Artritis reumatoide juvenil y el mismo rol de compasión y medicina

La artritis reumatoide juvenil (ARJ) también se conoce como artritis idiopática juvenil. Pero no importa lo que uno pueda elegir llamarlo, es el tipo más común de artritis en niños menores de 16 años y puede causar un gran sufrimiento a los afectados y sus familias.

Al igual que con la artritis reumatoidea en adultos, la enfermedad causa síntomas tales como dolor en las articulaciones e hinchazón, acompañados de rigidez profunda. La ARJ puede causar síntomas que duran unos pocos meses; sin embargo, en muchos casos causa inflamación de las articulaciones de por vida. Bajo este paraguas de JRA, existen varios tipos de JRA, clasificados de acuerdo con lo siguiente:
1. El tipo y número de articulaciones involucradas.
2. Los signos y síntomas.
3. El resultado de los análisis de sangre.
Además, ciertos tipos de JRA se asocian más comúnmente con complicaciones tales como inflamación de los ojos y dificultades con el crecimiento normal del niño.

Tendemos a olvidar que los niños no son simplemente "pequeños adultos", y muchos no necesariamente se quejan inicialmente de lo que a menudo es una aparición insidiosa de dolor: en muchos casos, un padre o una niñera se dan cuenta de que un niño cojea, especialmente cuando que surge del sueño en la mañana o de una siesta durante el día. También podría parecer que un niño afectado con JRA es "torpe"; mientras que la realidad es que la rigidez de las articulaciones hace que sea difícil moverse tan ágilmente como un niño sano.

Los tres tipos principales de JRA:
1. JRA pauciarticular, donde se afectan menos de cinco articulaciones durante los primeros seis meses de la enfermedad. La inflamación ocular es más común en este tipo y se asocia frecuentemente con un análisis de sangre ANA positivo. Las articulaciones de la cadera y la rodilla son las más comúnmente involucradas.
2. ARJ poliarticular, donde cinco o más articulaciones se ven afectadas durante los primeros seis meses de la enfermedad. Este tipo es más similar a la artritis reumatoide del adulto, ya que los signos y síntomas se limitan principalmente a las articulaciones; y el análisis de sangre del factor reumatoide a menudo es positivo.
3. JRA sistémica, donde la evidencia de la enfermedad se encuentra en muchos lugares además de las articulaciones. Los niños así afectados pueden experimentar inflamación de los ganglios linfáticos, erupciones cutáneas y fiebre, además de la inflamación de los órganos internos, particularmente del hígado.

JRA es un trastorno autoinmune, por el cual el sistema inmune del cuerpo ataca sus propios tejidos. Es una enfermedad más común en las niñas, y más común en los niños blancos. Nadie sabe exactamente qué causa JRA, pero las teorías incluyen que ocurre con mayor frecuencia en aquellos que han tenido una infección viral de antemano, y que tienen deficiencias de ciertos anticuerpos protectores. Sin embargo, ninguna teoría ha sido definitivamente probada.

El tratamiento para JRA se enfoca en mantener tanto como sea posible la actividad normal de la infancia; para este fin, se debe utilizar una combinación de alivio del dolor, antiinflamatorios, terapia física y compasión. Los medicamentos utilizados incluyen ibuprofeno y naproxeno, metotrexato y sulfasalazina, Enbrel y Remicade, y corticosteroides como la prednisona. El ejercicio regular es importante para mantener la fuerza muscular y la flexibilidad articular; nadar es una buena opción, ya que ejerce un estrés mínimo en las articulaciones. Los baños calientes pueden ayudar mucho con la rigidez de JRA. Una dieta rica en calcio es importante, ya que la artritis crónica puede predisponer a la osteoporosis, al igual que la medicación utilizada para tratar la enfermedad (por ejemplo, prednisona), al igual que la disminución de la actividad física debido a la naturaleza debilitante de la enfermedad.

Los familiares son tan importantes para ayudar a un niño con JRA a hacer frente a todas las ramificaciones de esa enfermedad, ya sean físicas, psicológicas o sociales. Es imperativo que un niño con JRA sea tratado, en la medida de lo posible, igual que cualquier otro niño sano; se debe alentar al niño a participar en la vida en la mayor medida posible. Los padres deben trabajar con los maestros para permitir, por ejemplo, más tiempo para que el niño con JRA camine de aula a clase; Se puede proporcionar un juego adicional de libros de texto para que el niño no tenga que llevar una carga pesada a casa todos los días.

El tratamiento con los medicamentos correctos, junto con una red amorosa y de apoyo de familiares y amigos, puede hacer que JRA sea una enfermedad muy tratable. Es difícil ver a un niño con una enfermedad crónica; pero los tratamientos más nuevos junto con el apoyo psicológico pueden recorrer un largo camino para canalizar la compasión y la química en una vida muy habitable.

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