Arte terapia, niños y violencia interpersonal

"Frankenstein Got Beat Up", © 2013 Cortesía de Cathy Malchiodi, PhD

El abuso infantil es ampliamente reconocido como un problema grave que forma parte del espectro de la violencia interpersonal e incluye el abuso y la negligencia física, sexual, emocional y verbal. Es esencialmente cualquier acto de comisión u omisión que ponga en peligro o perjudique la salud y el desarrollo físico o emocional del niño. La violencia y el asalto a los niños pueden dar lugar a numerosos resultados adversos que incluyen apego inseguro o interrumpido, estado de ánimo y desafíos de conducta, y reacciones de estrés agudo o postraumático, entre otros problemas.

La terapia de arte, un enfoque utilizado en el tratamiento de las reacciones al trauma, a menudo es una forma primaria de terapia con niños que se están recuperando de abuso y negligencia o son testigos de violencia familiar. Durante varias décadas, la terapia artística se ha documentado como un método importante para abordar el dolor emocional de los jóvenes supervivientes de la violencia interpersonal. En general, los profesionales sostienen que la expresión y el juego del arte terapéutico son formas en que los niños median y resuelven las experiencias traumáticas. También sabemos que la experiencia de violencia interpersonal puede provocar reacciones de estrés postraumático que a menudo interfieren con las áreas del lenguaje del cerebro. En particular, las reacciones de estrés postraumático causan problemas en el área de Broca que rigen la verbalización; en algunos casos, el área de Broca se cierra si los recuerdos traumáticos son abrumadores o recurrentes. La expresión del arte permite la comunicación de los recuerdos del trauma a través de los aspectos sensoriales del dibujo, la pintura y otros medios, evitando a menudo el impacto del impacto de las reacciones postraumáticas en el área de Broca. La investigación emergente indica que la expresión artística incluso puede ayudar a estimular la verbalización de eventos emocionalmente cargados, incluidos los traumáticos.

Hace más de dos décadas, escribí sobre la eficacia emergente de la terapia de arte como tratamiento para niños afectados por la violencia familiar desde una perspectiva personal: "Al igual que muchos terapeutas artísticos, a menudo he utilizado el arte para dar sentido al trauma en mi propia vida. La expresión del arte ha sido la clave para entender la pérdida, la crisis y la agitación emocional cuando las palabras no podían expresar o contener adecuadamente el significado. El valor de la expresión artística no es solo las imágenes en sí mismas, sino también la inmersión en el proceso creativo … Como señala Rollo May: "Con toda creatividad, destruimos y reconstruimos el mundo y, al mismo tiempo, inevitablemente reconstruimos y reformamos a nosotros mismos". "

"Monster Mask", © 2013 Cortesía de Cathy Malchiodi, PhD

En la última década, la neurobiología y la investigación actual sobre el trauma han redefinido nuestra comprensión de las experiencias de los niños con la violencia interpersonal; hallazgos recientes sobre el arte y el cerebro explican cada vez más por qué la terapia del arte cambia las reglas del juego en la intervención de trauma, particularmente con niños que han sido abusados. A pesar de todos estos desarrollos emocionantes, continúo cautivado por lo que estos niños, incluidos los sobrevivientes más jóvenes, pueden comunicarse a través de imágenes visuales. Cuando empecé a trabajar con niños que habían experimentado violencia interpersonal, inicialmente me llamó la atención el tema de los monstruos en sus expresiones artísticas. Los monstruos no son un tema inusual en el arte de los niños, pero para los niños que han experimentado violencia interpersonal, estos monstruos a menudo adquieren significados idiosincrásicos y universales. Muchos niños pueden representar literalmente un monstruo de la vida real que representa a un padre abusivo, cuidador negligente, un matón o cualquier persona cuya intención es aterrorizar o intimidar. Estas imágenes a menudo revelan una entidad premonitoria capaz de herir y dañar a los menos poderosos. Otros niños se representan a sí mismos como monstruos que tienen superpoderes sobre otros, alineándose con la naturaleza agresiva de sus propios perpetradores.

En otras coyunturas de tratamiento, los monstruos representados en el arte y el juego son menos literales, pero son igual de reales. Son lo que yo llamo los "monstruos internos" que comunican las experiencias sensoriales, emocionales y psicosociales de abuso y negligencia. Debido a que un monstruo a veces se percibe como horrible o repulsivo, los niños también pueden transmitir sus propias percepciones de sí mismos de ser defectuosos o no deseados en sus imágenes de monstruos. Estas representaciones a menudo reflejan la culpa y las creencias cargadas de vergüenza que estos jóvenes sobrevivientes causaron su abuso físico, agresión sexual o tortura psicológica. En todos los casos, estas imágenes revelan una profunda tristeza, soledad, ansiedad y miedo comunes a las personas cuyas vidas han sido amenazadas o controladas.

"Mamá, mi monstruo", © 2013 Cortesía de Cathy Malchiodi, PhD

Octubre es el Mes de Concientización sobre la Violencia Doméstica, un momento para reflexionar sobre los esfuerzos para abordar la violencia interpersonal y recordar que muchos sobrevivientes aún necesitan servicios para apoyar la reparación y la recuperación. En particular, los niños sobrevivientes de violencia interpersonal guardan silencio en su sufrimiento y, a menudo, temen divulgar el secreto de su abuso, haciéndolos más vulnerables. La expresión del arte es una forma de comunicar lo que no se habla y lo que no se puede expresar; la terapia artística es un enfoque apropiado para ayudar a los niños en su reparación emocional y en la recuperación de lo que les ha sido robado por abuso y negligencia. Al proporcionar a estos niños la oportunidad de expresar sus mundos internos a través del arte, inevitablemente les ofrecemos la oportunidad de liberar a los monstruos internos que los atormentan y finalmente les roban confianza, seguridad, felicidad y una sensación de plenitud.

** Esta es la primera de una serie de varias partes sobre terapia artística creativa y violencia interpersonal. Los próximos mensajes abordan las principales razones neurobiológicas por las cuales la expresión artística mejora la violencia, particularmente en niños y adultos que han experimentado trauma interpersonal, cómo las terapias artísticas creativas prevalecen sobre el acoso y lo que podemos y no podemos deducir de las expresiones artísticas de los niños abusados.

Cuidate,

Cathy Malchiodi, PhD, LPCC, LPAT, ATR-BC

© 2013 Cathy Malchiodi

www.cathymalchiodi.com

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Referencias / Recursos

Malchiodi, CA (1990, 1997). Rompiendo el silencio: terapia de arte con niños de hogares violentos . Nueva York: Routledge [busque la nueva edición en 2014].

Malchiodi, CA (2012). La terapia de arte y el cerebro. En C. Malchiodi (Ed.), Handbook of Art Therapy . Nueva York: Guilford Press.

Malchiodi, CA (2008). Intervenciones creativas con niños traumatizados . Nueva York: Guilford Press.

Waller, D. (2006). Terapia de arte para niños: cómo lleva al cambio. Clinical Child Psychology and Psychiatry, 11 , 271-282.

Gilroy, A. (2006). Terapia de arte, investigación y práctica basada en evidencia . Londres: Publicaciones SAGE.

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