Así es como se ve la educación humanista

Cómo una actividad en el aula con Peter Kaufman arroja luz sobre la educación en los Estados Unidos

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Hasta hace poco, el término “educación humanista” me parecía algo confuso. No sabía exactamente lo que significaba, y no lo pensé demasiado. Todo eso cambió el 8 de noviembre. Aquí está la historia:

El 6 de noviembre, estaba en un lío relacionado con una de mis clases. Dos días después, tenía una clase de tres horas programada que iba a ser dirigida por uno de los estudiantes de la clase. El tema fue la educación desde una perspectiva evolutiva, de panorama general. Desafortunadamente, mi estudiante que iba a dirigir esa clase me hizo saber que ella tenía una situación emergente y que no iba a poder participar. Pensé para mí mismo que estaba bien y que tal vez traería a un profesor invitado.

Afortunadamente, tengo muchos amigos que tienen una gran experiencia en el campo de la educación, así que pensé que tenía un buen grupo de personas a quienes recurrir para esto. Casi de inmediato, pensé en mi viejo amigo y colega, Peter Kaufman. Un sociólogo con un gran interés en la educación, que también fue mi compañero de banda (durante 15 años, Peter ha sido el baterista de la banda de punk rock de todos los profesores, Autoridades cuestionables: toco la guitarra …), pensé que tendría algo decir. Peter (junto con Janine Schipper de NAU) también acababa de publicar el libro Teaching with Compassion Teaching with Compassion. Y Peter había sido galardonado por excelencia docente del Canciller del Sistema de la Universidad Estatal de Nueva York. ¿Cómo podríamos salir mal?

Le envié un mensaje a Peter preguntándole si iría a mi clase ese jueves. Él respondió rápidamente diciendo que sonaba bien. El jueves 8 de noviembre, justo a tiempo, Peter entró en mi clase de 12 estudiantes ansiosos de honores. Peter entró con una sonrisa, se sentó y se puso a trabajar. Tenía una actividad planeada.

Una actividad para ayudar a entender de qué se trata la educación humanista.

Así que aquí está la actividad: Peter nos pidió a todos que pensáramos en nuestra memoria más sobresaliente de nuestra educación K-12. Esto fue muy provocativo para mí. ¡Mi memoria fue probablemente la más negativa de todas, curiosamente!

De todos modos, la actividad estuvo muy bien organizada. Uno de los estudiantes se ofreció como voluntario para poner notas en la pizarra mientras describíamos estos recuerdos. Peter proporcionó comentarios perspicaces de una manera muy accesible, humorística y gentil. Pedro clásico

Luego, Peter nos pidió que cada uno de nosotros escribiera tres principios básicos que servirían como la base de un estatuto de un distrito escolar que crearíamos si pudiéramos. Luego compartimos estas cartas con los demás.

Lo que sucedió a continuación fue asombroso, y Peter había anticipado y preparado el escenario para este momento. Peter señaló lo siguiente: Ninguno de nosotros tenía una memoria o un principio básico en nuestro estatuto que estuviera relacionado con las pruebas estandarizadas, la importancia de la memoria de memoria, la necesidad de un núcleo común, una evaluación o algo así.

Nuestras historias eran todas historias humanas. Y nuestras cartas se centraron en el aspecto humano de la educación en el centro. Sin excepciones. ¿Qué es la educación humanista? Desde mi experiencia con esa actividad, diría que la educación humanista simplemente es un enfoque de la educación que pone a la experiencia humana como un centro y un enfoque de la educación que se enfoca en los estudiantes como seres humanos primero. (Por cierto, no puedo exagerar lo poderosa y simple que fue esta lección)

Luego, Peter nos animó a hacernos una pregunta muy simple, que era esta: ¿Por qué en el mundo los administradores educativos y los responsables de la formulación de políticas en los Estados Unidos no hacen hincapié en estos valores humanísticos básicos con respecto a la educación que nos resultaron tan naturales?

