Atención y los hemisferios

No voy a tratar de recapitular los argumentos de The Master y su Emisario aquí. Aquellos que estén interesados ​​en profundizar, pueden leer el libro. Pero permítanme dar algunas pistas sobre lo que subyace a la diferencia hemisférica.

Todo podría verse como surgido de una cuestión de atención. La atención puede sonar aburrida, pero es un aspecto esencial de la conciencia. De hecho, gobierna aquello de lo que resulta que somos conscientes y, por lo tanto, desempeña un papel en la creación de todo lo que existe para nosotros.

Qué tipo de cosa vemos en el mundo determina el tipo de atención que le prestamos. Pero, igualmente, el tipo de atención que prestamos a cualquier cosa determina qué es lo que encontramos allí. El cuerpo humano es un ejemplo perfecto. La atención que prestan el médico, el amante, la madre, el anatomista, el artista, el acróbata son todos, o deberían ser, muy diferentes. Y a su vez producen versiones muy diferentes del cuerpo en cuestión, sugiriendo diferentes propósitos, valores y enfoques de interés para aquellos que asisten. Ninguno de ellos es el verdadero , el verdadero cuerpo, lo que no quiere decir que haría ninguna vista anterior del cuerpo. Cada uno es correcto para algunos propósitos. No hay un camino privilegiado en este círculo de entendimiento: tenemos que dar un salto, guiados por la experiencia.

Y la interpretación posterior, o la comprensión, de lo que encontramos allí también implica una circularidad. Comprender algo, ya sea que lo sepamos o no, depende de elegir un modelo. Comprendemos lo que vemos al compararlo con otra cosa, algo que creemos que entendemos mejor. Pero lo que comparamos con él resulta tener una gran influencia en el resultado. Nuestro entendimiento es tan bueno como el modelo que elegimos y está limitado por él. Por lo tanto, comparar un partido de fútbol con un viaje a la tienda de apuestas pone de relieve un aspecto de la experiencia; compararlo con ir a la iglesia saca a otros.

Esto se aplica a la forma en que entendemos el cerebro y la mente en sí mismos, el medio por el cual entendemos todo lo demás. Tiene que hacerlo, ya que se aplica a todo lo que sea . ¿A qué podemos comparar la mente o el cerebro con la que creemos que entendemos mejor? No es obvio Y donde no elegimos conscientemente un modelo, de hecho elegimos uno sin pensar. Hoy en día ese modelo predeterminado es la máquina.

Diferentes 'tomas' en la mente revelan algunos aspectos de ella, pero por la misma razón ocultan a los demás. No podemos tenerlo todo de una vez. Es como el pato-conejo:

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podemos movernos entre 'tomas' – pato o conejo – pero no podemos tener ninguna toma – o más de una toma a la vez. Y la retroalimentación positiva significa que podemos atascarnos fácilmente en una forma de mirar las cosas, con resistencia a cualquier intento de cambiar el tipo de atención que pagamos, o el modelo que usamos.

Ahora de vuelta a los hemisferios. Hay diferencias confiables en la naturaleza de la atención que cada uno de los hemisferios humanos paga al mundo, y resulta que estos ya están presentes en los animales y las aves.

La literatura neurológica distingue convencionalmente cinco tipos de atención: estado de alerta, atención sostenida, vigilancia, atención concentrada y atención dividida. La alerta, la atención sostenida y la vigilancia, según se desprende, se mantienen mejor por el hemisferio derecho: mientras que la atención focalizada generalmente se mantiene mejor por el hemisferio izquierdo (en el caso de la atención dividida, la evidencia se divide).

¿Por qué es esto? La mejor manera de entender por qué existe esta división es pensar en un polluelo tratando de elegir una semilla sobre el fondo de arena en el que se encuentra. Necesita poder enfocar con precisión, con atención altamente enfocada, algo que ya ha decidido que es valioso, y seleccionarlo en un contexto de estímulos irrelevantes. Sin embargo, si se va a mantener vivo en el proceso, también tiene que estar atento, al mismo tiempo, a lo inesperado, un tipo de atención bastante diferente. Necesita una atención abierta y sin compromiso para cualquier otra cosa, ya sea su pareja o su destino, amigo o enemigo. Esto es toda una hazaña, dos tipos de conciencia a la vez en el mismo cerebro. No es de extrañar que el cerebro esté dividido en dos dominios de conciencia, cada uno con su propio tipo de atención.

Las consecuencias de estas diferencias atencionales son profundas. Por un lado, la experiencia nueva proviene de los límites externos de la experiencia, y la nueva experiencia, de cualquier tipo, se realiza primero por el hemisferio derecho. Está 'presente' allí – 'presencias' allí, para usar un término de Heidegger – y solo más tarde se traduce en una 're-presentación' en la izquierda. La derecha lo ve todo como en contexto, no solo como una bola de billar individual, ensamblada accidentalmente con muchas otras bolas de billar, sino como algo que existe solo en el contexto en el que se encuentra.

