Atrapando la deriva de Académicamente a la deriva

Bueno, después de semanas de escuchar sobre eso y su mensaje sombrío y sombrío, finalmente lo hice, leí Academically Adrift . Para aquellos de ustedes que no son ciudadanos de los campus universitarios, AA (como me referiré a él) es el Closing of the American Mind contemporáneo. AA es un texto de asombro y asombro en lo que respecta al aprendizaje de los estudiantes -y para los administradores y miembros de la facultad- el detonante de un "Uh-Oh" colectivo. Lo que hace a AA diferente del (muy recordativo) cierre polémico es que es manejado por datos, significa simplemente que el texto interpreta el análisis de respuestas a la Evaluación de Aprendizaje Universitario (CLA).

El CLA se compone de tres evaluaciones abiertas: una tarea de desempeño y dos ejercicios de escritura analítica (hacer una discusión, romper una discusión). Los estudiantes en la muestra participante del libro tomaron el CLA dos veces: uno en el primer semestre de la universidad y luego otra vez hacia el final de su segundo año. (Lea eso de nuevo: AA examina el aprendizaje en los primeros dos años de la universidad) no es una comparación de cómo comenzaron y terminaron los estudiantes, un tema que otros investigadores abordaron y para otro momento).

Los autores de AA -dos sociólogos, Richard Arum de NYU y Josipa Roksa de la Universidad de Virginia- no tienen ninguna agenda pero presentan lo que resultan ser algunos hallazgos aleccionadores. En esencia, un porcentaje considerable de los estudiantes que respondieron no muestran muchos cambios, si es que los hay, en sus resultados de CLA durante el período de dos años. Lo que esto significa en términos prácticos es que las habilidades de pensamiento crítico de muchos estudiantes, las habilidades de escritura y las habilidades de razonamiento más complejas permanecen bastante planas. El lado académico de la vida universitaria tiene poco impacto en ellos. Y AA señala a los sospechosos habituales que cualquier persona que pase algún tiempo en un campus o en compañía de gente en edad universitaria reconocerá de inmediato: demasiada socialización, muy poco estudio, la presión para trabajar para pagar los gastos universitarios y de subsistencia, y -esperarlo- algunas culturas cómplices del campus que no se centran en el aprendizaje de pregrado sobre otras prioridades en competencia (existe la fuente de ese colectivo "Uh-Oh", pero no pierdas de vista la palabra "no es todo" ) .

¡Ay! ¿Hay alguna buena noticia? Sí, algo. "¿A quién le va bien?", Puede preguntar en busca de un lado positivo. Bueno, los factores correlacionados que se encuentran asociados con el éxito académico están ahí-clase social, ingreso familiar, puntajes SAT / ACT, selectividad de la universidad o colegio-estar "alto" en cualquiera o todos estos están ligados a un cambio positivo en los puntajes CLA. Pero esto no es sorprendente: como estadounidenses y veteranos de la reciente recesión, debemos esperar tales resultados; aún así, no deberíamos estar contentos con "riqueza = éxito" o "todavía tenemos que seguir adelante". Pero tampoco debería sorprendernos. Deberíamos preocuparnos por el destino y el bienestar de los estudiantes que no provienen de la clase media alta.

Aún así, hay algunas buenas noticias en medio de estos datos oscuros: AA sugiere que los aumentos en el rendimiento en las evaluaciones a veces ocurren cuando los estudiantes confrontan rigor académico (perdonen a todos los calificadores, pero aquí estamos haciendo ciencias sociales con muchas variables). El rigor aquí no es terriblemente dramático, ¿listo? Dentro de una clase, asignarse a leer 40 páginas por semana y completar 20 páginas de escritura (por ej., Un trabajo extenso, varias breves) al final del trimestre constituye un indicador de rigor.

