Autoaceptación: más sustancia que la autoestima

Cuando las personas inventan su receta para una buena salud emocional, una parte generosa de la autoaceptación debe ser uno de los principales ingredientes. Te permite sentirte bien contigo mismo, incluso con los defectos, errores y fallas que todos tenemos. Entonces, la autoaceptación es esencial para sentirse bien acerca de ser solo usted.

No confundas la autoaceptación con la autoestima , que muchos colocarían en la parte superior de su lista de ingredientes para la salud emocional. Como expliqué en mi blog Cómo la autoestima nos puede deprimir , la autoestima generalmente es el resultado de los esfuerzos de las personas para reforzar su imagen de sí mismos a través de logros y logros. Y no hay nada de malo en eso, hasta cierto punto. Pero cuando las cosas no salen según lo planeado (y el estrés de la economía actual ha descarrilado los objetivos profesionales y de vida de muchas personas), la autoestima tiene un impacto del que puede ser difícil recuperarse.

Por el contrario, la autoaceptación no se basa en los logros y elogios para fortalecernos. Una visión positiva de quién es usted realmente dentro es esencial para sentirse bien consigo mismo, sin importar lo que esté sucediendo afuera. Desafortunadamente, no puedes simplemente aceptar tu autoaceptación. Tiene que crecer. El psicólogo Christopher Germer explica en su libro el camino consciente hacia la autocompasión que el desarrollo de la autoaceptación ocurre en cinco etapas.

Etapa 1: Aversión

Las personas responden instintivamente a sentimientos incómodos con resistencia, evitación o rumia (repasando repetidamente un problema para resolverlo).

Germer lo ilustró con la historia de una madre, Brenda, cuyo hijo de 9 años murió. Se sintió tan abrumada por su dolor que generalmente se quedaba en la cama. Cuando salía, observaba a la gente de una manera desapegada, sintiéndose como un extranjero.

Etapa 2: Curiosidad

Cuando la aversión no funciona, las personas sienten curiosidad por su problema. Quieren aprender más sobre eso; a pesar de que se sienten ansiosos.

Para continuar el ejemplo de Germer, el dolor de Brenda se hizo tan abrumador que deseó poder morir. Entonces ella "se apoderó del terror". Ella cuestionó qué pasaría con su hija sobreviviente y se dio cuenta de que tenía que elegir entre ceder a sus emociones y encontrar un camino a través de ella.

El psicólogo Todd Kashdan exploró la curiosidad en profundidad en su libro, ¿Curioso? . Él explica que cuando la gente siente curiosidad por sus problemas, disminuye su ansiedad por esos problemas. Además, algunas personas son generalmente más curiosas que otras. Mientras que las personas altamente curiosas se sienten ansiosas como cualquier otra persona, muestran más tolerancia a la angustia mientras persiguen sus intereses. La curiosidad los motiva a encontrar e integrar el significado de las experiencias. Por lo tanto, las personas muy curiosas están orientadas a construir una vida plena; guiándolos a prosperar y sentir una fuerte sensación de bienestar.

Etapa 3: Tolerancia

Las personas en esta etapa soportan su dolor mientras todavía desean que desaparezca.

Una vez que Brenda decidió que necesitaba vivir por el bien de su hija, encontró la manera de tolerar su dolor lo suficiente como para funcionar como madre.

Etapa 4: Permitir

A medida que la resistencia de las personas se erosiona, comienzan a permitir que sus sentimientos vayan y vuelvan. En lugar de simplemente reconocer y tolerar los sentimientos que dominan sus defensas, dejan que sus sentimientos fluyan libremente a través de ellos.

Con el tiempo, Brenda se dio cuenta de que se sentía cerca de su hijo cada vez que sentía su dolor. Ella también se sentía cerca de él a veces cuando estaba agradecida por haberlo conocido. Al permitir sus diferentes emociones, pudo tener una relación sana con (sentir amor por) su hijo fallecido.

Etapa 5: Amistad

Las personas en esta etapa no solo permiten sus sentimientos, sino que realmente ven valor en ellos. No es que quieran sentirse molestos activamente, pero pueden estar agradecidos por los beneficios que su situación y las emociones relacionadas les aportan a sus vidas.

Muchos años después, Brenda se dio cuenta de que no estaba dispuesta a ponerse en contacto con su dolor. Se dio cuenta de que no podía disfrutar plenamente de los momentos positivos de la vida mientras permaneciera distante de los negativos. Como resultado, comenzó a hacerse amigo de su dolor, permitiéndole amar completamente sin el temor de lastimar.

Sería maravilloso si todos comenzáramos en la etapa cinco, pero, por supuesto, esto no es realista. Por lo general, necesitamos crecer en eso. Prestando atención a sus luchas, puede alimentar la autoaceptación. Y, con la autoaceptación, puede sentirse bien consigo mismo sin importar lo que suceda en su vida.

La Dra. Leslie Becker-Phelps es psicóloga clínica en práctica privada y pertenece al personal médico del Somerset Medical Center en Somerville, NJ. También escribe un blog para WebMD (The Art of Relationships) y es la experta en "Relaciones" en la Comunidad de Relaciones y Afrontamiento de WebMD.

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