Autismo, asma y el modelo diametral

Symposium on Diseases of Modern Environments
Fuente: Simposio sobre enfermedades de entornos modernos

En una publicación anterior, describí la llamada hipótesis de higiene / viejos amigos . De acuerdo con esto, las modernas condiciones de vida higiénicas han eliminado agentes infecciosos y parásitos que evolucionaron conjuntamente con el sistema inmune humano y llegaron a cumplir funciones reguladoras importantes. El resultado es el notable aumento observado en los trastornos inmunorreguladores, como el asma, la esclerosis múltiple (EM), la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y, lo que es aún más controvertido, el trastorno depresivo mayor (TDM).

Recientemente, Kevin Becker y otros han argumentado que esta hipótesis también podría explicar la llamada "epidemia de autismo", o al menos parte de ella. Becker señala que

  • asma, alergias, trastornos intestinales y anomalías del sistema inmunológico están relacionados con el autismo
  • el autismo y el asma tienen edades similares de inicio y son más prevalentes en los niños
  • el riesgo reducido relacionado con el orden de nacimiento tardío en el autismo también se encuentra en el asma y otros trastornos inmunes
  • aumento de la circunferencia de la cabeza neonatal se encuentra en el autismo y el asma
  • el autismo, como el asma y otros trastornos inmunorreguladores, está aumentando
  • como con el asma, puede haber un sesgo urbano en el riesgo de autismo
  • autismo y asma comparten varios marcadores genéticos

Una idea obvia, aunque algo en contra de la terapéutica, sugerida por esta hipótesis es que la restauración de tales "viejos amigos" mediante infección clínica podría ayudar. La introducción de gusanos intestinales ciertamente ha detenido el progreso de la EM (aunque no, por supuesto, para revertirlo), y la administración oral de huevos de tricocéfalos (Trichuris Suis) , que ya se sabe que son útiles en la EII, se está probando como un tratamiento para el autismo

Otro punto que vale la pena es que, de acuerdo con la teoría del cerebro impresa y su modelo diametral distintivo de la mente, el autismo y las psicosis como la esquizofrenia son opuestas entre sí y se basan en genes y sistemas cerebrales de acción opuesta. Como señalo en mi libro, se sabe que un parásito protozoario común, Toxoplasma gondii , está implicado en algunos casos de esquizofrenia. Según la teoría, esto se debe a que ataca a la amígdala , un componente principal del llamado cerebro paterno. La teoría afirma que las psicosis son el resultado de una función cerebral materna reducida y / o mejorada, y el autismo es al revés. Las condiciones de vida higiénicas modernas reducen de manera demostrable la infección por T. gondii y, en esa medida, definitivamente pueden contribuir a reducir la incidencia de la esquizofrenia en las sociedades modernas, como predice la teoría y según lo sugieren los hechos (véase mi publicación anterior).

Sin embargo, ¿esto también significa que lo que reduce el riesgo de esquizofrenia de esta manera también aumenta la del autismo? Esto es esencialmente a lo que se reduce la visión de la higiene / los viejos amigos, y si se confirmara sería otro triunfo asombrosamente contra-intuitivo del modelo diametral. Como mínimo, y suponiendo que el modelo diametral es correcto, mi punto anterior sobre que T. gondii es responsable de cierta esquizofrenia implica que, en aquellos con sistemas cerebrales paternos hiperactivos o sobre-desarrollados y un riesgo consiguiente de autismo, el resultado de tal infección podría ser protectora en algunos casos. ¡Me apresuro a añadir que no estoy abogando por que los autistas se infecten a sí mismos con este parásito como sugirió un corresponsal en relación con una publicación anterior sobre esto!

Por el contrario, los paralelismos con el asma y otros desórdenes autoinmunes sugieren que está involucrado mucho más que la amígdala, y que la desregulación del sistema inmune puede ser un factor en al menos algunos casos de autismo. Sin embargo, el hecho de que la infección clínica con tricocéfalos porcino ya se está probando como una terapia para el autismo sugiere que mi punto no es completamente tonto en principio, y quién sabe qué futuras intervenciones terapéuticas pueden seguir?

En conclusión, la idea del autismo se asemeja al asma en ser un desorden del ambiente moderno puede ser aún más compatible con la teoría cerebral impresa que la hipótesis paralela sobre MDD discutida en una publicación anterior. Pero si es así -y como otras hipótesis como la teoría del autismo del cerebro masculino extremo- es parte de una imagen mucho más amplia: una que solo la teoría cerebral impresa y el modelo diametral de la mente pueden revelar en su totalidad.

(Con agradecimientos y agradecimientos a Kevin Becker y Graham Rook).

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