Auto Mutilación, Trastornos de la Alimentación y Suicidio

"Cuando el cuerpo llora lágrimas de sangre, debemos preguntarnos qué penas terribles no pueden ser dichas. Cuando la comida que ha probado bien se siente de repente como veneno y debe ser eliminada del cuerpo, deberíamos preguntarnos qué experiencias traumáticas existen que no pueden contenerse, metabolizarse e integrarse. . . El cuerpo habla de lo que no se puede decir en palabras, secretos, mentiras y confianza que se ha roto (Farber 2003, p.188) ".

Cuando estaba recibiendo capacitación en el tratamiento de personas con trastornos alimentarios, me sorprendió que mi primera paciente no fuera la adolescente que esperaba ver, sino una mujer de 67 años que había sido anoréxica desde la infancia, una falla inusual en el desarrollo. síndrome. De una devota familia católica irlandesa, estaba preocupada por los pensamientos del bien y del mal y se esforzó por ser perfecta. Sus modelos fueron los santos que leyó en La vida de los santos e incluso tuvo una tía, una monja que murió de inanición en el convento.

Cuando se les presentó la confesión y la comunión, ambos se convirtieron en una práctica semanal. Estaba orgullosa de poder ayunar más fácilmente que los demás antes de recibir la Santa Cena, pero luego se sintió culpable del pecado del orgullo. A veces, cuando no tenía ningún pecado real para confesar, tenía miedo de decirlo por temor a que el sacerdote dijera "¿Quién crees que eres, perfecto?", Y entonces sería culpable del pecado del orgullo En otros momentos se sentía tan culpable por pensamientos enojados que un millón de Avemarías no habría sido suficiente penitencia. Claudia lloró por Jesús y se determinó a sufrir como él. Sufría desnutrición, frecuentemente estaba enferma, tenía dolores de cabeza crónicos y mordeduras de uñas tan severas que sus cutículas sangraban y se infectaban.

En la Edad Media, los santos y místicos cristianos, queriendo sufrir como Jesús, murieron de hambre y se lastimaron al entrar en trance. Algunos, como Santa Catalina de Siena, incluso fueron canonizados como santos. Queriendo sufrir y ser buenos cristianos, muchas personas los emularon y realizaron los mismos actos de autolesión. Estos místicos medievales parecían sufrir el trastorno de estrés postraumático (TEPT) que muchos hoy en día se perjudican a sí mismos. Alguien que se lastime de esta manera hoy es más probable que se considere que necesita tratamiento.

La autolesión es el resultado del dolor y el sufrimiento autoinfligidos. Así como los adictos se automedican y encuentran una "droga de elección" para regular los estados mentales difíciles, podemos entender el comportamiento de autolesión como los intentos de las personas desesperadas de aliviar su sufrimiento psíquico de manera muy similar a como otros usan drogas y alcohol. Ocurre a lo largo de un continuo, desde la autolesión corporal de la autolesión, como cortar, quemar o hurgar en la piel, hasta los trastornos alimentarios, el abuso de sustancias y otras conductas de alto riesgo, hasta el daño psicológico a los propios. estima. Incluso compulsivamente hacerse tatuar o perforar el cuerpo es una forma de automutilación, aunque pasiva.

Tener solo una o dos de estas modificaciones corporales puede ser un signo de pertenencia a un grupo. Las marcas cuentan historias, historias personales escritas en el cuerpo. Pero al igual que muchos drogadictos, muchos autoamoviladores que se suicidan o buscan a otros para hacerlo repetidamente por medio del tatuaje o la perforación pueden ser "fanáticos de las agujas", adictos al dolor físico. Estas son las personas que pueden tener un "traje de cuerpo completo" tatuado en todo el cuerpo o tener varias perforaciones en el cuerpo.

Abuso de drogas o alcohol, alimentación desordenada, automutilación, modificaciones corporales compulsivas, intentos de suicidio, conducta sexual impulsiva, compras compulsivas, gastos o hurtos, otras conductas de alto riesgo a menudo comprenden grupos de conductas de autolesión. Aquellos que se auto mutilan y / o tienen trastornos alimenticios sufren de una marcada incapacidad para verbalizar y procesar emociones y usan sus cuerpos en lugar de sus mentes para expresar emociones. Sus pensamientos están disociados de sus sentimientos, y sus mentes están disociadas de sus cuerpos, generalmente porque hay recuerdos de experiencias traumáticas demasiado dolorosas para recordar o sentir emocionalmente. En algunas personas, el trastorno alimentario coexiste con algún tipo de comportamiento autoamultivo, generalmente una indicación de una historia de trauma severo, generalmente un historial de abandono y / o abuso, generalmente desde la infancia. Como adolescentes o adultos, pueden sufrir traumas relacionales infantiles, como la indiferencia o la falta de adaptación de los padres.

