Atrapado por el éxito: Spade, Bourdain y Celebric Suicide

Nuevas investigaciones sobre el riesgo de suicidio identifican señales de advertencia adicionales.

“Tanto más sorprendente, y realmente desconcertante, debe aparecer cuando, como médico, uno descubre que las personas enferman ocasionalmente cuando un deseo profundamente enraizado y anhelado se ha cumplido. Parece entonces como si no fueran capaces de tolerar su felicidad; porque no puede haber duda de que existe una conexión causal entre su éxito y su enfermedad. “-Sigmund Freud,” Aquellos arruinados por el éxito “de Un suplemento metapsicológico a la teoría de los sueños

Cualquier suicidio individual es en sí mismo infinitamente trágico, pero cuando las celebridades mueren por suicidio, el impacto reverbera colectivamente a gran escala. Con cualquier suicidio, existe el riesgo de contagio en forma de “grupos de suicidios”. Con los suicidios de celebridades, el espectro del contagio se avecina aún más. Y sin embargo, debido a la cantidad de atención que generan estas muertes de alto perfil, también tienen el potencial de cambiar el diálogo sobre el suicidio. Es un camino menos que ideal para un cambio positivo, pero uno que es importante fomentar.

Más recientemente, las muertes de Kate Spade y Anthony Bourdain han catapultado nuevamente el suicidio al centro del discurso público, encendiendo nuestro recuerdo de la muerte de Robin Williams, Chris Cornell de Soundgarden y muchos otros. Esto es parte de un repunte general en las tasas de suicidio en los Estados Unidos. Según un informe reciente de los Centros para el Control de Enfermedades, las tasas de suicidio han aumentado en más del 30 por ciento en al menos 25 estados y, en 2016, hubo más de 45,000 suicidios en todo el país por personas mayores de 10 años, más de la mitad de a quien no se le diagnosticó un problema de salud mental en el momento de la muerte. Los factores relacionados incluían problemas de relación (incluida la pérdida de relación), problemas relacionados con sustancias, problemas generales de salud y estrés en las finanzas, el trabajo y la vivienda.

No es lo que explica esta tendencia, pero entender la evolución de la mentalidad suicida es un lugar importante para comenzar a fin de desarrollar una prevención efectiva contra el suicidio. ¿Qué lleva a una persona a considerar el suicidio como una opción? ¿Qué deberíamos buscar en nosotros mismos y en quienes nos rodean para poder actuar antes de que sea demasiado tarde? ¿Qué impide que los que contemplan el suicidio busquen ayuda y qué hace que la ayuda disponible sea efectiva?

Involucrado

Una y otra vez en mi trabajo, hablo con amigos, compañeros de trabajo y familiares de personas que están en serios problemas. Pueden estar luchando con la adicción al alcohol o las drogas, rechazando agresivamente cualquier forma de ayuda. Pueden quedar atrapados en las profundidades de la depresión, a menudo lidiando con una ansiedad abrumadora y percepciones distorsionadas de la realidad que conducen a una sensación de total desesperanza e impotencia. Pueden estar lidiando con las secuelas del trauma del desarrollo, como el abuso y la negligencia sexual, por ejemplo, a menudo incapaces incluso de manejar emociones poderosas y participar en conductas autodestructivas. Independientemente de la razón de sus luchas, con demasiada frecuencia vacilan en denunciar o buscar ayuda, y el problema se agrava cuando las personas más cercanas a ellos no saben cómo ofrecer ayuda efectivamente. De alguna manera, incluso cuando sabemos que debemos hacer algo, tenemos tanto miedo de decir algo equivocado que nos paralizamos y no decimos nada. A veces, es la fatiga del cuidador lo que lleva a la dificultad para mantenerse alerta con sus seres queridos enfermos. A veces, nuestro deseo de ayudar queda eclipsado por nuestra propia lucha con la dinámica psicológica interpersonal del suicidio y permanecemos en silencio incluso cuando sabemos que debemos hablar.

