Autismo y Vitamina D

En los últimos años nos han dicho que evitemos el sol. Cualquiera que lea revistas femeninas, de hecho, se le recomendará que se ponga protector solar en la cara y las manos "por las dudas", ya que esos pocos minutos caminando desde el automóvil al lugar de trabajo o supermercado pueden ser suficientes para que las células cancerígenas envejezcan nueces en nuestra piel vulnerable.

Nos colocamos protector solar y bloqueador solar, que en su mayor parte bloquea por completo los rayos UVB que aumentan nuestra vitamina D protectora contra el cáncer y permite que algunos tipos de cáncer causen los rayos UVA. ¡A mí me parece una tontería!

¿Por qué no obtener suficiente sol para obtener un poco de color, obtener una cantidad saludable de la vitamina D esencial y luego cubrirse para evitar las quemaduras solares y otros problemas? Es ciertamente lo que nuestros antepasados, suncreen ausentes, deben haber hecho durante cientos de miles de años.

La vitamina D es mínima en la dieta (los productos lácteos fortificados y el aceite de hígado de bacalao proporcionan una pequeña cantidad), e históricamente hemos obtenido el 90% más o menos de nuestra vitamina D a través de nuestra piel. De hecho, alguien con la piel clara en las horas del mediodía del verano puede obtener hasta 12,000 UI de vitamina D en 20 minutos aproximadamente con los brazos y las piernas expuestos. Una cantidad más típica en alguien con un nivel sanguíneo adecuado de vitamina D sería de 4.000 UI, una taza de leche con 300 UI. Entonces puedes ver que debes beber mucha leche para compensar la evitación del sol.

En las últimas décadas, la evitación del sol casi completa es lo que nos han dicho que hagamos (especialmente al mediodía, que es cuando producimos la mayor cantidad de vitamina D.) Las personas conscientes de la salud bloquean los peligrosos rayos de nuestras pieles vulnerables y definitivamente protegió la piel suave de nuestros niños más preciados. ¿Pero podría esa creciente vigilancia tener un costo terrible? ¿Podría la falta de luz solar y cantidades subóptimas de vitamina D ser una posible causa de la enfermedad del espectro autista en nuestros niños?

El Dr. John Cannell, investigador de Vitamina D, ha dedicado una gran cantidad de tiempo a tratar este tema, por lo que no necesito reinventar la rueda aquí. Tomaré nota de los aspectos más destacados y vincularé sus artículos para la discusión completa. Comenzó con un artículo en 2007, seguido de una actualización exhaustiva en 2010. (Mi agradecimiento al compañero bloguero Jamie Scott por señalarme estos artículos originalmente).

Artículo de Cannell de 2007

Actualización, agosto de 2010

Puntos principales del Dr. Cannell (tiene varios más, pero mencionaré los más convincentes):

1) El autismo está aumentando, al igual que la deficiencia de vitamina D, y la epidemia de autismo se nos vino encima al mismo tiempo que las principales autoridades de salud nos aconsejaban evitar el sol.

2) Es probable que la vitamina D sea central para el desarrollo del cerebro como ayuda clave en el desarrollo neuronal y la neuroprotección. Además, es probable que el autismo esté mediado por la inflamación, y la vitamina D es un elemento clave en los procesos antiinflamatorios. Además, la vitamina D permite que el glutatión, el "antioxidante maestro", elimine nuestro sistema de radicales libres, y el glutatión también actúa como un agente quelante para unir metales pesados ​​tóxicos como el mercurio, que los niños con autismo tienen dificultad para eliminar de sus sistemas.

3) El síndrome de Williams, una enfermedad cromosómica que (entre otras cosas) produce niveles anormalmente altos de vitamina D activa circulante en la primera infancia, da como resultado niños que son especialmente sociales y excesivamente amistosos, más bien lo opuesto a los síntomas del autismo.

4) Durante el embarazo, los cerebros de los niños se bañan en testosterona y los cerebros de las niñas en estrógeno. El estrógeno es conocido por tener muchas propiedades que mejoran la vitamina D. Esto podría explicar la proporción 4: 1 de niños y niñas que sufren de autismo.