Estas tendencias disociativas bien pueden haber comenzado en la infancia. Junto con la disociación viene un trastorno de apego, en el cual no se sienten seguros y protegidos con uno o ambos padres. Pueden tener un vínculo traumático con el dolor y el sufrimiento y con aquellos que infligieron dolor y sufrimiento, lo que subyace a la imposición de daño al yo. Un apego seguro y protegido a otra persona puede permitirle a la persona comenzar a renunciar al apego para autolesionarse. Esto puede suceder en una relación a largo plazo o en el matrimonio o en el desarrollo de un vínculo seguro con el terapeuta. El desarrollo de este tipo de relación de confianza es lo que le permite al individuo renunciar al apego a la autolesión.

Tanto los trastornos alimentarios como la automutilación parecen ser mucho más prevalentes entre las mujeres, pero están aumentando en los hombres. Las formas más severas de automutilación, desórdenes alimenticios y suicidios son más comunes entre los hombres.

Tal vez se pregunte qué obtienen al mutilarse a sí mismos o al comportamiento desordenado de la alimentación. Consiguen algo que se pierde de ellos mismos, una forma de calmarse o aumentar su estado de ánimo, aunque solo sea temporalmente. Considere este comportamiento como su "droga de elección", de la misma manera que el alcohol o los analgésicos recetados pueden ser la droga elegida por un adicto. Del mismo modo que el alcoholismo es un proceso progresivo en el que con el tiempo hay una pérdida crucial de control sobre la ingesta, lo mismo puede decirse de los trastornos alimentarios y la automutilación.

Esto explica por qué lo que comienza simplemente por ser un poco demasiado delgado puede convertirse en una amenaza de autoimposición con el paso del tiempo. Esto explica por qué lo que comienza como autolesión no suicida puede convertirse en autolesión suicida. Sin el tratamiento adecuado, la enfermedad empeora hasta que ya no ayuda a la persona a sentirse mejor. Aquí es cuando el riesgo de suicidio es mayor, cuando los pensamientos de que lo único que puede detener el dolor emocional es dejar de existir. Ambos tipos de problemas están asociados con el comportamiento suicida y los intentos de suicidio.

El riesgo de suicidio es grande en aquellos que se lastiman severamente. La automutilación puede comenzar como una autolesión no suicida, pero a través de este proceso adictivo, con el tiempo el deseo de preservar la vida puede transformarse en un deseo de muerte, con formas suaves, superficiales y controladas de automutilación que escalan a lo profundo. menos inhibición y auto mutilación que amenaza la vida. Un trastorno alimenticio leve también se puede transformar en uno que pone en peligro la vida. Cuando las personas se acostumbran a un comportamiento potencialmente letal y pierden la sensación de excitación ante el peligro, se establece la base para el desastre. Aquellos que se suicidan lo hacen durante un período transitorio durante el cual parecen tener visión de túnel, cuando la percepción de las alternativas es severamente restringida. No tienen la capacidad de considerar que podrían sentirse mejor mañana o la próxima semana. En un libro fascinante , Waking Up, Alive, Richard Heckler describió su fascinante estudio de individuos que experimentaron este "trance suicida" y trataron de suicidarse, pero fracasaron al descubrir que gradualmente recuperaron la voluntad de vivir y gradualmente se despertaron y se sintieron vivos. .

Así como algunas personas buscan compañeros de bebida o amigos comiendo, alguien que siente la necesidad de lastimarse a sí mismo se sentirá menos desviado haciéndolo con los demás. Pero hay algunos que pueden no sentir la necesidad de lastimarse a sí mismos, pero que pueden sentir la necesidad de pertenecer a un grupo, especialmente a los adolescentes. Si no encajan en el grupo atlético o de atletismo, o en las cabezas de metales pesados ​​o los fanáticos de la computación, los actos de autolesión pueden ser un rito de iniciación, proporcionando el sentido de pertenencia a un grupo de otros que se lastiman a sí mismos.

Todo esto se detalla en mi libro, Cuando el cuerpo es el blanco: autolesiones, dolor y apegos traumáticos.

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