El hemisferio derecho entiende lo que yo llamo 'interdependencia': no ​​el hecho de que una cosa se combine con otra, ni la conjunción en sí misma, ni siquiera el ensamblaje de las partes y su unidad; pero todo esto, que involucra todo lo que se ve a la luz de todo lo demás, antes de que se produzca tal "ensamblaje de las partes". Considera que todo fluye, cambia y evoluciona, en lugar de fijo, estático y conocido. Ve a los vivos, donde el hemisferio izquierdo ve lo inanimado. Esto tiene importantes consecuencias para nuestra apreciación de la música, el tiempo y el yo en evolución.

Lo que ofrece el hemisferio izquierdo es un aspecto crucial de la realidad, ese aspecto que nos permite tener la fijeza y que, por lo tanto, nos permite usarla y manipularla. Sin él, no podríamos razonar de ciertas maneras, explotar el mundo que nos rodea para nuestro beneficio, o tener una civilización en absoluto. Necesitamos poder anclar las cosas y 'agarrarlas', como decimos (no en vano, la mayoría de nosotros usamos la mano derecha, controlada por el hemisferio izquierdo, para captar lo que nos sirve, y usar la izquierda hemisferio para proporcionar ese aspecto del lenguaje con el que decimos que "entendemos" algo). Valoro estos aspectos de nuestra habilidad para relacionarnos con el mundo. Mi tesis está de hecho basada en la recopilación de una gran cantidad de evidencia, trabajada duramente por otros y en un grado mucho menor por mí mismo, y depende de argumentos racionales. No llegamos a ninguna parte si no respetamos o descuidamos el pensamiento sistemático. A menudo hay demasiado poco, no mucho, pensamiento claro involucrado en nuestros intentos de entender el mundo. Mi argumento es que tenemos que usar lo que este tipo de conocimiento nos brinda dentro de un marco más amplio, que todos podemos ignorar fácilmente, porque ese marco no está en sí mismo dentro de esta forma de pensar, ni siquiera está implícito en ella. Por lo tanto, mi creencia es que necesitamos tanto formas de pensar del hemisferio izquierdo como del hemisferio derecho. Nuestro hemisferio derecho es consciente de eso. Pero el modo característico del pensamiento del hemisferio izquierdo lo hace ignorar lo que no sabe. Cree que puede ir solo. Ahí es donde comienza el problema.

Por supuesto, estas dos tomas del mundo no son absolutas. En la vida diaria, aprendemos de alguna manera a combinarlos, probablemente yendo y viniendo entre ellos, sin siquiera darnos cuenta de que lo estamos haciendo. Pero pueden competir en el ámbito de las ideas, en la filosofía y en la historia de la cultura. Mi creencia es que hay una tendencia, construida en la forma en que opera cada hemisferio, para que las cosas se enganchen cada vez más en lo que solo la mitad del cerebro, la mitad izquierda, cree que sabe. Creo que esto sucedió en el pasado, después de un período de cooperación extraordinariamente rica entre los hemisferios, en el caso de la cultura griega tardía, y sucedió nuevamente en el caso de la cultura romana tardía, y está sucediendo una vez más en la nuestra.

Hay una serie de razones por las que esto sucede. Una es que la visión de la realidad del hemisferio izquierdo, aunque muy útil, es mucho más simple que la de la derecha. Por ejemplo, la interpretación del hemisferio derecho de las cosas es oblicua e implícita, y comprende que una cosa y su opuesto pueden ser verdaderas, lo que complica la realidad, por decir lo menos. Esto significa que la toma del hemisferio izquierdo es a veces seductora, en razón de su propia evidencia.

El gran filósofo Isaiah Berlin expuso las tres proposiciones sobre las cuales se basa la tradición occidental: que todas las preguntas genuinas pueden ser respondidas, que si una pregunta no puede ser respondida, no es una pregunta; que todas estas respuestas son cognoscibles, que pueden descubrirse por medios que pueden aprenderse y enseñarse a otras personas; y que todas las respuestas deben ser compatibles entre sí. Berlín era profundamente escéptico de ellos, como yo. Para cualquiera que haya vivido, cada una de estas proposiciones es, de hecho, descaradamente falsa. Solo esclavizar la visión del hemisferio izquierdo nos hace considerar, incluso por un instante, que podrían ser válidos. El modelo de mundo del hemisferio izquierdo tiene una simplicidad encantadora y convincente, porque ha eliminado implacablemente todo lo que no se ajusta a su modelo. Habiendo purificado el mundo para que se adapte a su visión, encuentra que su visión se ajusta al mundo.

Luego está el hecho de que el hemisferio izquierdo es muy vocal en su propio nombre. Está lleno de confianza en su propia visión simple. Además, es el Berlusconi del cerebro, en el sentido de que controla los medios: controla el habla y construye el argumento. El hemisferio derecho no tiene voz, literalmente.

Pero más importante que cualquier otra cosa, el hemisferio izquierdo niega la importancia de lo que no entiende, ignora lo que no puede acomodar, ironiza lo que no acepta y generalmente tira de la alfombra de debajo de los pies de aquellos que mirarían cualquier cosa más allá de lo que tiene para ofrecer. Así, la idea de que el cuerpo podría ser cualquier cosa que no sea una máquina, junto con la sabiduría heredada transmitida por una cultura histórica, y el sentido del mundo natural como algo más que un montón de recursos, han sido socavados implacablemente en nuestro tiempo. Mientras tanto, el reino de las artes y el mundo espiritual han sido trivializados y han perdido su poder de transmitirnos algo a muchos de nosotros.

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