Una de las cosas que más escucho es que la gente teme violar los límites. La percepción es que o bien debemos alejarnos de cualquier problema por temor a ser inapropiado o descortés, o debemos enfrentar las preocupaciones con un asalto frontal completo. Existe una tremenda sensación de que la situación es o no, y en cualquier caso, no hay un buen camino hacia adelante. Existe la sensación de que solo hay dos opciones: o hacer un gesto tentativo, arriesgarse a ser expulsado, y terminar evitando el tema por completo o presionar con fuerza y ​​arriesgarse a que la persona necesitada deje de comunicarse o, peor aún, será impulsado a actuar.

En muchos casos, esta dinámica inadaptada es familiar y familiar. Es el resultado de años de normas familiares disfuncionales que han establecido el escenario para crear y mantener una cultura de negación y rígidos patrones de comunicación organizados en torno a una idea de cortesía que bloquea la comunicación abierta al servicio del mantenimiento del status quo.

Un claro ejemplo de esto aparece en mi vida profesional. Las personas con familiares en problemas no saben si pueden o deben acercarse al psiquiatra o terapeuta de su ser querido. Creen que cualquier contacto debe hacerse yendo detrás del miembro de la familia y acercándose al profesional médico sin el consentimiento previo o la discusión con el paciente. Sin embargo, creo firmemente que, si hay una preocupación seria, tiene sentido acercarse al clínico en lugar de esperar y dejar que algo malo suceda. No estamos hablando de un cónyuge o padre intrusivo que llama al terapeuta sin una buena razón. Más bien, estamos hablando de situaciones en las que la participación de un miembro de la familia puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

Los profesionales de la salud mental bien preparados estarán abiertos a las comunicaciones familiares y, de hecho, en situaciones clínicas de mayor riesgo, es probable que hayan establecido las líneas de comunicación antes de la crisis para que los familiares interesados ​​no tengan que preocuparse por meterse en problemas por hacer lo correcto. Sin consentimiento, los médicos no pueden discutir el tratamiento (o incluso divulgar si alguien está bajo su cuidado), pero pueden escuchar las preocupaciones de los demás sin revelar ninguna información confidencial. Sin embargo, en situaciones de emergencia, los médicos no solo pueden romper la confidencialidad, sino que deben hacerlo para garantizar la seguridad de sus pacientes. Y aunque los seres queridos preocupados pueden haber sido rechazados por la persona necesitada, es importante que sepan que las investigaciones indican que los sobrevivientes de suicidio que han superado la crisis para obtener la ayuda que necesita generalmente agradecen que hayan sobrevivido. (Hay una buena colección de historias anecdóticas de supervivencia suicida aquí). Por lo tanto, es importante reconocer que, en los casos de personas suicidas que no solo no pueden comunicarse, sino que se aíslan deliberadamente y rechazan a los demás, los seres queridos y los médicos interesados ​​se enfrentan al desafío de luchar contra una fuerte resistencia.

Los esfuerzos heroicos y contenciosos generalmente no son necesarios cuando se trata de que otros se involucren desde el principio, antes de que la psicología del aislamiento se arraigue y se desarrolle en el sistema familiar. Una discusión reflexiva puede comenzar con una expresión de preocupación y una solicitud de consentimiento para involucrarse más en la atención. Expresar cariño con empatía, reconocer la angustia de la persona y brindar ayuda a la persona de manera suave pero insistente y obtener la atención adecuada de la persona a menudo puede ser suficiente para evitar una tragedia. Por supuesto, al igual que con otras enfermedades graves, el tratamiento de enfermedades psiquiátricas más graves requiere la participación de profesionales médicos. Pero en casi todos los casos, en particular condiciones como la depresión severa, en la que los afectados pueden no creer nada puede ayudar o incluso valer. El esfuerzo requerido: tener familia y otras personas cercanas al paciente, otras personas involucradas en la atención, es esencial y, a menudo, es un componente que se pasa por alto en un curso de tratamiento.

Señales de advertencia: qué buscar

El primer paso para poder ofrecer ayuda a una persona potencialmente suicida es saber qué buscar. Los factores de riesgo tradicionales incluyen intentos de suicidio previos, antecedentes de suicidio familiar, depresión, ansiedad, agitación y otros relacionados. Se cree que las personas que se recuperan de la depresión a menudo tendrán la energía para actuar sobre los planes de suicidio justo cuando comienzan a responder al tratamiento con más motivación pero aún no tienen ganas de vivir. También es fundamental tener en cuenta que muchas personas que se lastiman a sí mismas no tienen la intención de terminar con sus vidas, sino que terminan muriendo inadvertidamente. Muchas muertes accidentales pueden ser suicidio disfrazado, expresiones de necesidad desesperada que terminan en tragedia, o algo intermedio.

