'Atta-Boy': perfeccionando el arte de la alabanza

Hola, buen trabajo! Sí, estoy hablando contigo. Eso fue excepcional. Realmente buen trabajo. Lo digo en serio. ¿Puedes hacerlo por mí otra vez? ¿Ahora mismo?

Probablemente no, ¿verdad? Porque ni siquiera estás seguro de lo que estoy hablando.

Vamos, ya sabes. Eso que hiciste la semana pasada. ¡Fue increíble! ¿Cómo podrías olvidar?

Lo hiciste. Tú estabas ahí. Pero probablemente haya olvidado qué fue exactamente lo que hizo para facilitar el touchdown ganador, para asegurar el gran negocio, o incluso para evitar conflictos en la casa y producir, en cambio, una sensación de bienestar en los demás.

Los entrenadores efectivos y los compañeros de equipo (ya sea en el campo de juego o fuera de él) intuitivamente saben cómo marcar un momento en el tiempo para que sea más memorable para nosotros, aumentando así la probabilidad de nuestro propio éxito en el futuro. Pero proporcionar retroalimentación significativa a veces puede llevar práctica, y ocasionalmente incluso requiere un poco de riesgo social.

En sí mismo, la retroalimentación positiva no es suficiente. El buen momento, resulta, es lo que realmente importa. Los conductistas hablan de la importancia de la inmediatez del refuerzo.

En pocas palabras, el refuerzo es más eficaz cuando hay un retraso mínimo entre el comportamiento deseado que se realiza y la entrega de un refuerzo, alabanza verbal o de otro tipo. Por el contrario, cuanto más tiempo transcurra entre el comportamiento deseado y el refuerzo, más débil se vuelve el vínculo asociativo entre los dos, a menudo en detrimento del aprendizaje conductual.

Piensa, por un momento, en ese momento de madurez en que las ruedas de entrenamiento salen de la bicicleta. Por lo general, hemos estado cabalgando y disfrutando de nosotros mismos durante bastante tiempo cuando esto sucede, durante meses o incluso años. Debido a que nos gusta andar en bicicleta, nuestro comportamiento de andar en bicicleta es intrínsecamente recompensado. No se requieren elogios ni comentarios externos.

De repente, con las ruedas de entrenamiento retiradas, el flujo de recompensa por nuestro comportamiento de montar en bicicleta se interrumpe momentáneamente. No solo nos estamos divirtiendo mucho, sino que también nos vemos forzados a nuevas formas de hacer las cosas, aprendiendo a través de la experimentación creativa cómo desplazar sutilmente nuestro cuerpo de una forma u otra, redistribuyendo el peso.

Nos caemos y nos quejamos. De hecho, podemos estar en peligro de dejar de fumar para siempre y nunca montar nuestras bicicletas de nuevo.

Sin embargo, si tenemos suerte, un cuidador alentador está disponible para ofrecernos un flujo constante de elogios: "¡Ahí va, buen equilibrio, continúe, lo está haciendo bien!" . Qué alivio es tener Alguien cuidando en nuestro rincón! Al principio, todos los esfuerzos se recompensan.

Una vez que el comportamiento básico – el de participar en la experimentación creativa – está en su lugar, el refuerzo no necesita, y de hecho finalmente no debería, seguir todos los esfuerzos. Después de todo, usted no continuaría parado en la esquina de la calle gritando alabanzas a un niño que ha estado en bicicleta durante dos años. La alabanza puede desaparecer a medida que el niño experimenta eventualmente un sentido de juego creativo que se convierte, con el tiempo, en su propia recompensa.

Lo que ha ocurrido se conoce en el lenguaje de la conducta como condicionamiento operante , un término que pertenece a esa rama de la psicología del comportamiento que mantiene como premisa fundamental que el comportamiento está controlado por sus consecuencias. Elogio, en este caso, es la consecuencia de continuar experimentando con formas de mantenerse en pie sobre la bicicleta. Eventualmente, mantenerse en posición vertical se vuelve intrínsecamente gratificante como una forma de experimentar las alegrías consiguientes de montar a caballo.

Interrumpa la inmediatez del refuerzo y resultados de confusión masiva.

Para ilustrar la importancia de la inmediatez, los entrenadores de delfines veteranos a veces juegan una versión del viejo juego de la niñez "Fría y fría" para ayudar a los nuevos entrenadores a comprender mejor lo frustrantes que pueden ser las demoras en la retroalimentación.

Un entrenador novato seleccionado para jugar al delfín se excusa momentáneamente mientras el resto del grupo esconde un objeto, digamos un lápiz, en algún lugar cercano. Un segundo entrenador novato es seleccionado para ser una guía para el "delfín" – usando las señales verbales "caliente" cuando el delfín se acerca al lugar secreto del lápiz y "frío" cuando el delfín se sale del rumbo.

Aquí está el truco:

La guía está tomados de la mano con una larga cadena de entrenadores de mano. Quizás hay doce personas o más en la cadena. La guía del delfín no está autorizada a proporcionar comentarios verbales al delfín hasta que aprieta su mano, una vez por "caliente", dos por "fría". Lo que es más, solo un observador designado en el extremo de la cadena puede iniciar la onda de retroalimentación de apretar la mano. Cuanto más grande es la cadena, más larga es la demora en la retroalimentación.

En el momento en que el delfín recibe comentarios positivos de la guía, el delfín con frecuencia está en un rumbo diferente o en la dirección equivocada por completo. Aunque el juego es divertido para todos, el entrenador que juega delfines invariablemente se confunde irremediablemente y abandona la búsqueda de lápices. Punto a favor.

En las interacciones diarias con el ser humano, nos llega un feedback positivo inmediato cuando los demás sonríen, se ríen, guiñan, asienten, se divierten o se divierten con tontas plantillas de baile. Nuestras acciones en esos momentos se vuelven memorables para nosotros, y es probable que las repitamos en circunstancias similares en el futuro.

A veces, sin embargo, ofrecer elogios se siente algo arriesgado en un sentido social. Esto puede ser particularmente cierto cuando dos personas todavía no se conocen bien, o cuando la retroalimentación que se ofrecerá se ejecutará "cuesta arriba", digamos de empleado a empleador en lugar de al revés.

Solo recuerden, como animales sociales, todos disfrutamos de ser parte aceptada de cualquier rebaño con el que nos encontremos, y pocas cosas transmiten aceptación con tanto vigor como con un elogio oportuno. Si te gusta, asegúrate de decirlo. No más tarde, pero ahora mismo.

Copyright © Seth Slater, 2017

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