Aumento de peso que su médico no le advirtió

El aumento de peso es un efecto secundario bien establecido de los medicamentos utilizados para mejorar la depresión clínica y estabilizar el estado de ánimo en el trastorno bipolar. Sin embargo, a muchos pacientes con estos medicamentos no se les dice que pueden ganar mucho peso con estos medicamentos. De hecho, la primera señal de que las drogas están afectando su peso puede aparecer solo después de que ya no puedan controlar su ingesta de alimentos. Se dan cuenta de que están comiendo porciones más grandes en las comidas y no se sienten llenos. Premedicación, rara vez comían. Ahora comer entre comidas o tarde en la noche es rutina. Y los bocadillos mismos han cambiado de frutas, verduras crudas o yogur a galletas, papas fritas y otros productos dulces y con almidón. "Siempre estoy pensando en comer", me dijo un cliente de pérdida de peso. "Siento como si algo hubiera cambiado en mi cerebro".

Aunque incluso después de que el aumento de peso se nota, no es obvio que esté conectado a la medicación. Una mujer me dijo que pensaba que su aumento de peso se debía a beber demasiada gaseosa dietética y otra, a la sensibilidad al gluten. Fue solo cuando este último vio a su médico para una renovación que descubrió que su aumento de peso era un efecto secundario de su antidepresivo.

¿Por qué este efecto secundario no se discute de manera abierta e inmediata cuando se discuten las opciones de tratamiento? ¿Por qué es necesario que las personas accedan a Internet para conocer el potencial de aumento de peso de las drogas psicotrópicas? ¿Y por qué en algún momento el aumento de peso de más de 100 libras de medicamentos utilizados para el trastorno bipolar no se ha convertido en una de las causas de la obesidad en el país?

El problema con el potencial de ganancia de peso de casi todos los medicamentos utilizados para tratar los trastornos del estado de ánimo es que pueden empujar lo normal y simplemente el sobrepeso a la categoría de obesos. Este resultado no es simplemente una vergüenza cosmética porque los tamaños de los vestidos y los pantalones son tan grandes. Los pacientes con un aumento sustancial de peso ahora son vulnerables a los riesgos médicos de la obesidad, incluida la diabetes, los problemas ortopédicos y las enfermedades cardiovasculares.

Un estudio de 2004, en el Journal of Clinical Epidemiology (vol 57; pg 309), informó que 10 millones de adultos pueden estar bajo psicofármacos. Hoy el número es probablemente mayor, especialmente porque el uso de tales drogas por parte de niños, adolescentes y ancianos ha aumentado considerablemente. No todos se vuelven obesos, por supuesto. Pero prestamos poca o ninguna atención al riesgo de obesidad entre todas estas poblaciones.

Las escrituras nacionales sobre por qué nos estamos volviendo tan obesos se centran en nuestros terribles hábitos alimenticios: galones de líquidos azucarados, hamburguesas intercaladas entre rosquillas, postres hechos con libras de mantequilla, crema y chocolate. Nadie puede disputar el impacto de comer tales alimentos sobre el aumento de peso, especialmente porque es más probable que las personas que los ingieren estén trabajando en el control remoto de la TV en lugar de entrenar en el gimnasio. ¿Pero qué pasa con los anteriormente delgados que ahora son obesos debido a su medicación? No hay escrutinio nacional ni reconocimiento de que este sea también un problema nacional.

¿Qué pasa si usted es una de esas personas anteriormente delgadas que ahora no pueden meterse en su ropa y se avergüenzan de revelar los 40 o más kilos que ha ganado? ¿Qué haces? No busque organizaciones nacionales de pérdida de peso o programas de dieta comercial para planes específicos para sus necesidades. No se otorgará ninguna reunión local de Weight Watchers a las personas cuyos medicamentos estén alterando drásticamente su apetito. El hospital local puede tener una clínica de pérdida de peso, pero tiene programas diseñados para el individuo obeso común, no aquellos cuyo peso se ha presentado como un efecto secundario de su tratamiento. Usted y esos pacientes pueden tener el mismo número de libras de sobrepeso, pero necesita ayuda especializada para superar el efecto de su medicación en su alimentación. Incluso los grupos dedicados a las preocupaciones de las personas con trastornos mentales, como NAMI (Alianza Nacional para los Enfermos Mentales) no tienen sesiones de asesoramiento de pérdida de peso privadas o grupales ni defienden estos programas en la comunidad.

Estas son todas las malas noticias. La buena noticia es que es posible detener el aumento de peso y luego perder el exceso de peso, incluso con las drogas que lo engordaron.

Se necesitan dos tipos de intervención para perder peso. Una es hacer que tu cerebro combata el aumento del apetito causado por las drogas. El segundo es restaurar la masa muscular y la resistencia que se pueden haber perdido debido a la fatiga causada por el medicamento.

En la actualidad, la única forma natural y libre de drogas para desactivar el apetito es aumentar la actividad de la serotonina, ya que este neurotransmisor controla la saciedad y estabiliza el estado de ánimo. Pero si la serotonina desactiva el apetito, ¿por qué las personas que toman medicamentos que aumentan la serotonina comen más? Esta es una pregunta que las compañías farmacéuticas aún tienen que responder. De hecho, esperaban que los antidepresivos no solo pondrían a las personas de mejor humor sino que también las debilitarían al mismo tiempo. Pero hasta ahora no se ha desarrollado ninguna droga que nos ponga a todos de buen humor y con un pequeño vestido o pantalón.

Afortunadamente, cerrar el apetito excesivo es tan cercano como una taza de Cheerios o pretzels. Cuando los carbohidratos con almidón como el cereal para el desayuno o los dulces como las pastillas de goma se comen en pequeñas cantidades, la liberación resultante de insulina permite que el triptófano entre al cerebro. Cuando este aminoácido ingresa al cerebro, se convierte inmediatamente en serotonina. Y poco después, el apetito disminuye y aumenta la sensación de plenitud y satisfacción. Todos los carbohidratos producen este efecto, excepto la fructosa, el carbohidrato en los refrescos y las frutas.

Los refrigerios previos a la comida de aproximadamente 30 gramos de un carbohidrato almidonado o dulce apagan el apetito de manera efectiva y hacen que las porciones del tamaño de la dieta sean satisfactorias. Combinar una ingesta más baja de calorías con un retorno a la actividad física rápidamente provocará la pérdida de peso.

Pero el problema persiste: ¿cómo podemos llamar la atención sobre este efecto secundario para que los pacientes no se vuelvan obesos? La respuesta está por venir.

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