5) Los estudios muestran que los nacimientos de autismo ocurren con mayor frecuencia en marzo, al final del invierno, cuando los niveles de vitamina D serían más bajos.

6) Los afroamericanos parecen sufrir una mayor tasa de autismo, y también tienen una mayor tasa de deficiencia de vitamina D que las personas con piel más clara. En Europa, los hijos de inmigrantes de piel más oscura también tienen tasas más altas de autismo.

7) El raquitismo, debido a la deficiencia de vitamina D, se caracteriza por hipotonía (tono muscular deficiente) y retraso en el desarrollo, como es el autismo.

8) El autismo parece ser más alto entre los hijos de mujeres con un alto nivel educativo, y es más probable que sigan las pautas de restricción del sol para ellos y sus hijos.

En conjunto, es una teoría convincente, y el Dr. Cannell tiene razón en que "esta teoría merece intentos inmediatos para refutarla". Mi único problema importante es que el raquitismo no es autismo, y que puede no haber una nueva epidemia de autismo después de todo, pero ahora solo estamos reconociendo cuán frecuente ha sido el trastorno en todo este tiempo. Pero ciertamente podría estar equivocado sobre ese segundo bit. Y, por supuesto, ¡por favor brinde pautas a las mujeres embarazadas sobre suficiente vitamina D y haga que los niños jueguen afuera! Y estudiemos la vitamina D y el autismo directamente.

El Dr. Cannell aborda esta próxima parte en su artículo de 2010: tenemos mucho que aprender de la historia. Si la deficiencia de vitamina D es la causa del autismo, entonces todo esto ha sucedido antes. El raquitismo, caracterizado principalmente por anormalidades del crecimiento óseo en los niños, se volvió endémico durante la revolución industrial, cuando las personas en las ciudades, especialmente, parecían pasar muy poco tiempo al aire libre, las dietas eran pobres y muchos niños morían porque no había cura. Finalmente, se demostró que el aceite de hígado de bacalao y tomar el sol para prevenir y mejorar la enfermedad.

Aquí está la cita del Dr. Cannell: "Si cantidades adecuadas de vitamina D previenen el autismo, uno esperaría que los niños con raquitismo tengan un mayor riesgo de autismo. Que yo sepa, los síntomas neuropsiquiátricos del raquitismo no se han estudiado en la era moderna. Sin embargo, al menos dos artículos antiguos lo han abordado, ambos publicados antes de que Kanner describiera el autismo en 1943. Ambos documentos describen "mente débil", mentes débiles, "embotamiento mental", falta de respuesta y retrasos en el desarrollo. Aún más intrigante, ambos documentos informan que la condición mental en el raquitismo mejoró con la vitamina D. "

En Nutrición y Degeneración Física, publicado por primera vez en 1939, un escritor llamado Laird dijo lo siguiente sobre el estado de la salud mental en ese momento, teniendo en cuenta que esto fue publicado sin un pensamiento de corrección política, y sin duda los investigadores o bloggers podrían expresar algunas cosas bastante diferentes estos días! (1):

El nivel promedio de capacidad general del país disminuye con cada generación. ¿Debería limitarse la votación a ciudadanos capaces de cuidarse a sí mismos? Uno de cada cuatro no puede. . . . La cola se mueve ahora en Washington, Wall Street y LaSalle Street. . . . Cada generación ha visto cierta disminución del nivel promedio estadounidense de capacidad general.

Aunque podríamos citar a cualquiera de casi dos docenas de estados, primero mencionaremos a Vermont por su nombre porque ese es el lugar estudiado por el difunto Dr. Pearce Bailey. "Sería", escribió, "seguro suponer que hay al menos 30 defectuosos por cada 1000 en Vermont del tipo mentalidad de ocho años, y 300 por cada 1000 de personas retrasadas o retrasadas, personas de inteligencia claramente inferior. En otras palabras, casi un tercio de la población total de ese estado es de un tipo que requiere cierta supervisión.