A pesar de años de investigación sobre el suicidio, sigue siendo difícil predecir quién actuará sobre las inclinaciones suicidas con intención letal. Las primeras investigaciones que utilizan el aprendizaje automático y la neuroimagen para medir la actividad cerebral y predecir quién es suicida son intrigantes y prometedoras, pero no están listas para el uso clínico.

Más recientemente, los investigadores se han centrado en factores adicionales para predecir mejor el suicidio. Tres factores (que se superponen en cierta medida) están emergiendo como los más críticos: atrapamiento, derrota y dolor emocional. Estos factores son parte de lo que los investigadores han denominado “síndrome de crisis suicida”, una tormenta perfecta de circunstancias que se cree que precipitan los intentos de suicidio caracterizados por sentirse atrapados, inundados por reflexiones negativas, experimentar pánico y disociación, temores de morir y sentimientos emocionales abrumadores. dolor (Shuang et al., 2018).

El síndrome de crisis suicida es “transdiagnóstico”, lo que significa que no solo se aplica a la depresión, sino que se ha demostrado (Siddaway et al., 2015) que está presente en todas las afecciones psiquiátricas, incluidos los trastornos de ansiedad, TEPT (trastorno de estrés postraumático) y suicidio independientemente del diagnóstico.

El atrapamiento percibido y la derrota percibida son factores relacionados que precipitan una crisis de suicidio. En su análisis de múltiples estudios de suicidio en diferentes condiciones psiquiátricas, Siddaway y sus colegas definen la derrota percibida como “una percepción de lucha fallida e impotencia resultante de la pérdida o la alteración significativa del estado social, la identidad o los objetivos jerárquicos”. Hay tres claves comunes causas: 1) fracaso o pérdida del éxito en la adquisición de activos materiales o sociales; 2) humillación y ataque de otros; y 3) autoataque en forma de autocrítica intensa, vergüenza, pérdida de estatus social o falta de progreso hacia los objetivos personales.

El atrapamiento percibido, escriben Shuang y sus colegas, “ocurre cuando la motivación psicobiológica habitual para escapar de la amenaza o el estrés se bloquea debido a la ausencia o baja probabilidad de intervención individual o al rescate de otros”. Esto se experimenta como “una urgencia sentida para escapar de un situación insoportable de la que no se percibe escape “. Desde el punto de vista de la salud mental clínica (sin incluir la eutanasia), las personas no eligen el suicidio (con la excepción de la eutanasia, que requiere una discusión completamente diferente a esta). El atrapamiento ocurre cuando una persona percibe que las opciones, que van desde los tratamientos no probados hasta los intentos de cambiar los factores estresantes de la vida, parecen estar fuera de su alcance, incluso si a los demás les parece bastante posible. Los esfuerzos obsesivos por pensar en opciones (“inundaciones rumiantes”) cuando no hay opciones disponibles dan lugar a una búsqueda frenética y aterradora, y al estrés infinitamente agudo: una situación perfecta para que el suicidio llegue como una posibilidad oscura y solitaria. Por lo tanto, es absolutamente fundamental no idealizar el suicidio como heroico, atractivo y seductor, que requiere valor moral, o como una elección real.

Yo y otros

Paralelamente a la derrota, el atrapamiento puede estar relacionado con factores internos (por ejemplo, impotencia frente a pensamientos negativos, sentimientos o estados mentales o sentido de uno mismo) y factores externos (por ejemplo, sentirse atrapado en un trabajo o no poder salir de relaciones u otras circunstancias de la vida). Tanto para la derrota como para el atrapamiento, es absolutamente esencial reconocer que estos son, por definición, factores percibidos.

