Auto-engaño parte 4: racionalización

La cuarta entrega de una nueva serie de 10 partes sobre las defensas del ego.

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En esta nueva serie sobre el autoengaño, resaltaré 10 de las defensas del ego más importantes. Después de observar la negación, la represión y la disociación, ahora es el momento de la racionalización .

La racionalización es el uso de argumentos débiles o descabellados para eludir algo que es difícil de aceptar o hacer que parezca más aceptable.

Una persona que ha sido rechazada por un interés amoroso se convence de que la rechazó porque no se sentía a la altura de sus estándares y, lo que es más, que el rechazo es una bendición disfrazada porque la ha liberado para encontrar un lugar más adecuado. compañero. La primera racionalización (que su interés amoroso la rechazó porque no se sentía conforme con sus estándares) es un caso de evadir algo que es difícil de aceptar, a veces llamado “uvas agrias”. La segunda racionalización (que el rechazo la ha liberado para encontrar una pareja más adecuada) es un caso de hacerlo más aceptable, también llamado “limones dulces”.

Aquí hay otro ejemplo. Una adolescente que no consigue un lugar en una universidad líder se dice a sí misma que la universidad es sexista (uvas agrias), y que tomar un año sabático para volver a postularse es una oportunidad preciosa para viajar y ver el mundo (limones dulces). El adolescente utiliza estas racionalizaciones para reducir la incomodidad psicológica de tener creencias o pensamientos contradictorios (“cogniciones”), por un lado, el conocimiento de que es inteligente y está lo suficientemente preparada para ingresar a la universidad, y por otro lado el conocimiento de que ella no lo hizo También podría haber reducido la llamada “disonancia cognitiva” revisando su imagen de sí mismo (“Quizás no soy tan inteligente o preparada como pensé”) pero le resulta menos difícil racionalizar, es decir, socavar o descontar, El inconsistente conocimiento de su rechazo por parte de la universidad.

Un sorprendente ejemplo de disonancia y racionalización cognitiva se encuentra en el libro de Leon Festinger, de 1956, Cuando la profecía falla , en el que habla sobre su experiencia de infiltrarse en un culto del fin del mundo del OVNI, cuyo líder había profetizado el fin del mundo. Cuando el fin del mundo no pudo materializarse de manera predecible, la mayoría de los miembros del culto lidiaron con la disonancia que surgió de las cogniciones “el líder profetizó el fin del mundo” y “el mundo no terminó” no abandonando el culto o su líder, pero al introducir la racionalización de que el mundo había sido salvado por la fuerza de su fe!

Los fumadores suelen experimentar un alto nivel de disonancia cognitiva con respecto a su hábito. Para disminuir esta tensión, podrían (1) dejar de fumar, o (2) negar la evidencia que relaciona el fumar con condiciones que ponen en peligro la vida, como el enfisema y el cáncer de pulmón, o (3) racionalizar su hábito de fumar para que sea compatible con otros competidores. cogniciones como “Quiero vivir una vida larga y saludable” o “Soy una persona razonable que toma buenas decisiones”.

Podrían, por lo tanto, decirse cosas como:

  • “Fumar es mi única forma de sobrellevarlo”.
  • “No hay nada más que hacer”.
  • “¿Qué sentido tiene vivir si no puedo disfrutar de la vida?”
  • “Sólo los fumadores pesados ​​están en riesgo real”.
  • “Eso está bien, todos tienen que morir algún día”.
  • “Todo el mundo tiene que morir por algo, así que podría ser esto”.

Las tres primeras racionalizaciones son ejemplos de uvas agrias y las tres últimas de limones dulces.

Para la historia, ‘uvas agrias’ deriva de una de las fábulas atribuidas a Aesop, The Fox and the Grapes .

Un caluroso día de verano, un Fox paseaba por un huerto hasta que llegó a un racimo de Uvas que estaban madurando en una enredadera que había sido entrenada sobre una rama alta. “Justo lo que quiero saciar mi sed”, dijo él. Retrocediendo unos pocos pasos, salió corriendo y saltó, y se perdió la rama. Dándose la vuelta con un Uno, Dos, Tres, saltó, pero sin mayor éxito. Una y otra vez probó el tentador bocado, pero al final tuvo que renunciar, y se alejó con la nariz en el aire, diciendo: “Estoy seguro de que son amargos”.