El Dr. Weston Price resumió el pensamiento sobre la medicina y la enfermedad en el momento así:

El problema de la mentalidad disminuida y su lugar en nuestra concepción moderna de las enfermedades corporales no se ha basado en una base física como los procesos degenerativos mejor entendidos, con su relación directa con un órgano enfermo, pero en general se ha asignado a un ámbito totalmente exterior el dominio de la enfermedad o lesión de un órgano o tejido especial. Edward Lee Thorndike, de la Universidad de Columbia, dice que "pensar es tan biológico como la digestión". Esto implica que una perturbación en la capacidad de pensar está directamente relacionada con un defecto en el cerebro.

Por supuesto, en aquel entonces no tenían las categorías de diagnóstico o pruebas de laboratorio para diferenciar entre las variedades de autismo, retraso mental (más comúnmente debido a hipotiroidismo) y parálisis cerebral. Pero incluso el Dr. Price se quejó de que la medicina se estaba volviendo demasiado especializada, sin una visión holística. Y es agradable verlo reconocer que la enfermedad mental es biológica, muy atrás en la primera parte del siglo. Bastante bueno teniendo en cuenta que la psiquiatría es algo así como el hijastro pelirrojo de la medicina moderna, incluso hoy en día.

Te hace preguntarte. Esta "degeneración mental" de ese período de tiempo, en parte, condujo al surgimiento de la eugenesia, e incluso de los nazis. A fines de 1800, las admisiones a los asilos mentales se dispararon. La salud mental del mundo occidental pareció mejorar después de la Segunda Guerra Mundial, cuando el pan comenzó a enriquecerse con vitaminas B, y la gente reconoció la importancia de al menos una pequeña cantidad de vitamina D. Pero la ansiedad, la depresión y la "degeneración corporal" está en aumento de nuevo con nuestro cambio a los alimentos procesados ​​industriales, y tal vez este cambio en la nutrición y el aumento en la evitación del sol también ha contribuido a un aumento en los trastornos del espectro autista.

En las novelas históricas, una práctica curativa para lo que te aqueja siempre es tomarse un tiempo para visitar la orilla del mar. Uno esperaría obtener más sol en ese momento, comer más mariscos ricos en nutrientes y bañarse en las aguas ricas en magnesio del océano. ¡Suena como un excelente curso curativo para mí!

No se queme, pero no odie al sol; esos rayos del mediodía (con moderación) son la mejor fuente de una cantidad saludable de vitamina D. El cáncer de piel generalmente es fácil de detectar temprano y se ha eliminado, mientras que los niveles más altos de vitamina D se ha demostrado que son protectores contra diferentes tipos de cánceres mucho más comunes que generalmente son más difíciles de detectar temprano, incluidos el cáncer de colon, mama y próstata. El melanoma es la excepción mortal a la regla de cáncer de piel relativamente fácil de tratar y eliminar, pero el melanoma a menudo ocurre en áreas que no están expuestas al sol, y su incidencia parece aumentar a medida que usamos bloqueador solar. Y, por supuesto, el melanoma es mucho más raro que el cáncer de colon o de mama o de próstata.

Se desconoce el impacto total de la falta de luz solar en la salud mental en general, pero sospecho que hay una conexión. En el futuro, publicaré artículos sobre los vínculos entre la depresión y la esquizofrenia y los niveles de vitamina D. Un último complemento para el sol, no solo la suplementación de vitamina D: según el Dr. Michael Holick en The Vitamin D Solution, hacemos 5-10 fotoproductos adicionales en nuestra piel. Parece prudente pensar que si nuestra piel está gastando tiempo y energía produciendo algo, probablemente será una molécula que necesitamos. Si bien estos problemas no se entienden completamente, me gusta recurrir a la evolución como una guía sensata. Nuestra especie ha expuesto una gran cantidad de piel al sol. Necesitamos comprender completamente los riesgos y beneficios (para la salud total, no solo para el cáncer de piel) de escondernos de ella antes de hacer recomendaciones generales para que nunca la piel quede expuesta.

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Autor de la foto

Derechos de autor Emily Deans MD

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