Este momento fue nada menos que profundo. La clase, literalmente, tuvo un momento Aha compartido. Me estaba pensando en la canción Imagine de John Lennon aplicada a la educación en los Estados Unidos. Imagine la educación pública que pone a los estudiantes en primer lugar. No como números, sino como personas. Imagina la educación pública sin burocracia. Imagine que los maestros de todos los niveles son alentados principalmente a desarrollar e inspirar a sus estudiantes. Imagina.

Después de unos 90 minutos, la clase estaba lista para un descanso. Agradecimos a Peter por acompañarnos y nos despedimos. Se fue con una suave sonrisa. Pedro clásico

Línea de fondo

¿Qué es la educación humanista? Es un enfoque de la educación que se enfoca en el hecho de que todos los estudiantes son, ante todo, seres humanos y, por lo tanto, merecen todo el respeto y los derechos que acompañan ese estatus. Muchos de nosotros pensamos que la educación podría usar algo como una revisión. Después de este período de clase, me he convencido de que el cambio principal que se necesita en la educación pública estadounidense se relaciona fuertemente con los principios básicos de la educación humanista. Necesitamos administradores escolares que creen entornos y estructuras que se centren en los estudiantes como seres humanos y no como números. Necesitamos funcionarios electos que estén dispuestos a impulsar una reforma educativa que cambie el enfoque de la educación hacia un enfoque más humanista y compasivo. En otras palabras, necesitamos que Peter Kaufman adopte la educación para expandirse profundamente en las escuelas públicas.

La clase mía con la que se reunió Peter era un grupo de estudiantes con honores. Siempre les digo que son los futuros líderes de este mundo. Sin presión, niños, pero espero que todos puedan aprovechar esta experiencia especial en el aula y ayudar a lograr un cambio positivo en el futuro.

Glenn Geher

El autor Glenn Geher (izquierda) y Peter Kaufman (derecha)

Fuente: Glenn Geher

Nota del autor : Menos de dos semanas después de ese período de clase, Peter perdió una batalla valiente contra el cáncer de pulmón. Nunca fumó nada en su vida y había sido vegetariano por décadas. Y regularmente montaba su bicicleta por millas y millas y millas de profundidad en las montañas. Peter era la persona más sana que conocía. Y perderlo me ha demostrado a mí ya muchos otros lo injusto que puede ser la vida.

Al final del día, como lo veo, la vida se trata en gran parte de la generatividad (Kotre, 1984): dejar este mundo de alguna manera mejor debido a que has estado en él. Tomar acciones durante su vida para sobrevivir, por así decirlo. Peter fue la persona más generadora que conocí. Muchos de sus miles de alumnos de todo el mundo estarán de acuerdo rápidamente con este sentimiento. Muchos de nosotros aprendimos mucho de él y, como resultado, somos mejores personas.

Estoy muy triste por perder a un amigo tan increíble. Y estoy realmente agradecido por haberlo conocido a lo largo de los años. Hicimos una excursión juntos. Hicimos un blog juntos. Trabajamos juntos con los estudiantes. Y, sobre todo, hicimos música juntos.

En mi último intercambio de correo electrónico con Peter, dije esto: “Estamos 1000 por ciento contigo, PK. Buena suerte.”

Obtenga más información de Peter a través de su reciente artículo en Chronicle of Higher Education y su último post para Everyday Sociology.

Nota: Partes de este ensayo están adaptadas de una pieza que contribuí para el Boletín de Artes y Ciencias Liberales de SUNY New Paltz. Estas secciones fueron utilizadas con permiso.

Referencias

Kaufman, P., y Schipper, J. (2018). Enseñar con compasión: el juramento de un educador a enseñar desde el corazón. Nueva York: Rowan y Littlefield.

Kotre, J. (1984). Sobrevivir al yo. Nueva York: Norton.

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