¿Eso suena como mucho? Bueno, para muchos miembros de la actual generación de estudiantes, es posible que, especialmente aquellos arrojados al baño de agua helada del primer año de la universidad. (¿Y cuánto escribieron? ¿Cuántos artículos de 20 páginas? ¿Escribieron en la universidad? ¿Hmmmm?) Pero para aquellos que se enfrentan al desafío, lidian con y completan una buena cantidad de lecturas cada semana y también hacen el trabajo necesario para producir un documento a largo plazo tiene algún beneficio. Por supuesto, hay muchos otros asuntos cubiertos en AA , pero quiero detenerme en leer y escribir.

¿Tiene 40 y 20 números de miedo? Pueden serlo cuando consideras otros números, particularmente el tamaño de clase. Los maestros que tienen bajas clases de inscripción (digamos, 30 o menos estudiantes) pueden exigir más lectura y escritura por varias razones. En primer lugar, está la cuestión de la rendición de cuentas: es probable que un alumno en una clase pequeña sea notado (literalmente) cuando está ausente o ausente. Es probable que sea llamada a hablar, lo que significa que necesita haber hecho la lectura. La discusión, entonces, a menudo se asocia con clases de inscripción más bajas. Es mucho más difícil tener una discusión continua y espontánea cuando Psicología 101 tiene, digamos, 300 estudiantes en ella. Algunos miembros de la facultad lo gestionan, pero confiar en la conferencia es probable que sea la opción a prueba de fallas. Los nombres de aprendizaje también son más fáciles en clases pequeñas, donde puede crecer una conexión personal entre profesor y alumno (el vínculo implícito de "Sé tu nombre y me importa lo que pienses, de hecho, quiero saber lo que piensas"). Tengo algunos colegas en otras escuelas que imparten clases magistrales y logran aprender nombres, liderar el debate y mantener a todos comprometidos, pero no es fácil y tienen un regalo que muchos de nosotros no tenemos.

En cuanto a la escritura, la matemática es aún más simple: Leer y comentar sobre trabajos escritos por 30 o menos estudiantes es mucho más fácil de lograr (sin mencionar que es más rápido) que para 50, 80 o 280 estudiantes. Y las clases de inscripción más grandes (en igualdad de condiciones) son más propensas a ser la tarifa en los primeros dos años de la experiencia universitaria que (las demás condiciones son iguales) las dos últimas. Pero depende de la universidad. Aún así, a menos que un instructor tenga un asistente o un escuadrón de asistentes de enseñanza, es poco probable que un documento de 20 páginas o dos de 10 páginas: "seamos realistas", como suelen decir mis alumnos, ¡ incluso un documento de 5 páginas! ser leído y comentado para cualquier cosa que no sea un grado cuando cientos de estudiantes están involucrados.

Lo que importa cuando se trata de escribir es darles a los estudiantes comentarios constructivos sobre cómo mejorar su escritura: la elaboración de argumentos, la recopilación de pruebas, sin mencionar el estilo, la puntuación, la gramática, el formateo y el uso de ejemplos ilustrativos. . . El camino es largo. La rapidez con que se devuelve un documento también es una preocupación, especialmente si el objetivo es ver una mejora en el próximo documento. (No olvide, todavía estamos hablando de una clase aquí, y la mayoría de los profesores, ya sea de psicología o historia o de inglés, por lo general imparten 3 o más cursos por semestre, de modo que multiplique los trabajos para ser leídos y calificados y -comentó por 3 o 4, a veces más aleccionador, ¿no?) Y ni siquiera hemos tocado el tema de los instructores en instituciones de dos años o instructores a tiempo parcial. . . el agua es ancha . .

Ahora, no estoy poniendo excusas para la educación superior aquí ni tampoco los autores de AA . They-we-me-simplemente intentan aclarar qué está sucediendo (o no) en el aula. Señalar con los dedos no ayuda. Los desafíos son reales para la enseñanza de la psicología o cualquier tema. Y las soluciones no son tan simples como a todos nos gustaría.

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