Autismo y trastorno de estrés postraumático: similitudes y diferencias

Un estudio de caso reciente y una revisión resaltan la superposición entre el TEA y el TEPT.

Aquellos que están familiarizados con la historia del autismo probablemente saben que en el manual de diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, segunda edición (DSM-II), lo que ahora se llama TEA se caracterizó como “esquizofrenia, tipo infantil”. A partir del DSM-III El TEA y la esquizofrenia (tipo infantil) se clasificaron por separado y continúan caracterizándose por separado en la actualidad.

Quizás debido a esta historia, hay una gran cantidad de investigaciones sobre las similitudes y diferencias entre el TEA y la esquizofrenia en niños y adultos. Más recientemente, ha habido interés en las similitudes entre el TEA y otros trastornos como la ansiedad, el trastorno obsesivo-compulsivo y el TDAH. Sin embargo, un trastorno que rara vez se considera relacionado con el TEA es el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Esto podría deberse a que los médicos no entendieron bien el TEPT en la infancia hasta hace relativamente poco, y en gran parte se consideraba un trastorno de la edad adulta. Este mes, quiero discutir cómo pueden coexistir ASD y TEPT y / o presentar enigmas de diagnóstico para los clínicos.

Hace poco me encontré con este artículo de Spectrum News , que analiza cómo tener ASD a menudo pone a los niños en riesgo de traumatismo (por ejemplo, acoso escolar, aprovechamiento, maltrato). Mis colegas y yo publicamos recientemente un estudio de caso sobre las dificultades de diagnosticar TEA versus TEPT en niños pequeños. El año pasado, vimos a dos niños en nuestra clínica cuyos padres querían ayuda para diferenciar entre los síntomas del trauma infantil y el TEA. En ambos casos, vimos evidencia de trauma (y PTSD potencial) en lugar de TEA, pero ambos casos eran complejos y requerían el consenso de expertos.

En ambos casos, los niños habían experimentado (o presenciado) un trauma a una edad muy temprana (antes de los 5 años), lo que dificultaba el diagnóstico diferencial. En los adultos, esto no es un problema porque la TEA requiere que los síntomas estuvieran presentes antes de los 7 años. Sin embargo, en los niños que experimentan un trauma en una etapa temprana de la vida, puede ser difícil separar qué síntomas se deben al trauma en comparación con las dificultades con las interacciones sociales. . Para aclarar la posible superposición de síntomas en el trauma infantil y el TEA, creamos el gráfico a continuación. A la izquierda, notamos síntomas de TEA. A la derecha, tenemos síntomas de TEPT. En el medio, mostramos cómo los síntomas de los dos trastornos pueden superponerse. Por ejemplo, en la primera burbuja, tenemos “déficits en la reciprocidad socioemocional” para el TEA, y “retiro social” para el TEPT. Sin embargo, ambos pueden manifestarse como “falta de interés en los compañeros”, que se muestra en el medio.

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Diagrama de la superposición de síntomas en TEA y TEPT (reimpreso con permiso de Stavropoulos et al., 2018)

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Nuestro informe de caso, junto con el artículo de Spectrum News y muchos otros, destaca la importancia de explorar la superposición de TEPT y TEA, especialmente en niños pequeños. Curiosamente, parece que el artículo de Spectrum News y nuestro estudio están discutiendo los lados opuestos de la misma moneda. Su artículo señala cómo los niños con TEA pueden correr un mayor riesgo de sufrir eventos traumáticos, mientras que nos enfocamos en la importancia de diferenciar con precisión entre los síntomas de TEA y TEPT en los niños. Ambas piezas concluyen que la prevalencia de niños con TEA y TEPT coexistentes es probablemente infravalorada y subestimada, y que los clínicos, los padres y otros profesionales necesitan capacitación adicional sobre estos temas.

Referencias

Gravitz, L. (2018, septiembre). En la intersección del autismo y el trauma. Obtenido de https://www.spectrumnews.org/features/deep-dive/intersection-autism-trauma/

Stavropoulos, KKM, Bolourian, Y., y Blacher, J. (2018). Diagnóstico diferencial del trastorno del espectro autista y del trastorno por estrés postraumático: dos casos clínicos. J. Clin. Med, 7, 71.

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