¿Por qué es tan importante tener esto en cuenta al tratar con personas que se enfrentan al suicidio? Porque la dinámica interpersonal de la psicología del suicidio es insidiosa. La desesperanza y la impotencia pueden ser contagiosas. Una persona suicida puede ser persuasiva en su creencia de que no hay escapatoria y / o ninguna esperanza de alivio o cambio. Cuando estas creencias distorsionadas y delirantes se convirtieron en parte de la conversación, las personas cercanas a la persona suicida pueden persuadirse fácilmente de que no se puede hacer nada cuando existen opciones razonables, aunque quizás desafiantes. La mentalidad suicida es una mentalidad en la que la flexibilidad se ha perdido y las posibilidades se han oscurecido. Incluso cuando las opciones distintas del suicidio son reconocidas intelectualmente, sigue siendo irrelevante cuando se identifica el suicidio como una opción buena y razonable, y los factores contra el suicidio se racionalizan o se descartan con franqueza.

Finalmente, el dolor emocional / psicológico es un importante factor de riesgo final que puede asociarse con el atrapamiento y también ser independiente de él. Se define como una “mezcla de emociones negativas intensas y dolorosamente sentidas como la culpa, la vergüenza, la desesperanza, la desgracia, la ira y la derrota, que surge cuando la necesidad esencial de amar, tener control, protegerse a sí mismo, evitar la vergüenza, la culpa y la humillación, o para sentirse seguro están frustrados “(Shuang et al., 2018; Ducasse et al., 2018). La persona suicida puede sentirse atrapada y derrotada, atrapada en un dolor tan emocional que el suicidio parece ser la mejor y más inmediata fuente de alivio.

Estos factores nos ayudan a entender por qué las personas están motivadas para ocultar problemas serios y cómo la dinámica interpersonal puede dificultar incluso a los seres queridos interesados ​​y atentos para ver cuán peligrosa se ha vuelto la situación. Sentimientos como la vergüenza llevan a la gente a alejarse de los demás y pretender que todo está bien. El estigma que rodea a las enfermedades mentales alimenta la vergüenza y la necesidad de mantener un frente falso de salud emocional y física.

Ocultos a plena vista

Aunque algunos pueden pensar que la fama o el dinero protegen a las personas de la ideación suicida, lo opuesto es verdad. Hay una variedad de factores de riesgo adicionales para las figuras públicas que se superponen a la de la persona laica. Especialmente para celebridades u otras personas de alto perfil que han creado una identidad basada en mantener una imagen pública y mantener sus vidas privadas privadas, revelar problemas de salud mental y experiencias asociadas de vulnerabilidad puede parecer imposible. En el caso de los actores y las figuras de los medios, los intérpretes experimentados han perfeccionado las habilidades para aparecer como desean aparecer, lo que facilita ocultar los problemas.

Esas figuras públicas y novios de los medios pueden haber construido una sensación de ser exitosos y queridos, dejándolos extremadamente vulnerables tanto a las presiones de mantener esa imagen para los demás como a la desesperación que conlleva cualquier pérdida o incluso amenaza percibida para ese éxito. idealización por otros. La presión aumenta cuando uno considera el miedo a decepcionar a aquellos que los admiran y dependen de ellos. Agregando combustible al fuego, los triunfadores a menudo son perfeccionistas, y el perfeccionismo se asocia independientemente con el pensamiento suicida (Shahnaz et al., 2018). Surge un problema relacionado cuando las personas alcanzan lo que perciben como el pináculo del logro definido externamente. Pueden encontrar que se quedan con sentimientos subyacentes difíciles sin los medios para tratar con ellos de manera efectiva, posiblemente los mismos problemas que tuvieron en primer lugar que los llevó a buscar el éxito como un medio para huir de sus antecedentes y su identidad anterior.

Por supuesto, en un estilo de vida público acelerado y de alto precio, las figuras públicas pueden tener otros problemas de salud mental, como adicciones o trastornos alimenticios, que pueden agravar la situación. Una adicción podría haber requerido aprender a ocultar conductas problemáticas y evitar enfrentar los sentimientos difíciles, por lo que la ideación suicida se trata de manera similar. También pueden tener menos seres queridos y más habilitadores interesados, en su mayoría personas que dependen de sus celebridades para su sustento y, por lo tanto, pueden sentirse incentivados a ignorar los problemas por el bien de su propia seguridad laboral. La intervención también puede ser diferente, ya que en lugar de una lucha interfamiliar por preocupación, un empleado que exprese cualquier preocupación sobre la situación simplemente puede ser despedido, lo que puede conducir a una atmósfera de colusión.

