Asesino en serie más joven en el corredor de la muerte

Los cuentos de asesinos en serie se han vuelto comunes, pero los asesinos en serie adolescentes son raros. Harvey Robinson de Allentown, Pensilvania, se encuentra entre ellos, y actualmente es el asesino en serie contemporáneo más joven que se enviará al corredor de la muerte en Estados Unidos. Su caso cristaliza algunos problemas que rodean una tendencia creciente hacia la indulgencia con delincuentes juveniles, incluso los más violentos.

En Roper v. Simmons (2005), la Corte Suprema de los EE. UU. Anuló la pena de muerte para los delincuentes que habían cometido delitos extremos cuando eran menores de edad. En Graham v. Florida (2010), el tribunal prohibió la condena a cadena perpetua sin libertad condicional para menores condenados por delitos no homicidios. La decisión se basó en parte en la investigación neurológica que demostró que los adolescentes son más impulsivos y más susceptibles a las influencias negativas que los adultos; mental y emocionalmente, sus cerebros son inmaduros. El 25 de junio de 2012, el Tribunal dio un paso más y abolió todas las sentencias de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional para menores condenados por homicidio.

También en junio, los ciudadanos de Allentown contuvieron la respiración colectivamente cuando Harvey Robinson se presentó ante un juez para solicitar una nueva sentencia, basada en daños cerebrales no detectados e implicados en sus crímenes. Si el juez decidiera a su favor, sabían, podría golpear la pared erosionada que se interpone entre él y la posible libertad algún día.

En menos de un año en 1993, Robinson atacó a cinco mujeres, matando a tres. Tenía solo 17 años cuando cometió su primer asesinato.

Vio a esta víctima a través de su ventana mientras se desnudaba para irse a la cama. Él irrumpió y la mató. Luego, después de un breve período en un establecimiento para menores por robo, agarró a una niña de quince años de su bicicleta, la violó y la apuñaló veintidós veces.

Seis semanas después, Robinson ingresó a otra casa, pero vio a su víctima con su novio, por lo que atacó a su hija de cinco años, violando y estrangulándola. Ella fue encontrada inconsciente pero milagrosamente viva.

Poco después, Robinson persiguió a una mujer mientras intentaba huir de él. Él la alcanzó y la estaba violando y ahogándola cuando un vecino encendió una luz exterior y lo asustó. Consciente de que había dejado un testigo vivo, pronto volvió a su casa, pero ella no estaba allí.

La policía creía que volvería, por lo que implementaron un plan arriesgado para atrapar a este asesino, sabiendo que continuaría hasta que lo detuvieran. Valientemente, la víctima acordó actuar como cebo. Mientras tanto, Robinson había violado y estrangulado a otra mujer.

Sin embargo, no había olvidado al que escapó. Interrumpió una vez más, pero un oficial lo estaba esperando. Después de un tiroteo desesperado, Robinson fue atrapado.

Durante el juicio de Robinson, un psiquiatra forense testificó que padecía dependencia de drogas y alcohol y que había experimentado alucinaciones visuales y auditivas, lo que le había dificultado ajustarse a las normas sociales. Había estado bajo un estrés severo. Debido a que tenía un modelo violento a seguir en un padre criminal, había aliviado su estrés con violencia. El psiquiatra creía que, con ayuda, Robinson podía vencer sus impulsos violentos.

Sin embargo, Robinson no solo cometió un error inmaduro; era un violador y asesino a sangre fría, que regresaba una y otra vez para asegurarse de que sus víctimas estaban muertas. Incluso intentó matar a un niño.

Para alivio de muchos en la comunidad, el 8 de noviembre de 1994, Robinson fue condenado por tres cargos de asesinato y sentenciado a muerte tres veces.

Un nuevo abogado desafió sus convicciones sobre la base de que había fallas fundamentales en los procedimientos de prueba. Robinson consiguió su día en la corte, pero lo desperdició quejándose de sus antiguos abogados.

Aún así, en 2001 un juez anuló dos de las sentencias de muerte de Robinson y ordenó nuevas audiencias. Cuatro años más tarde, el Tribunal Supremo abolió la pena de muerte para los menores de 17 años. Esta decisión conmutó la sentencia de muerte restante de Robinson a cadena perpetua. Sabía que tenía la oportunidad de salir del corredor de la muerte.

Para prepararse para las nuevas audiencias de sentencia, los abogados de Robinson realizaron pruebas neurológicas. Los resultados, afirmaron, mostraron que Robinson había sufrido daños en el lóbulo frontal en el momento de los asesinatos, lo que había afectado negativamente su capacidad para controlar su comportamiento.

Sin embargo, como esperaban los sobrevivientes y las familias de la víctima, el juez que escuchó el nuevo argumento de Robinson decidió en su contra. No había podido demostrar que estas pruebas habían demostrado daños cerebrales desde hacía tantos años. Esta decisión restauró una pena de muerte, lo que dificultará a Robinson usar este razonamiento durante la próxima ronda (el próximo mes de marzo).

Él probablemente no se dará por vencido. Todavía le quedan muchos años para argumentar y esperar avances en neurociencia. Sin embargo, por ahora, la amenaza de cualquier argumento de indulgencia o eventual libertad condicional se ha desactivado. Robinson sigue siendo el asesino en serie más joven en el corredor de la muerte.

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