¿Aumenta el comportamiento de cambio de conciencia?

Las campañas de sensibilización están en todas partes, pero pueden no ser siempre tan efectivas

Cualquiera que sea el mes en que se encuentre, seguramente estará rodeado por una serie de campañas de “concientización”. ¿Cómo logras que las personas actúen por una causa? La respuesta común es comenzar por despertar conciencia. ¿Cómo puede la gente actuar sobre algo sin saber que es un problema? La suposición es que una vez que las personas sepan cuál es el problema, estarán motivadas para comportarse de una manera que mitigue el problema.

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Hace unos meses, hubo un excelente artículo sobre este tema en Stanford Social Innovation Review. Titulado “Deje de aumentar la conciencia ya”, casi se sentía una blasfemia al decirle a la gente que deje de hacer algo que parece inofensivo y en su mayoría benéfico. El artículo se enfocó en la lógica defectuosa en el centro de las campañas de concientización, es decir, la noción de que los cambios en el conocimiento producen automáticamente cambios en el comportamiento. Esta suposición es, por supuesto, demasiado clara y simplista, teniendo en cuenta la forma irracional y desordenada en que la mayoría de la gente realmente toma decisiones sobre cómo comportarse. No es de extrañar, entonces, que el simple hecho de aumentar la conciencia pueda ser parte de la ecuación, pero claramente no es la respuesta completa a un cambio real y generalizado en las actitudes y especialmente en los comportamientos.

No solo la toma de conciencia puede ser ineficaz, hemos escrito previamente y hablado extensamente sobre las formas en que los intentos de aumentar el conocimiento pueden ser contraproducentes. A menudo conocido como el “efecto de contraataque”, los investigadores han descubierto que, en situaciones con puntos de vista extremadamente polarizados, el solo hecho de acercarse a las personas con campañas de conocimiento puede llevar a un mayor afianzamiento en puntos de vista previamente mantenidos. En estos casos, podemos suponer con seguridad que estamos resolviendo el problema equivocado: las personas no están accidentalmente desinformadas sino más bien motivadas para ignorar la evidencia que va en contra de una visión que desean mantener, generalmente para cumplir un sentido de identidad o para ayudarlos encajar en un grupo.

Pero hay otra forma en que la conciencia puede causar daño. En ciertos casos, las campañas de concientización pueden normalizar los comportamientos que estamos tratando de calmar. Esto es particularmente cierto cuando se trata de poblaciones adolescentes, dado el fuerte deseo de los adolescentes de “encajar” con una norma grupal percibida. Esto nos lleva a una pregunta muy importante, pero tal vez alguien contra intuitiva: ¿Existe tal cosa como demasiada conciencia?

Cuando las campañas de sensibilización conducen a comportamientos dañinos

Cuando pensamos en los ejemplos más destacados y bien conocidos de campañas de concientización para adolescentes, tendemos a pensar en entidades como DARE y otras campañas similares y lemas como “simplemente di no”. Estos programas tienden a utilizar tácticas de miedo para alarmar a los jóvenes las personas sobre los peligros de consumir drogas. También tienden a enfocar una gran cantidad de tiempo y energía en enseñar a los adolescentes cómo resistir la presión de los compañeros.

Se ha vuelto bastante claro que “simplemente di no” y los enfoques de tipo DARE para el abuso de sustancias no funcionan muy bien. Pero más allá de este hallazgo de ineficacia, hay otro problema: el enfoque en hacer sonar las alarmas sobre el problema serio y supuestamente altamente prevalente del abuso de sustancias y en resistir la presión de los compañeros en realidad contribuye al hecho bien conocido de que los adolescentes tienden a sobreestimar el grado en que sus compañeros usan sustancias peligrosas como drogas y alcohol. De hecho, los adolescentes tienden a sobreestimar la prevalencia de todo tipo de malos comportamientos entre sus pares, incluido el abuso de sustancias y la actividad sexual insegura.

En lugar de asustarlos directamente, estas campañas alimentan tal sobreestimación y en realidad empujan a los adolescentes hacia las mismas malas conductas que programas como DARE intentan evitar. Esto se debe a que no importa si el comportamiento es deseable o no, es un fenómeno humano común que tendemos a alinearnos con las actitudes y conductas que percibimos como más comunes, incluso si no son tan comunes. Esta tendencia es igualmente cierta para adultos y adolescentes, pero es especialmente frecuente entre los adolescentes, que están particularmente motivados por querer encajar.

El amplio enfoque en la sensibilización sobre el abuso de sustancias entre los adolescentes puede llevar a la percepción de que esto es, de hecho, un absoluto desenfrenado en esa población. Esto lleva a una situación en la que los adolescentes perciben que todos sus amigos están abusando de sustancias cuando en realidad se trata de una percepción errónea y una gran sobreestimación. Incluso cuando el programa intenta explicar a los adolescentes que las consecuencias del abuso de sustancias son graves y perjudiciales, en realidad puede estar alentando inadvertidamente a más adolescentes a considerar el uso de sustancias nocivas simplemente como un subproducto de representar el problema como algo que ha llegado a una crisis urgente niveles, lo que lleva a los adolescentes a creer que el comportamiento es mucho más común de lo que es. En estos casos, es seguro decir que puede haber “demasiada conciencia”.

Un mejor camino hacia adelante

Esto, por supuesto, no significa que simplemente debamos dejar de intentar guiar a los adolescentes hacia un mejor comportamiento. Simplemente significa que nuestro enfoque debe ser diferente cuando se trata de ciertos temas. En el caso de prevenir el abuso de sustancias, por ejemplo, hay otra manera de hacer una que requiere enfocarse en el juego a largo plazo. En lugar de enfatizar el comportamiento que estamos tratando de prevenir, necesitamos dedicar más tiempo a comprender y fomentar los factores de protección.

Esto significa ayudar a los jóvenes a desarrollar fuertes habilidades de afrontamiento desde una edad temprana y reforzar esto consistentemente tanto en el hogar como en la escuela. También significa fomentar entornos en los que los jóvenes se sientan escuchados, comprendidos y, lo que es más importante, altamente conectados socialmente. Y significa garantizar que todos los jóvenes tengan al menos un adulto de confianza al que acudir cuando necesiten más ayuda. Si bien ninguno de estos factores de protección son elementos del entorno de un adulto joven que pueden fabricarse de la noche a la mañana, son algunas de las herramientas más eficaces que tenemos para garantizar resultados positivos para adolescentes y adultos jóvenes en todas partes.

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