En el caso del zorro de Esopo, la disonancia cognitiva surge de las cogniciones ‘Soy un zorro ágil y ágil’ y ‘No puedo alcanzar las uvas en la rama’; y la racionalización, que es, por supuesto, una forma de uvas agrias, es “Estoy seguro de que las uvas son agrias”. Si el zorro hubiera elegido usar limones dulces en lugar de uvas agrias, podría haber dicho algo como: “En cualquier caso, hay uvas mucho más jugosas en el huerto del agricultor”.

La racionalización se usa para un gran efecto cómico en Candide , la obra maestra satírica de Voltaire. La novela es un ataque a la filosofía de Leibniz de que el mundo es el mejor de todos los mundos posibles, tal como lo representa el antiguo profesor de Candide, el profesor Pangloss, quien racionaliza obstinadamente una sucesión de eventos trágicos para que estén de acuerdo con el optimismo de Leibniz. En el Capítulo 4, Candide se enfrenta a Pangloss en la forma de un mendigo. Resulta que Pangloss ha contraído una enfermedad venérea y está cubierto de costras y tos con violencia. Al ver a su antiguo tutor en un estado tan reducido, Candide “investiga la causa y el efecto, así como la razón suficiente que había reducido [Pangloss] a una condición tan miserable”.

P: Ay… era amor; el amor, el consuelo de la especie humana; el amor, el conservador del universo; el alma de todos los seres sensibles; ¡amor! ¡Amor tierno!

C: Ay … yo mismo he tenido cierto conocimiento del amor, este soberano de corazones, esta alma de almas; sin embargo, nunca me costó más que un beso y veinte patadas en la espalda. Pero, ¿cómo podría esta bella causa producir en ti un efecto tan espantoso? …

P: Oh, mi querido Candide, debes recordar a Pacquette, esa hermosa moza, que atendió a nuestra noble baronesa; en sus brazos probé los placeres del paraíso, que produjeron estos tormentos infernales con los que me ves devorado. Estaba infectada con una dolencia, y quizás desde entonces haya muerto de ella; recibió este regalo de un sabio franciscano, que lo derivó de la fuente; estaba en deuda por ello con una vieja condesa, que lo tenía de un capitán de caballo, que lo tenía de una marquesa, que lo tenía de una página, la página de un jesuita, que, durante su noviciado, lo tenía en una línea directa de uno de los compañeros aventureros de Cristóbal Colón …

C: Oh sabio Pangloss … ¡qué extraña genealogía es esta! ¿No es el diablo la raíz de esto?

P: No, en absoluto … era algo inevitable, un ingrediente necesario en el mejor de los mundos; ya que si Colón no hubiera atrapado en una isla en América, esta enfermedad, que contamina la fuente de generación y con frecuencia impide la propagación en sí misma, y ​​evidentemente se opone al gran fin de la naturaleza, no deberíamos haber tenido chocolate ni cochinilla …

Los seres humanos no son racionales, sino animales racionalizadores. Les resulta aterrador pensar y doloroso cambiar porque el pensamiento y el cambio amenazan las creencias que conforman su sentido del yo. Dado este estado de cosas, cualquier cambio tectónico en la perspectiva de una persona, cualquier realineamiento importante con la verdad, solo se producirá de manera incremental y durante un largo período de tiempo. Un ímpetu frecuente es, de hecho, un deterioro en las circunstancias de la vida de la persona, tan severo que supera a las defensas de su ego y la deja en la posición depresiva o no defendida.

En palabras de Marcel Proust, “La felicidad es buena para el cuerpo, pero es la pena la que desarrolla los puntos fuertes de la mente”.

Si tiene algún ejemplo de racionalización, real o ficticio, que le gustaría compartir, hágalo en la sección de comentarios.

En la quinta entrega de esta serie, discutiré la defensa del ego del desplazamiento.

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