Autoayuda radical de Aristóteles

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Platón y Aristóteles (derecha).
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En su Ética a Nicómaco , el filósofo griego Aristóteles († 322 aC) trata de descubrir qué es "el bien supremo para el hombre", es decir, cuál es la mejor manera de conducir nuestra vida y darle sentido. Para Aristóteles, una cosa se comprende mejor al observar su fin, propósito o meta. Por ejemplo, el propósito de un cuchillo es cortar, y es al ver esto que uno comprende mejor lo que es un cuchillo; el objetivo de la medicina es la buena salud, y es al ver esto que uno comprende mejor qué es la medicina.

Si uno hace esto por algún tiempo, pronto queda claro que algunos objetivos están subordinados a otros objetivos, que a su vez están subordinados a otros objetivos. Por ejemplo, el objetivo de un estudiante de medicina puede ser calificar como médico, pero este objetivo está subordinado a su objetivo de sanar a los enfermos, que a su vez está subordinado a su objetivo de ganarse la vida haciendo algo útil. Esto podría seguir y seguir, pero a menos que el estudiante de medicina tenga un objetivo que sea un fin en sí mismo, nada de lo que él haga realmente vale la pena. ¿Qué, pregunta Aristóteles, es este objetivo que es un fin en sí mismo? Este Bien Supremo, dice Aristóteles, es Felicidad:

Y de esta naturaleza, se cree que la felicidad es principalmente, por esto elegimos siempre por sí misma, y ​​nunca más con un objetivo adicional: mientras que el honor, el placer, el intelecto, de hecho, cada excelencia elegimos por su propio bien, es es cierto, pero los elegimos también con miras a la felicidad, concibiendo que a través de su instrumentalidad seremos felices: pero ningún hombre elige la felicidad con miras a ellos, ni de hecho con vistas a cualquier otra cosa.

Pero, ¿qué es la felicidad? Para Aristóteles, al comprender la función distintiva de una cosa, uno puede comprender su esencia. Por lo tanto, uno no puede entender lo que es ser un jardinero a menos que uno pueda entender que la función distintiva de un jardinero es 'cuidar un jardín con cierto grado de habilidad'. Mientras que los seres humanos necesitan alimento como las plantas y tienen la sensibilidad como animales, su función distintiva, dice Aristóteles, es su capacidad única de razonar. Por lo tanto, el Bien Supremo, o Felicidad, debe llevar una vida que nos permita usar y desarrollar nuestra razón, y eso está de acuerdo con los principios racionales. En contraste con la diversión o el placer que también pueden disfrutar los animales, la felicidad no es un estado sino una actividad, y es profunda y duradera.

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Aristóteles reconoce que nuestra buena o mala fortuna puede contribuir a determinar nuestra felicidad; por ejemplo, reconoce que la felicidad puede verse afectada por factores tales como nuestras circunstancias materiales, nuestro lugar en la sociedad e incluso nuestra apariencia. Sin embargo, sostiene que al vivir nuestra vida al máximo de acuerdo con nuestra naturaleza esencial como seres racionales, estamos obligados a ser felices independientemente. Por esta razón, la felicidad es más una cuestión de comportamiento y de hábito de "virtud" que de suerte; una persona que cultiva tales comportamientos y hábitos es capaz de soportar sus desgracias con ecuanimidad y, por lo tanto, nunca se puede decir que es realmente infeliz.

Neel Burton es autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions y otros libros.

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