Los suicidios de alto perfil son aleccionador e inquietante, en el extremo. Si las personas exitosas que han logrado todo lo que imaginamos que alguna vez quisieran lograr no parecen felices, ¿qué significa para la gente común? Cada vez que un tema divisivo captura al público como lo han hecho recientemente las muertes de Spade y Bourdain, y otras antes que ellos, nos enfrentamos a un punto de inflexión. En este caso, existe un riesgo de contagio de suicidio y una oportunidad para prevenir el suicidio.

Con cada pérdida inaceptable, estamos motivados para hacer cambios definitivos, pero la complacencia vuelve rápidamente. Esperamos que cada vez que nos enfrentemos a una pérdida y una tragedia sin sentido, las cosas finalmente y fundamentalmente cambien para siempre, pero la realidad es que el cambio sostenible requiere recursos en un nivel sistémico dedicado a la educación y la prevención. En lugar de perpetuar mitos sobre el suicidio que aumentan el contagio, podemos compartir ejemplos de cuándo el suicidio se ha evitado, a través de la comunidad, a través de modelos de personas que ayudan a los necesitados, desestigmatizando los factores que conducen a las crisis suicidas, empoderando a aquellos que necesitan llegar más fácilmente, y reconocer que el suicidio no debe ser admirado, imitado o sensacionalizado.

Los siguientes recursos han sido generosamente provistos por el National Suicide Prevention Lifeline:

  • Informes estandarizados sobre directrices para el suicidio: http://reportingonsuicide.org/
  • Cinco pasos directos que una persona puede tomar para ayudar a alguien que puede estar en crisis. Aquí hay un enlace directo a una explicación de los pasos 5 # BeThe1To y la investigación que los respalda: http://www.bethe1to.com/bethe1to-steps-evidence/
  • También alentamos a las personas que buscan tomar medidas para la prevención del suicidio a que se comuniquen con su centro de crisis local y respondan a las llamadas de Lifeline y encuentren maneras de ayudarlos. Aquí hay más información sobre cómo funcionan los centros de crisis con Lifeline y sus necesidades: https://suicidepreventionlifeline.org/our-crisis-centers/

Con condolencias a las familias y seres queridos de aquellos que han muerto por suicidio.

Referencias

Ducasse D, Holden RR, Boyer L, Artero S, Calati R, Guillaume S, Courtet P & Olie E. (2018). Dolor psicológico en la suicidios: un metaanálisis. J Clin Psychiatry: 79 (3): 16r10732.

Freud, S. (1916). Algunos tipos de caracteres encontrados en el trabajo psicoanalítico. La edición estándar de las obras psicológicas completas de Sigmund Freud, volumen XIV (1914-1916): sobre la historia del movimiento psicoanalítico, documentos sobre metapsicología y otras obras, 309-333

Siddaway A, Taylor P, Wood AM y Schulz J (2015) Un metaanálisis de percepciones de derrota y atrapamiento en la depresión, problemas de ansiedad, trastorno de estrés postraumático y tendencias suicidas, Journal of Affective Disorders, 184, pp. 149-159.

Shuang L, Yaseen ZS, Kim H, Briggs J, Duffy M, Frechette-Hagen A, Cohen LF y Galynker II. (2018) Atrapamiento como mediador de la crisis suicida. BMC Psychiatry, 18: 4.

Shuang L, Galynker II, Briggs J, Duffy M, Frechette-Hagen A, Kim H, Cohen LJ, Yaseen ZS. (2017). Estilo de apego y comportamiento suicida en pacientes psiquiátricos de alto riesgo después del alta hospitalaria: el papel mediador del atrapamiento. Psychiatry Research 257, 309-314.

Shahnaz A, Saffer BY, Klonsky D. (2018) La relación del perfeccionismo con la ideación suicida y los intentos en una gran muestra en línea. Personalidad y diferencias individuales, 130, 117-121.

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