Atención plena y compasión por el dolor

"La lesión puede ser una gran maestra", la profesora de yoga entona con voz calmada y tranquilizadora. "Me está ayudando a rehabilitarme después de que me golpeó una fuerte ráfaga de viento de Santa Ana mientras enseñaba Mindful Self Compassion, http: // www.centerformsc.org/, con colegas en el alto desierto de California. Han pasado unas semanas desde que me operaron por una serie de huesos rotos en el tobillo, que ahora se mantienen unidos con un montón de hardware (mi "Home Depot interno"). Aún siento algo de dolor e incapaz de caminar o conducir, y toda la experiencia surrealista parece sacada del Mago de Oz. Contando la historia a un colega bromeé que no me caí graciosamente. Ella me corrigió y me señaló que cuando somos abatidos por la vida no caemos hábilmente. Tan verdadero. Todos somos vulnerables a lo que los maestros budistas llaman los "vientos mundanos"; todos somos arrollados por la vida, a menudo cuando menos lo esperamos. Y no importa cuán absurda o ridícula sea la experiencia, o cuánto no nos guste o si quiera que sea diferente, la opción que tenemos es cómo respondemos.

Mientras luchaba con el dolor extremo en los días posteriores a la cirugía que las drogas no tocaban, (el temido 10 en la escala de dolor es lo peor que puedes imaginar), probé todas las prácticas de atención y compasión que conocía. Afortunadamente, también leí un excelente artículo de Stacy Lu en Monitor on Psychology de la APA, http://www.apa.org/monitor/2015/11/cover-pain.aspx. Un friki de la investigación, incluso en el dolor, traté de incorporar ideas del trabajo de Mark Jensen y David Patterson de la Universidad de Washington, y la investigación de Catherine Bushnell del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa. Pienso en la siguiente secuencia como una práctica de "conciencia industrial" de atención plena y compasión para el dolor extremo y / o crónico que también se basa en la evidencia. Pruébelo y compártalo con colegas, amigos o seres queridos que puedan estar sufriendo.

  • Comienza por encontrar tu aliento. A menudo, cuando estamos en un dolor extremo, tomamos respiraciones superficiales; respira tan profundamente como puedas, dejando que la exhalación sea un poco más larga que la inhalación. Intenta dejarte estar presente en tu cuerpo.
  • Vea si puede permitir que cada inhalación y exhalación sacuda todo su cuerpo, dejándolo ablandar y, si es posible, dejándolo relajar. Permita que cada respiración sea una ola, como las olas del océano, calma y reconfortante.
  • Imagine que está siendo sostenido por la Tierra, sintiendo que el suelo absorbe el dolor, permitiendo que el dolor fluya hacia la Tierra. Imagina el cielo o los cielos sobre ti, sintiendo la inmensidad de un cielo estrellado. Siéntete entre el cielo y la tierra.
  • Si comienza a sentir pánico por la intensidad del dolor, regrese a la respiración.
  • Dirija su atención a donde el dolor es más intenso. Intente sentir curiosidad por lo que está experimentando. ¿Está quemando? ¿Palpitante? ¿Puñalada? ¿Agudo? Trate de estar con su cuerpo aunque tenga dolor. Quédate contigo mismo Puede notar que el dolor, como el aliento, aumenta y disminuye. Puede haber interrupciones en el dolor.
  • Sintoniza tus pensamientos y emociones. ¿Qué te estás diciendo a ti mismo? ¿Es insoportable? ¿Intratable? ¿Sin fin? ¿Que estás sintiendo? No puedo tomar esto? ¿Esto es demasiado? ¿Alguna vez terminará?
  • Vea si puede estar con su cuerpo dolorido como lo estaría con un niño que grita. Vea si puede abrazarse con ternura, quizás utilizando una frase de compasión, como por ejemplo: "Puedo sufrir este dolor". O bien, podrías intentarlo, Mi dulce cuerpo, estás haciendo lo mejor que puedes.
  • Trae calidez, amabilidad y compasión a cada parte de tu cuerpo, especialmente a donde más duele. Imagine, si lo desea, que está envolviendo su cuerpo en una manta cálida, suave y curativa. Déjate retener.
  • Repita esta secuencia tantas veces como sea necesario, hablando con su cuerpo y observando y volviendo a enmendar el dolor.

Por favor, no piense que la meditación debe anular la necesidad de medicación en el dolor severo y / o crónico. La atención plena y la compasión, especialmente la autocompasión, son herramientas adicionales que pueden ayudar. Hay una historia sobre un maestro Zen que estaba muriendo de cáncer y con dolor severo. Algunos de sus estudiantes, quienes estaban reunidos a su alrededor, estaban desconcertados por sus gemidos y le preguntaron por qué no estaba usando su práctica para trascender su dolor. Humildemente explicó que su práctica no era lo suficientemente fuerte como para lidiar con este tipo de dolor, y pidió compasión.

Mientras habito el mundo de los discapacitados al menos por un tiempo, me vuelvo más paciente y humilde. Cuando navegas por las escaleras como lo hacen los niños pequeños, o te sientes agradecido cuando un extraño te abre la puerta, es una experiencia de vulnerabilidad e impotencia que te conecta con los niños y los ancianos. Tener amigos y familiares que están presentes para mí es un gran regalo. Y mis sueños están llenos de escenas de poder caminar de nuevo. Hay tantas cosas que damos por sentado.

A veces, todo lo que he esperado "hacer" en estas últimas semanas se reduce a una nueva apreciación de simplemente poder "ser". De alguna manera todo el trabajo y los planes se vuelven menos urgentes, menos importantes. El cielo azul profundo, el aire frío del invierno y las canciones de los pájaros parecen extraordinarios después de estar en el interior la mayor parte de mis horas. Y a veces, cuando me pregunto "por qué" sucedió esto, pienso en estas palabras del poeta Rilke,

"… tenga paciencia con todo lo que no se resuelva en su corazón y trate de amar las preguntas como si fueran habitaciones cerradas con llave o libros escritos en un idioma muy extraño. No busques las respuestas, que no podrían darte ahora, porque no podrías vivirlas. Y el punto es, vivir todo. Vive las preguntas ahora. Tal vez entonces, algún día en el futuro, gradualmente, sin siquiera darse cuenta, se abrirá paso en la respuesta ".

La psicóloga Susan Pollak, MTS, Ed.D., coautora del libro Sentando Juntos: Habilidades Esenciales para la Psicoterapia Basada en la Atención, (Guilford Press) ha enseñado y supervisado en la Facultad de Medicina de Harvard durante más de veinte años.

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