición humana y que no estamos aislados en nuestro sufrimiento. Si bien sabemos que el dolor y la pérdida son parte del tejido de la vida de cada persona, puede ser fácil olvidar esto cuando estamos en medio de nuestro propio sufrimiento. Durante el otoño de mi último año, tuve que retirarme de la universidad debido a una enfermedad. Treinta años más tarde, todavía puedo recordar el recuerdo de una tarde de septiembre impresionantemente hermosa, al ver por última vez a mis compañeros de clase disfrutando de la vida en el campus verde. La soledad del aislamiento con su amargo acompañamiento de “¿Por qué yo?” Es, para mí, una de las experiencias más dolorosas asociadas con la enfermedad. He llegado a entender “humanidad común” no como tratar de ahuyentar la sensación de ser expulsado de la raza humana; sino más bien, como un intento de saber en mis huesos que este sentimiento olvidado y quebrado ha sido y seguirá siendo experimentado por todos los que sufren. Paradójicamente, es reconfortante saber que tengo compañía en aislamiento.

Atención plena

Finalmente, la autocompasión se cultiva mediante la atención a la atención plena, que se define como tener una visión equilibrada de los estados emocionales negativos en lugar de enredarse con ellos. Es importante destacar que la atención plena no significa ignorar o negar nuestros sentimientos negativos. Por el contrario, es importante que les prestemos atención. Lo que la atención plena nos pide es que no nos atasquemos en esos sentimientos. Cuando la tristeza nos alcanza, por ejemplo, necesitamos sentir el dolor en nuestro pecho y la oscuridad en nuestra mente. Decimos, “Aquí está la tristeza”. Es un sentimiento que es parte del ser humano y eventualmente pasará. “Tratamos de no castigarnos por sentirnos tristes o aferramos a la falsa creencia de que la tristeza durará para siempre. Simplemente nos sentamos con él y respiramos.

Empezando

Sabemos que la autocompasión está vinculada a niveles de estrés más bajos, mayor capacidad de recuperación y adaptación adaptativa. Sabemos que se ha demostrado positivamente que mejora el bienestar de las personas que padecen enfermedades crónicas, como la EII, la diabetes y la artritis. Aquí está la cosa: la autocompasión no es algo que sacamos cuando estamos enfermos y olvidamos durante nuestros períodos relativamente buenos. Más bien, es una forma de ser que cambia radicalmente la forma en que nos vemos en todo momento y en todas las dimensiones de nuestras vidas. Queremos practicarlo todos los días para que cuando las cosas se pongan realmente difíciles nos arraiguemos en él a medida que enfrentamos nuestros desafíos. Comencemos ahora con algunos pequeños cambios que pueden tener grandes efectos.

* Autocomplacencia : encuentra un mantra de autocomplacencia que puedas sacar cuando comiences a autocriticarte. “Nadie es perfecto.” “Todo estará bien.” “Esto también pasará.” “Solo soy humano.” “Estoy eligiendo darme un descanso”.

* Humanidad común : encuentra pequeñas formas de experimentar la conexión con las personas que te rodean. Haga una pequeña charla con la persona que se retira en la tienda de comestibles. Sonríe a alguien en el ascensor. Deje que el automóvil se fusione frente a usted durante la hora pico. Practica la empatía por los demás, tratando de entender cómo puede ser estar en sus zapatos.

* Atención plena : Medita! Funciona tan bien que todos lo tomaríamos si viniera en forma de píldora. La buena noticia es que no es demasiado difícil trabajar en nuestra vida cotidiana, ya que las aplicaciones de teléfonos inteligentes y los sitios web ofrecen una variedad de meditaciones guiadas cortas y largas. Si eso te parece demasiado en este momento, respira profunda e intencionalmente cuando lo pienses, y observa con placer el aire que entra y sale de tus pulmones.

¿Suenan como cambios que puedes hacer en tu vida? Por favor, no dude en informar sus experimentos con autocompasión en los comentarios a continuación.

Referencias

Ferrari, M., Dal Cin, M., y Steele, M. (2017). La autocompasión está asociada con el comportamiento óptimo de autocuidado, los resultados médicos y el bienestar psicológico en una muestra transversal de adultos con diabetes. Medicina diabética , 1-8.

Sirois, FM, Molnar, DS, y Hirsch, JK (2015). Autocompasión, estrés y afrontamiento en el contexto de una enfermedad crónica. Auto e identidad , DOI: 10.1080 / 15298868.2014.996249

Sirois, FM y Rowe, G. (2016). El papel de la autocompasión en el cuidado de enfermedades crónicas. Journal of Clinical Outcomes Management , 23 (11), 521-527

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