Ataque de Chimpancé: ¿puede Lyme explicarlo? Forbes quiere saber.

La triste noticia de la Clínica Cleveland es que la mujer atacada por un chimpancé en Stamford, Connecticut el mes pasado, puede haber sufrido no solo desfiguración, sino también daño cerebral.

Algunas personas han señalado la enfermedad de Lyme como una provocación para el ataque escalofriante. Viviendo en mi antiguo terreno de juego, Stamford, CT, en una casa familiar suburbana, al chimpancé llamado Travis se le diagnosticó la enfermedad de Lyme. Dado que Stamford está en la zona cero de la enfermedad, no es una sorpresa.

Una publicación, Forbes.com, ha cuestionado si los chimpancés podrían incluso contraer la enfermedad de Lyme. Tomando un tono sarcástico sobre la enfermedad misma en un post llamado "The Chimp Attack-Lyme Disease Connection", el pub planteó una pregunta al público en su sitio web.

"Un ángulo que no tenía mucho sentido era que el chimpancé supuestamente estaba siendo tratado para la enfermedad de Lyme. Forbes ha escrito sobre el exceso de diagnóstico de la enfermedad de Lyme en humanos. Nos gustaría saber: ¿Puede un simio contraer la enfermedad de Lyme? ¿El dueño del chimpancé podría haberle dado la medicina que contribuyó al ataque? "

Trabajando en el edificio de Forbes.com en el piso 11 de la calle 90 de la Quinta Avenida, en mi rol de editor sénior de la galardonada revista de ciencia, Discover , me sorprendió cuando la publicación de mensajes maliciosos flotó desde las entrañas del edificio de abajo.

Los pacientes decepcionados, retomando la condescendencia de Forbe y la historia de escepticismo hacia ellos, respondieron en línea:

Dijo un cartel:

Tenía la enfermedad de Lyme Y ME ATACABA DEMASIADO por el dolor, la fatiga y la frustración. Mi novio, afortunadamente, comprendió y se quedó a mi lado de todos modos. Él aguantó muchas cosas que nunca tendría y merece ser elogiado COMO TODOS LOS QUE NOSOTROS conocemos, luchamos para educar a los demás y SUFRIAMOS a través de los horrores de esta enfermedad. ¿Cuántos genes tenemos en común con los chimpancés, de nuevo?

Y otro:

Por supuesto, los simios pueden contraer la enfermedad de Lyme. Lo mismo pueden hacer otros animales y humanos.

¿Mis colegas en 90 Fifth se reían de esta paciente respuesta? Espero que no.

¿Puede la enfermedad de Lyme, una infección cerebral a veces asociada con la ansiedad y muy raramente, reacciones de ira, explicar la tragedia? En mi opinión, la respuesta es probablemente no. Los chimpancés son animales salvajes y los chimpancés adolescentes, en particular, son conocidos por defender su territorio e imponer su voluntad violentamente.

De hecho, en respuesta a la situación, Richard Blumenthal, Procurador General de Connecticut, propuso esta semana una nueva ley destinada a prohibir primates, caimanes, canguros, glotones y otros tipos de animales salvajes y potencialmente peligrosos de casas y patios privados de Connecticut. Al anunciar el proyecto de ley, Blumenthal dijo: "Estamos jugando a la ruleta rusa en nuestros hogares porque les hemos puesto animales peligrosos". La historia fue publicada en los periódicos de Connecticut el 7 de marzo.

No hay duda de que los pacientes con enfermedad de Lyme neurológica comúnmente pueden sufrir entumecimiento en las extremidades, pérdida de memoria y confusión. La fatiga se informa comúnmente en el grupo. Solo lea la literatura científica, y encontrará que la ansiedad, la depresión y el TOC han sido desencadenados por Lyme. Y sí, se han informado reacciones violentas relativamente raras en la revisión por pares.

Pero sería un error si el ataque de chimpancés de Connecticut hiciera que alguien teme a los pacientes de la enfermedad de Lyme, o que su infección los envíe a un ataque asesino como los zombis infectados por la ira en el thriller post-apocalíptico de Danny Boyle, 28 días después. En lugar de buscar la enfermedad de Lyme para explicar estos eventos, todos estaríamos mejor atendidos al explorar temas relacionados con los derechos de los animales: especialmente el llamado a mantener a los animales salvajes donde pertenecen, en la naturaleza y fuera de nuestros vecindarios y hogares.

En cuanto a si un chimpancé puede contraer la enfermedad de Lyme, aquí hay un mensaje de agradecimiento de la revista científica sobre 11 a mis curiosos colegas de Forbes en los diez inferiores. Sí, lo adivinaste, no fui al público, sino a algunos científicos reales para que me ayudaran en este tema. Esto es lo que tienen que decir:

"Borrelia [la espiroqueta de Lyme] puede infectar a los chimpancés, pero tendría que ser mordido por una garrapata infectada; su hábitat no se superpone con el de la garrapata tan poco probable en la naturaleza. Los primates han sido inoculados [con Borrelia ] en estudios en el laboratorio. "- Eugene Davidson, Ph.D., ex jefe de microbiología en la Universidad de Georgetown durante 15 años, que ha estudiado la enfermedad de Lyme en primates no humanos,

"No sé por qué un chimpancé no podría contraer la enfermedad de Lyme". Mario Phillip y Andy Pachner han infectado a otros primates no humanos. Pero esos fueron inducidos experimentalmente. ¿Cómo podría un chimpancé enfrentarse a las garrapatas que lo transmiten? ¿Se permitió que el chimpancé corriera libremente afuera en un área con riesgo de garrapatas infectadas? "- Alan Barbour, MD, director del Centro de Excelencia Regional Pacific-Southwest para Biodefensa y Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Universidad de California en Irvine.

Nota para el público: No hay necesidad de temer a los pacientes de Lyme. Es más probable que encuentres a los más enfermos en casa, demasiado cansados ​​para ir a trabajar, demasiado dolor para cuidar a tus hijos o visitar a amigos. Puede encontrarlos en la cama.

En general, no es tan genial hacer una broma de una tragedia: la tragedia de una mujer cuyo rostro fue estafado por un chimpancé y la tragedia de miles de pacientes, a menudo el tipo del sarcasmo que se encuentra en Forbes : aquellos con una enfermedad diagnosticada demasiado tarde y tratados de manera inadecuada para lograr una cura total. No es PC para burlarse de los enfermos y heridos. No es divertido Forbes , no es gracioso en absoluto. Y mientras estoy en ello: no periodismo.

Pamela Weintraub es autora de Cure Unknown: Inside the Lyme Epidemic y editor principal de Discover Magazine.

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